Invandring

6 aug

av Brenda Granderson Hicks, i Blogg, COVID-19 Uppdateringar, Invandring, Nyheter

Under de senaste åren, vanligtvis innan de tar emot en flodvåg av nya H-1B-ansökningar i början av april, har U.US Citizenship & Immigration Services (USCIS) har genomfört ett partiellt upphävande av sin Premium Processing-tjänst, som vanligtvis varar i tre till sex månader för H-1B-ansökningar. I år har USCIS också avbrutit premiumbehandlingen, men den här gången gäller avbrottet för alla typer av ansökningar. USCIS motiverade avstängningarna med att de var nödvändiga för att minska de totala handläggningstiderna och för att granska och avgöra ansökningar som länge varit under behandling i god tid på grund av de ”höga volymerna av inkommande ansökningar och den stora ökningen av ansökningar om premiumbehandling…”.

Avstängningen, även om den bara genomfördes i tre månader, skapade ironiskt nog ändå en betydande eftersläpning och resulterade förutsägbart nog i mer arbete för USCIS när Premium Processing återinfördes. Avstängningen begränsade också dess medel eftersom ansökningsavgiften för Premium Processing är 1 440 dollar.

Den 29 maj genomförde USCIS en återgång till Premium Processing i tre faser, och både arbetsgivare och anställda var angelägna om att snabbt uppgradera till det påskyndade inlämningsalternativet. Trots deras entusiasm är Premium Processing inte alltid idealiskt för alla berättigade fall. Även om fördelarna med Premium Processing är att USCIS svarar inom några veckor i stället för månader, är svaret inte alltid ett godkännande.

Ansökan om Premium Processing ger ofta oväntade resultat, särskilt efter en avstängning när USCIS sannolikt kommer att ta emot tusentals ansökningar på mycket kort tid. Denna påskyndade tjänst resulterar i en av tre möjligheter: ett godkännande, ett avslag eller en begäran om bevis (RFE) som förlänger processen och ofta ökar bevisbördan för sökanden och förmånstagaren. Även om det förekommer, avslår USCIS sällan ärenden helt och hållet, så om ett ärende inte godkänns får det oftast en RFE.

Ett RFE ger i allmänhet den sökande upp till 87 dagar för att tillhandahålla de ytterligare bevis som USCIS har angett, även om USCIS har visat en viss flexibilitet när det gäller svarsperioderna på grund av COVID-19-pandemin. När det gäller H-1B-ansökningar utfärdar USCIS ofta standardiserade RFE:s där man ber om bevis för att befattningen tillhör ett specialiserat yrke, att det finns ett förhållande mellan arbetsgivare och arbetstagare, att det finns tillräckligt med arbete inom det specialiserade yrket under den begärda perioden eller att det handlar om en arbetsplats för en tredje part. På senare tid har dock dessa förfrågningar gått från det ”normala” till det tvivelaktiga.

I vissa RFE:s har man till exempel begärt kopior av giltiga pass när sådan information tillhandahölls och tydligt angavs på blanketterna i den ursprungliga ansökan. Vi har också sett förfrågningar om bevis för att den utländska medborgarens utbildningsmeriter är likvärdiga med en amerikansk examen när den angivna examen var från ett ackrediterat amerikanskt universitet. Andra förbryllande förfrågningar har handlat om uteblivna anmälningsavgifter när ingen anmälningsavgift krävdes eller om utskrifter för att bekräfta studieområdet när det redan tydligt framgick av examensbeviset (t.ex. maskinteknik eller datavetenskap). Ansökningar för kategorierna L-1 och TN får också sina egna tvivelaktiga RFE:er.

Och även om återinförandet av Premium Processing och ökningen av RFE:s kan tyckas ha ett samband med varandra, har USCIS alla incitament att fördröja sitt slutliga beslutsfattande från 15 dagar till tre månader eller mer. Genom att utfärda ett RFE inom 15 dagar efter det att ansökan lämnats in kan myndigheten behålla avgifterna för Premium Processing och på så sätt öka sina kassakistor med välbehövliga intäkter, samtidigt som personalen får mer tid på sig för att ”avgöra anhängiga framställningar i god tid”. Denna cirkulära motivering kan låta bekant eftersom det är samma anledning som USCIS brukar ge till varför Premium Processing överhuvudtaget avbryts. Service skapar en artificiell eftersläpning och utfärdar sedan tvivelaktiga RFE:s som sin föredragna mekanism för att hantera den. Genom att förlänga ärenden med tvivelaktiga RFE:s har USCIS också gjort sin hantering av ärenden mindre effektiv, vilket kan ha lett till de påstådda budgetproblem som USCIS påstår sig ha.

I själva verket hävdar USCIS att aldrig tidigare skådade budgetunderskott på grund av pandemin kan komma att kräva storskaliga permitteringar i slutet av månaden. Om sådana permitteringar skulle inträffa skulle det minska USCIS:s resurser för handläggningen, vilket kan leda till att myndigheten återgår till sin välkända spiral med avstängning av tjänsten Premium Processing, vilket ytterligare minskar intäkterna och ökar sannolikheten för tveksamma RFE:s efter att avstängningen har hävts.

Oavsett om uppgradering sker av nödvändighet eller inte, kom ihåg att Premium Processing, trots alla dess fördelar, inte alltid är idealiskt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *