Lewis Ginter Botanical Garden

Oct 2nd, 2019
av Claudine Reyes
  • Redan nyligen fick vi en fråga från en besökare om hans svarta svalstjärtar. Efter att ha besökt M&T Bank Butterflies LIVE! med sitt barnbarn bestämde han sig för att odla lite persilja i hopp om att locka fler inhemska fjärilar till sin trädgård. Lyckligtvis såg han en svart svalstjärtfjäril lägga ägg på persiljeplantorna och larverna kläcktes och växte sig stora. Men hans många larver försvann plötsligt från värdväxterna ute i trädgården, och han hade också hittat en död larv i botten av en av sina plantor. Han tog kontakt med oss eftersom han var nyfiken på vad som kunde vara orsaken till att hans larver försvann. Som tur är har vi en expert, fjärilskonservatorn och utställningsassistenten Mary Lincoln, som kan hjälpa till att lösa mysteriet. Tidigare i år skrev hon ett blogginlägg med bra information om hur man föder upp svarta svärdslarver till fjärilar. Bara för att uppdatera oss påminde hon oss om att svarta svalsvansfjärilar kommer ut ur en puppa på 7 till 10 dagar. Om det är varmare kommer de ut tidigare och välkomnar värmen. Under dessa övergående höstmånader är dagarna blandade mellan en krispig kyla och varmt soligt (och ibland riktigt varmt). Black Swallowtail larver kan tyckas uppträda konstigt under denna tid på grund av väderväxlingen. Vad är det för scenarier som de här söta krypen hamnar i?

    Närbild av svart svalsvans larv på en stjälk

    Det söta ansiktet på svart svalsvans larv, foto av Tom Hennessy

    tre svarta svalstjärtelarver

    Träknat tre svarta svalstjärtelarver … Ser du alla? Foto av Tom Hennessy

    Vi kan börja med ett ganska normalt scenario. Svarta svalstjärtslarver äter som de ska, blir stora och försvinner. Vad hände? De här larverna är på väg att ta examen till svarta svalsvansfjärilar. De har ätit så mycket de kan från sin värdväxt och är redo att flytta ut och hitta en ny plats att förpuppa sig på. Alla larverna försöker komma så långt bort som möjligt från sin värdväxt. Denna strategi säkerställer att rovdjur inte hittar alla svarta svalsvansar försvarslösa som puppor som sitter fast i värdväxten. Detta händer några gånger under sommaren när det finns flera kullar av svarta svärdssvansfjärilar och är inte specifikt för höstvädret, det är ett vanligt beteende. Snart kommer de svarta svalsvansfjärilarna fram och kommer att flyga överallt.

    Dia-PAUSE

    Säg att dina svarta svalsvanslarver äter bra, blir stora och förvandlas till puppor, men att du inte ser några fjärilar som flyger runt. Du kanske undrar vart de tog vägen? Varför kommer de inte tillbaka till världen på ett fantastiskt sätt som svarta svaltjefjärilar? Under denna ibland varma och ibland kyliga tid på året kan svarta svalsvansar gå in i diapause eller övervintringsdvala. De, tillsammans med andra i Papilio-släktet, tenderar att göra detta under hösten. Som en överlevnadsstrategi gör diapausen det möjligt för dem att förbereda sig för det kallare vädret och gå in i en paus, i brist på ett bättre ord. För att kontrollera att en puppa övervintrar och inte är en död puppa kan man titta på färgen. Döda puppor kommer att ha en sjukligt svart eller mörkbrun färg. Svarta svalsvansdynor kanske redan har en brun färg, men de som dött är mörkare och kan avge en lukt.

    Timelapse-video av den stora övergången! Video av fjärilskonservator Daniel Wright.

    Håller svarta svalstjärtar i säkerhet

    Så då, vad händer om larverna aldrig verkar växa sig fullstora? Du ser hur de vrider sig runt på din persiljeplanta. De är små och söta, men en dag slutar du att se dem. Tyvärr kan rovdjur, som getingar, ha fått tag på dem. Ett bra sätt att förhindra att detta händer, och för chansen att se svarta svalsvansfjärilar dyka upp, är att ge larverna ett skydd. En snabb notering från Mary Lincoln igen: ”Medan vissa typer av getingar är parasiter och rovdjur på larver finns det också typer som är värdefulla pollinatörer. Jag är bara rädd för att folk ska döda alla getingar i sin trädgård av rädsla för att de äter upp deras fjärilar!” Om man omger larverna och deras värdväxter med en nätpåse kan man skydda dem. Du kan också ta in larverna i ett solrum eller en veranda.

    Svart svalsvansfjäril

    En vacker svart svalsvansfjäril!

    Löven släpper och vädret förändras. Även om svarta svalstjärtslarver vanligtvis inte väntar tills löven ändras för att gå igenom sin enorma övergång, kan vi hålla utkik efter deras förändrade beteende efter vädret.

    Vår besökare nämnde att när det gäller de 40-tals larver som vände sig om i hans trädgård, så hittade han aldrig en enda puppa. Dessa larver har antingen flyttat sig långt, långt, långt bort eller så är de extremt duktiga på att kamouflera sig själva. Vi vill tro att det var det sistnämnda. Hans planer för nästa år är att i stället ta med sig sin persiljeplanta in i sin avskärmade veranda för att försäkra sig om att larverna är utom fara och så att han kan bevittna hela cykeln!

    Du kan titta förbi M&T Bank Butterflies LIVE! i trädgården för att hitta svarta svalstjärtfjärilar och andra fjärilar i alla stadier av deras metamorfos. Fråga gärna den duktiga Butterflies LIVE! personalen om våra fjärilar och njut av deras fladdrande runt omkring dig. Missa inte helgens avslutande evenemang lördagen den 12 oktober och söndagen den 13 oktober 2019 med föredrag om fjärilar och nattfjärilar, hantverk och en pollinatörsparad!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *