Wer kommt wegen Unterhaltsschulden ins Gefängnis?

A Research Brief Prepared for the University of Texas at Austin Population Research Center Research Brief Series

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Elizabeth Cozzolino

Einleitung

Die Durchsetzung von Unterhaltsansprüchen soll das Wohlergehen der Kinder verbessern, indem sichergestellt wird, dass nicht sorgeberechtigte Eltern zum materiellen Wohlstand der Kinder beitragen. Allerdings besteht bei Unterhaltsschulden das Risiko, dass nichtansässige Eltern ins Gefängnis kommen, was negative Folgen haben kann, insbesondere für Kinder. Daher ist es für das Wohlergehen von Kindern wichtig, mehr über Haftstrafen bei Nichtzahlung von Unterhaltszahlungen zu erfahren.

Die Durchsetzung von Unterhaltsverfügungen für Kinder ist sowohl mit dem Sozial- als auch mit dem Strafrechtssystem verbunden. Wenn ein Elternteil mit einer Unterhaltsverfügung öffentliche Unterstützung erhält, geht ein Teil des Unterhalts an den Staat und nicht der gesamte Betrag direkt an den Elternteil. Etwa ein Viertel der rund 144 Milliarden Dollar an Unterhaltsschulden für Kinder wird dem Staat geschuldet, um die Sozialhilfezahlungen zu erstatten.

Bei etwa 70 Prozent der 15 Millionen offenen Unterhaltsfälle für Kinder besteht eine Schuld. Nicht sorgeberechtigte Eltern, die ihren gerichtlich angeordneten Unterhaltszahlungen nicht nachkommen, können wegen Missachtung des Gerichts zu einer Gefängnisstrafe verurteilt werden. Die Inhaftierung wegen Unterhaltsschulden ist ein mehrstufiger Prozess. Der nicht sorgeberechtigte Elternteil muss zunächst von seinen Kindern getrennt leben; als Nächstes muss eine formelle Unterhaltsverfügung vorliegen; dann muss er Unterhaltsschulden anhäufen. Nur diese letzte Gruppe läuft Gefahr, ins Gefängnis zu kommen, wenn sie ihre Unterhaltsschulden nicht bezahlt.

Sowohl der Staat – weil er einen Teil der Kosten für die öffentliche Unterstützung wieder hereinholen kann – als auch die sorgeberechtigten Eltern, denen Unterhalt geschuldet wird, haben Anreize, ihre Unterhaltsschulden zu verfolgen. Die Inhaftierung wegen Nichtzahlung von Kindesunterhalt ist nur einer von vielen Mechanismen zur Durchsetzung von Kindesunterhalt, aber es ist wenig darüber bekannt, wie häufig diese Taktik angewandt wird oder gegen wen.

Die Qualität der Beziehung zwischen der Mutter und dem Vater des Kindes könnte den Weg eines Elternteils in die Gefahr einer Inhaftierung wegen Unterhaltsschulden beeinflussen. Viele sorgeberechtigte Elternteile sind Unterhaltsschulden schuldig, aber nicht alle verfolgen diese Schulden. Eine Mutter könnte versuchen, eine Unterhaltsverfügung gegen den Vater ihres Kindes durchzusetzen, wenn die Beziehung zwischen ihnen schlecht ist oder wenn ein Elternteil mit einem neuen Partner oder neuen Kindern weitergezogen ist.

Auch Konflikte und Misstrauen zwischen den Eltern sind ein Grund, warum Väter zögern, Unterhalt zu zahlen. Wenn ein Vater eine neue Partnerin und Kinder hat, fängt er oft mit dieser neuen Familie „neu an“, was dazu führen kann, dass er weniger in die erste Partnerin und die Kinder investiert. Diese familiäre Komplexität kann sich auch auf seine Zahlungsfähigkeit auswirken, da die neuen Kinder, die bei ihm wohnen, mit seinen anderen Kindern, die nicht bei ihm wohnen, um die familiären Ressourcen konkurrieren müssen.

Dieser Kurzbericht beschreibt eine Studie darüber, wer wegen Nichtzahlung von Kindesunterhalt ins Gefängnis kommt, und konzentriert sich auf die Faktoren, die die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass jemand wegen Unterhaltsschulden ins Gefängnis kommt. Die Daten stammen aus vier Wellen der Fragile Families and Child Wellbeing Study (FFCW), einer Stichprobe von fast 5.000 Familien, als die Schwerpunktkinder ein, drei, fünf und neun Jahre alt waren.

Schlüsselergebnisse

  • 53 % der Kinder in der FFCW-Stichprobe hatten im Alter von 9 Jahren einen nicht ortsansässigen Vater (die meisten nicht sorgeberechtigten Eltern in der FFCW-Stichprobe waren männlich; die Zahl der nicht sorgeberechtigten Mütter in der FFCW-Stichprobe war für eine Analyse zu gering).
    • 52 % der nicht ortsansässigen Väter hatten eine formelle Unterhaltsverfügung
      • 60 % der Väter mit Unterhaltsverfügung hatten Unterhaltsschulden
        • 14 % der Väter mit Unterhaltsschulden – 1 von 7 – kamen wegen dieser Schulden ins Gefängnis (siehe Abbildung)
  • Zwei Hauptfaktoren erhöhen das Risiko, wegen nicht gezahlter Unterhaltszahlungen ins Gefängnis zu kommen.

    • Betrag der geschuldeten Summe: Väter, die mehr als 10.000 Dollar Unterhalt schulden, haben ein mehr als dreimal so hohes Risiko, wegen nicht gezahlter Unterhaltszahlungen ins Gefängnis zu kommen, verglichen mit Vätern, die weniger als 500 Dollar schulden.
    • Kinder mit anderen Frauen: Bei Vätern, die Kinder von mehr als einer Mutter haben, ist die Wahrscheinlichkeit, wegen unbezahlter Unterhaltszahlungen ins Gefängnis zu kommen, um 60 % höher als bei Vätern, die Kinder von nur einer Mutter haben.
  • Außerdem ist die Wahrscheinlichkeit höher, dass Väter eine formelle Unterhaltsverfügung haben und Unterhaltsschulden anhäufen, wenn die Mütter öffentliche Unterstützung erhalten haben und es in ihrer Beziehung zur Mutter Konflikte gibt.

Kurzdarstellung von Cozzolino

Diese Abbildung zeigt den mehrstufigen Prozess der Zugehörigkeit zu den nicht sorgeberechtigten Vätern1, bei denen die Gefahr besteht, dass sie wegen Unterhaltsschulden ins Gefängnis kommen, und die unter den Unterhaltsschuldnern eine höhere Wahrscheinlichkeit haben, ins Gefängnis zu kommen.

1 Die Ergebnisse konzentrieren sich ausschließlich auf nicht sorgeberechtigte Väter; die Zahl der nicht sorgeberechtigten Mütter in der FFCW ist für eine Analyse zu gering.

Klicken Sie hier, um die Abbildung zu vergrößern

Politische Implikationen

Die Vollstreckung von Kindesunterhalt ist eine zivile Einrichtung, die nicht sorgeberechtigte Eltern wegen Nichtzahlung von Kindesunterhalt an die Gerichte verweisen kann. In den meisten Fällen handelt es sich dabei um Zivilgerichte, die möglicherweise nicht den gleichen Rechtsschutz wie Strafgerichte bieten, wie z. B. das Recht auf einen vom Gericht bestellten Anwalt. In dieser Studie wurde geschätzt, dass 14 % der Unterhaltsschuldner wegen Nichtzahlung von Unterhalt für ihr Kind inhaftiert wurden. Wenn man diese Zahl auf die gesamte Bevölkerung der Unterhaltsschuldner (11 Millionen Personen im Jahr 2014) hochrechnet, bedeutet dies, dass bis zu 1,5 Millionen Eltern wegen nicht gezahlten Unterhalts ins Gefängnis kommen könnten. Diese Inhaftierungen könnten enorme finanzielle Kosten für den Staat bedeuten.

Die Inhaftierung von Eltern könnte sich auch negativ auf die Kinder auswirken. Die Unterhaltspolitik für Kinder zielt darauf ab, das Wohlergehen der Kinder zu verbessern, indem sichergestellt wird, dass beide Elternteile zu ihrer Erziehung beitragen. Die Inhaftierung von Eltern wegen Nichtzahlung von Kindesunterhalt könnte jedoch negative Folgen für Kinder haben – entgegen dem erklärten Ziel des Kinderunterhaltssystems.

Referenz

Cozzolino, E. (2018). Öffentliche Unterstützung, Beziehungskontext und Haft für Unterhaltsschulden. Socius: Sociological Research for a Dynamic World 4:1-25.

Suggested Citation

Cozzolino, E. (2018). Who goes to jail for child support debt? PRC Research Brief 3(6). DOI: 10.15781/T21834K7X.

Über die Autorin

Elizabeth Cozzolino ([email protected]) erhielt ihren Doktortitel in Soziologie im Mai 2018 von der University of Texas in Austin, wo sie als Praktikantin am Population Research Center arbeitete. Mehr über sie und ihre Arbeit erfahren Sie unter www.elizabethcozzolino.com.

Danksagungen

Diese Forschung wurde von der National Science Foundation (NSF DDRIG 1628128) und dem Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development training grant T32HD007081 unterstützt. Die Infrastruktur des Population Research Center an der University of Texas wurde durch einen Zuschuss des Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development (P2CHD042849) bereitgestellt. Die Arbeit, auf der dieses Kurzdossier basiert, wurde mit dem Parker Frisbie Graduate Student Paper Competition 2018 für die beste studentische Arbeit ausgezeichnet, die sich mit dringenden Fragen der demografischen Forschung und Bevölkerungswissenschaft beschäftigt. Diese Auszeichnung wurde zu Ehren der vielen Beiträge von Dr. Frisbie zur Etablierung des PRC als eines der angesehensten vom NICHD unterstützten Bevölkerungszentren in den USA und in Anerkennung seiner Beiträge als Lehrer und Mentor gestiftet.

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Themen: Kinderwohlfahrt / Kinderbetreuung (Anbieter & Systeme) / Kinder / Elternschaft: Mutterschaft/Vaterschaft

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