Kalahariöknen

För de flesta människor framkallar ordet öken bilder av enorma områden av torr sand med liten eller ingen vegetation och en mycket begränsad djurpopulation som ofta bara kan ge sig ut under mörkrets timmar för att undvika de höga dagstemperaturerna. Kalahariöknen har dock inga av dessa egenskaper och man kan diskutera om den verkligen förtjänar att kallas öken. Strängt taget kräver de flesta definitioner av en öken en årlig nederbörd på mindre än 25 cm och även om detta kan vara fallet i vissa områden av Kalahari, får andra områden mer nederbörd, men nederbörden inträffar nästan alltid under regnperioden under den kallaste delen av året.

Kalahariöknen karta

Om man tittar på Kalahariöknen på en karta över Afrika kan man få en viss uppfattning om regionens blotta storlek eftersom den dominerar en stor del av Botswana och delar av Namibia och Sydafrika. Den ligger mitt på stenbockens vändkrets och skulle normalt sett förväntas ha ett övervägande tropiskt klimat, men eftersom större delen av den ligger på en höjd av cirka 1 000 meter över havet är klimatet mycket mer gynnsamt för växt- och djurlivet. Den är officiellt klassificerad som en halvtorr region.

kalahari-öknen-map

Kalahari-öknen fakta

Kalahari-öknen täcker en yta på cirka 360 000 kvadratkilometer, vilket är ungefär fyra gånger Storbritanniens yta.

Den har endast en permanent flod, Okavango, men under regnperioden dyker det upp andra tillfälliga vattendrag tillsammans med tillfälliga sjöar.

Den bildades för cirka sextio miljoner år sedan tillsammans med resten av den afrikanska kontinenten.

Kalahariöknen har den största sammanhängande sandsträckan på jorden med sanddyner som sträcker sig västerut till platsen där den möter Namiböknen.

Den största delen av Kalahariöknen är täckt av växtlighet och beskrivs som savann.

Det finns stora variationer i temperaturen och det är inte ovanligt att sommardagar når över 45 grader Celsius medan nattfrost kan förekomma under vintern med temperaturer så låga som minus 15 grader Celsius.

Namnet Kalahari tros härröra från tswana-ordet Kgalagadi som bokstavligt talat betyder vattenlös plats.

kalahari-desert-3

Kalahariöknen djur

Kalahari är hemvist för ett enormt antal djurarter och förr i tiden genomkorsades den av elefanter och giraffer, men modern jordbruksmetodik har lett till att många områden används för betning av boskap på bekostnad av många av de inhemska arterna. Vissa arter som utgör ett hot mot tamdjur, t.ex. den afrikanska vildhunden, jagas och dödas aktivt. Området hyser många betande arter som gnagare, springbock, gemsbock och andra antiloparter tillsammans med många rovdjur som lejon, leoparder, geparder, hyenor och schakaler. Det finns många reptiler, t.ex. kobror, puffadderormar och bergsvaraner. Många av de djur som observeras i Kalahariöknen är flyttdjur som bara tillbringar en del av året i området, särskilt när det gäller fåglar. Olika arter av örnar, hökar, drakar, tornfalkar och ugglor kan hittas tillsammans med mer typiskt afrikanska fåglar som t.ex. vävfåglar och sekreterarfåglar. Regnen under den våta säsongen ger upphov till säsongsbetonade våtmarker som Makgadikgadi Pans i Botswana som lockar till sig tusentals flamingos. Några andra djur i Kalahariöknen är merkater, babianer, vårtsvin, piggsvin, strutsar och tama kameler.

kalahari-öknen-2

Plantor i Kalahariöknen

Då Kalahari är en plats som till övervägande del är vattenlös, är de enda växterna som kan överleva de växter som är anpassade för att klara av de långa månadernas torka och de torra markförhållandena. Otroligt nog är större delen av regionen täckt av vegetation och i de fuktigare områdena i norr och öster kan man hitta öppna skogsmarker som huvudsakligen består av kameltornsträd, en art av ökenälskande akacia. Större delen av regionen är täckt av mindre buskar och klumpar, eller tussocks, av gräs. När regnet kommer, kommer många snabbväxande växtarter till liv, särskilt längs de normalt torra flodbäddarna, inklusive ätliga växter som gurkor och meloner. I de torrare regionerna i söder och väster är vegetationen mer sparsam och här kan man hitta ökenarter som t.ex. hoodiakaktus.

kalahari-öknen2

Kalahari-öknenfolket

Den bristande vattenmängden gör Kalahari-öknen särskilt ogästvänlig för människor, men området har i tusentals år varit hemvist för San-folket som följde en nomadisk livsstil som jägar-samlare. Detta sätt att leva har nu huvudsakligen förpassats till historieböckerna, och även om vissa fortfarande försöker följa sina förfäders sätt att leva blir detta nästan omöjligt i dagens Afrika på grund av ökningen av jordbruket och det faktum att många områden nu är skyddade, liksom många av regionens djur.

Kalahari Desert Circles

Besökare till Kalahari överraskas ibland av landskapets ovanliga utseende, särskilt mot västra delen av regionen där stora områden med vegetation varvas med helt karga cirklar av torr sand. Växter som gränsar till dessa cirklar tycks trivas och ger hela området ett nästan månliknande utseende. Cirklarna varierar i storlek men är vanligtvis mellan två och femton meter i diameter. Under årens lopp har det funnits många teorier och legender som försökt ge en förklaring, allt från en underjordisk drakes andedräkt till älvor, UFO:er och termiter, men det har ännu inte funnits någon obestridlig förklaring. Detta fenomen är inte exklusivt för denna region utan förekommer även i den angränsande Namiböknen och i områden i Australien.

kalahari-öknen

Kalahariöknen naturresurser

Denna enorma högplatå förblir en verkligt vild och naturlig plats, men har varit föremål för många geologiska undersökningar och har befunnits vara rik på naturresurser, bland annat diamanter, kol, nickel och koppar även om de flesta av dessa förblir oexploaterade. Denna vattenlösa plats har en annan överraskande underjordisk egenskap, nämligen en enorm mängd underjordiskt vatten. Den sandiga jordens porösa natur gör helt enkelt att en stor del av regnvattnet kan passera rakt igenom ytskikten och ackumuleras under jorden i stället för att återföras tillbaka till atmosfären genom transpiration och avdunstning. Dragon’s Breath Cave, som ligger 29 mil nordväst om Grootfontein i Namibia, är en enorm underjordisk grotta som innehåller världens största underjordiska sjö som inte är subglacial. Den fick sitt namn på grund av att upptäckarna 1986 upplevde den fuktiga luftströmmen från den.

Slutsatsen är att Kalahariöknen är långt ifrån öde. Det är en verkligt vild och underbar plats, en högt belägen afrikansk platå som verkligen är ett uttryck för själva essensen av södra Afrika.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *