Vem hamnar i fängelse på grund av underhållsskulder?

A Research Brief Prepared for the University of Texas at Austin Population Research Center Research Brief Series

Ladda ner en PDF av Briefen

Elizabeth Cozzolino

Introduktion

Intvingandet av underhållsbidrag syftar till att öka barnens välbefinnande genom att se till att föräldrar som inte har underhållsskyldighet bidrar till barnens materiella välbefinnande. Men om föräldrar som inte är bosatta i landet har underhållsskyldighet riskerar de att hamna i fängelse, vilket kan få negativa följder, särskilt för barnen. Det är därför viktigt för barnens välbefinnande att förstå mer om fängelse för underlåtenhet att betala underhållsbidrag.

Att verkställa beslut om underhållsbidrag är kopplat till både välfärds- och straffrättsliga system. När en förälder med ett beslut om underhållsbidrag får offentligt stöd går en del av underhållsbidraget till staten i stället för att allt går direkt till föräldern. Faktum är att ungefär en fjärdedel av de cirka 144 miljarder dollar i underhållsskulder till barn är skyldiga staten för att ersätta socialbidrag.

Omkring 70 procent av de 15 miljoner öppna underhållsärendena för barn har skulder. Föräldrar som inte har vårdnadsplikt och som underlåter att betala sina domstolsbestämda underhållsbidrag kan dömas för missaktning av domstol och fängslas för sin underlåtenhet att betala. Att bli fängslad för underhållsskulder är en process i flera steg. Föräldrar som inte har vårdnadsplikt måste först leva åtskilda från sina barn, sedan måste de ha ett formellt beslut om underhållsbidrag och slutligen måste de ha en underhållsskuld. Endast den sistnämnda gruppen riskerar att hamna i fängelse för att de inte betalar sina underhållsbidrag.

Både staten – eftersom den kan få tillbaka en del av kostnaderna för offentligt stöd – och vårdnadshavare som är skyldiga underhållsbidrag har incitament att driva igenom underhållsbidragsskulden. Fängelse för utebliven betalning av underhållsbidrag är bara en av många mekanismer för verkställighet av underhållsbidrag, men man vet inte mycket om hur ofta denna taktik används eller mot vem.

Kvaliteten på relationen mellan barnets mor och far skulle kunna forma en förälders utveckling mot att hamna i riskzonen för fängelse för underhållsbidrag. Många vårdnadshavare är skyldiga underhållsskyldighet för barn, men inte alla driver denna skuld. En mor kan försöka verkställa ett underhållsbidrag mot barnets far när relationen mellan dem är dålig eller när någon av föräldrarna har gått vidare med en ny partner eller nya barn.

Samma sak gäller för konflikter och misstro mellan föräldrarna, vilket är en anledning som pappor anger till att de tvekar att betala underhållsbidrag. När en pappa får en ny partner och nya barn ”börjar han ofta om” med denna nya familj, vilket kan leda till en lägre investering i den första partnern och barnen. Denna familjekomplexitet kan också påverka hans betalningsförmåga, eftersom nya barn som bor i hemmet måste konkurrera med hans andra barn som inte bor i hemmet om familjens resurser.

Denna brief beskriver en studie av vem som hamnar i fängelse för utebliven betalning av underhållsbidrag och fokuserar på de faktorer som gör det mer sannolikt för någon att hamna i fängelse på grund av underhållsskulder. Uppgifterna kommer från fyra vågor av Fragile Families and Child Wellbeing Study (FFCW), ett urval av nästan 5 000 familjer, när fokalbarnen var ett, tre, fem och nio år gamla.

Nyckelresultat

  • 53 % av barnen i FFCW-urvalet hade en far som inte var bosatt i landet när de var nio år gamla (de flesta föräldrar som inte hade vårdnadsplikt i FFCW-urvalet var män; antalet mödrar som inte hade vårdnadsplikt i FFCW-urvalet var för litet för att analyseras).
    • 52 % av de utländska papporna hade ett formellt beslut om underhållsbidrag
      • 60 % av papporna med beslut om underhållsbidrag hade en underhållsskuld
        • 14 % av papporna med en underhållsskuld – 1 av 7 – sattes i fängelse på grund av den skulden (se figur)
  • Två huvudfaktorer ökar risken för att hamna i fängelse på grund av obetalt underhållsbidrag.
    • Mängden pengar som man är skyldig: Pappor som är skyldiga mer än 10 000 dollar i underhållsskuld löper mer än tre gånger så stor risk att hamna i fängelse för obetalt underhåll, jämfört med de som är skyldiga mindre än 500 dollar.
    • Barn med andra kvinnor: Pappor som har barn med fler än en mamma har 60 procent högre risk att hamna i fängelse för obetalt underhållsbidrag, jämfört med de som har barn med endast en mamma.
  • Det är dessutom mer sannolikt att pappor har ett formellt beslut om underhållsbidrag och har underhållsbidragskulder om mamman har fått offentligt stöd och om det finns en konflikt i relationen med mamman.
  • Cozzolino kortfattad figur

    Denna figur visar processen i flera steg för att hamna i poolen av icke-vårdnadsskyldiga fäder1 som riskerar att hamna i fängelse på grund av underhållsskyldighet för barn och vilka bland underhållsskyldiga som löper större risk att hamna i fängelse.
    1 Resultaten fokuserar uteslutande på fäder som inte har vårdnadsplikt; antalet mödrar som inte har vårdnadsplikt i FFCW är för litet för att analyseras.

    Klicka här för att utöka figuren

    Politiska konsekvenser

    Systemet för verkställighet av underhållsbidrag till barn är en civilrättslig instans som kan hänvisa föräldrar som inte har vårdnadsplikt till domstolarna för uteblivna betalningar av underhållsbidrag till barn. Oftast handlar det om civilrättsliga domstolar, som kanske inte ger samma rättssäkerhetsgarantier som brottmålsdomstolar, t.ex. rätten till en av domstolen utsedd advokat. I studien uppskattades det att 14 % av de underhållsskyldiga barnen fängslades på grund av utebliven betalning av underhållsbidrag. Om man extrapolerar denna siffra till hela populationen av underhållsskyldiga barn (11 miljoner individer 2014) innebär detta att så många som 1,5 miljoner föräldrar kan hamna i fängelse för obetalt underhållsbidrag. Dessa fängelsestraff skulle kunna utgöra en enorm ekonomisk kostnad för staten.

    Föräldrars fängelsestraff skulle också kunna få negativa konsekvenser för barnen. Politiken för underhållsbidrag syftar till att öka barnens välbefinnande genom att se till att båda föräldrarna bidrar till deras uppfostran. Att fängsla föräldrar för utebliven betalning av barnbidrag kan dock utlösa negativa konsekvenser för barn – i motsats till barnbidragssystemets uttalade mål.

    Referenser

    Cozzolino, E. (2018). Offentligt stöd, relationskontext och fängelse för underhållsskyldighet för barn. Socius: Sociological Research for a Dynamic World 4:1-25.

    Suggested Citation

    Cozzolino, E. (2018). Vem hamnar i fängelse för underhållsskulder till barn? PRC Research Brief 3(6). DOI: 10.15781/T21834K7X.

    Om författaren

    Elizabeth Cozzolino ([email protected]) disputerade i sociologi i maj 2018 vid The University of Texas at Austin, där hon var doktorandpraktikant vid Population Research Center. Du kan läsa mer om henne och hennes arbete på www.elizabethcozzolino.com.

    Acknowledgements

    Denna forskning stöddes av National Science Foundation (NSF DDRIG 1628128) och Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development training grant T32HD007081. Infrastrukturstöd till Population Research Center vid University of Texas tillhandahölls genom ett bidrag från Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development (P2CHD042849). Den uppsats som ligger till grund för denna briefing tilldelades 2018 Parker Frisbie Graduate Student Paper Competition för den bästa uppsatsen för doktorander som tar upp angelägna frågor inom demografisk forskning och befolkningsvetenskap. Priset instiftades för att hedra de många bidrag som Dr Frisbie gjorde för att etablera PRC som ett av de mest uppskattade NICHD-stödda befolkningscentrumen i USA, och som ett erkännande av hans bidrag som lärare och mentor.

    Post Views: 10 060
    Share

    Ämnen: Barnomsorg / Barnomsorg (vårdgivare & System) / Barn / Föräldraskap: Moderskap/Fäderskap

    Lämna ett svar

    Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *