Cornel West

Filosof american, Cornel West (născut în 1953) și-a câștigat rapid recunoașterea ca un critic al culturii, un interpret al experienței afro-americane, un susținător al justiției sociale și un analist al artei și filozofiei postmoderne.

Cornel West, născut în Tulsa, Oklahoma, în 1953, a trăit cea mai mare parte a copilăriei și a tinereții sale în cartiere muncitorești segregate din Oklahoma, Kansas și California. În liceu a excelat la bursă și la atletism. Și-a obținut licența la Universitatea Harvard, apoi și-a terminat doctoratul în filosofie la Princeton în 1980. În timp ce era student absolvent, a fost asistent universitar în domeniul științelor umaniste și al eticii la Harvard și în filosofie la Princeton.

În 1977 s-a alăturat facultății de la Union Theological Seminary din New York, predând filosofia clasică și contemporană. Între 1984 și 1987 a predat la Yale University Divinity School, apoi s-a întors la Union în 1987-1988. În 1988, Universitatea Princeton l-a angajat ca director al Programului de studii afro-americane și ca profesor de religie. În cadrul primului program, el a reunit un grup multidisciplinar de artiști literari și cercetători care au interpretat experiența afro-americană în istorie și literatură.

West și-a câștigat de timpuriu reputația de cercetător cu un entuziasm contagios, cu o intuiție ascuțită și cu interese vaste. În decurs de un deceniu de la obținerea doctoratului său, a acceptat numiri ca invitat la Barnard College, Williams College, Princeton Theological Seminary, Haverford College, City University of New York (Center for Worker Education), Harvard Divinity School și la Universitatea din Paris. În plus, a ținut prelegeri la mai mult de o sută de colegii și universități din Statele Unite. A predat filozofia deținuților dintr-o închisoare federală, o distincție neobișnuită pentru un filozof academic. În același deceniu a produs zeci de eseuri și recenzii, publicate în cărți și în reviste, atât academice, cât și populare.

Într-o epocă a specializării academice, West a cultivat interese foarte diverse. Mintea sa agilă a dansat de la un subiect la altul cu o virtuozitate orbitoare. Pe de o parte a gândirii sale a fost un filosof social, inspirându-se mult din tradiția marxistă, dar neinhibat de apartenența la nicio ortodoxie marxistă. Cercetarea sa a fost strâns legată de implicarea activă în mișcările pentru justiție socială și rasială. A fost în același timp un interpret al experienței afro-americane pentru americanii albi, al filozofiei americane pentru europeni, al convingerilor democratice pentru sud-africani, al perspectivelor religioase pentru seculari și al temelor seculare pentru cei religioși. Ca filosof, a manifestat un interes deosebit pentru pragmatism, gândirea postmodernă și filosofia religiei. Interesele sale artistice au inclus literatura (publicase o nuvelă și prietenii îi preziceau că va scrie un roman), opera (a fost văzut ocazional la Salzburg), cinematografia (a fost membru al Institutului Britanic de Film) și arhitectura (a ținut cursuri la Școala de Arhitectură din Milano, Italia).

Centrul unificator al acestor interese diverse a fost preocuparea pentru critica culturală: intelectuală, estetică, etică și religioasă. Indiferent de domeniul de interes uman în care a pătruns, de la arte până la cea mai tehnică filosofie, el s-a raportat curând la expresiile sale în societatea contemporană și la semnificația sa pentru înțelegerea de sine și dreptatea umană. Westapprețuia cultura ca expresie a creativității umane; a văzut, de asemenea, că deseori cultura oprimă ființele umane, în special persoanele marginalizate. El a unit analiza intelectuală și implicarea socială, erudiția și acțiunea, lumea academică și viața politică.

Chiar dacă și-a recunoscut cu îndrăzneală rădăcinile în biserica afro-americană, West a făcut critici tranșante la adresa credinței și practicii religioase și nu a cerut niciun favoritism pentru religie în discuțiile intelectuale din universități și societate. S-a inspirat din tradiția profetică a Bibliei, iar cuvintele „profetic” și „profeție” apar deseori în scrierile sale.

West a fost un conferențiar elocvent, al cărui corp suplu și energic era total implicat în torentul de cuvinte și idei care îi ieșeau din gură. El le cerea ascultătorilor săi nu doar să asculte ceea ce spunea, ci să intre în procesele sale de gândire și să-i împărtășească entuziasmul sau să genereze propriile gânduri și entuziasme. Stilul său de vorbire era simbolic pentru convingerile sale, care respingeau divorțul dintre corp și minte, dintre emoție și intelect, caracteristic unei mari părți a filosofiei de la Descartes încoace. Într-o epocă în care mulți filosofi ar fi fost îngroziți să fie numiți predicatori, West (deși nu era un ministru hirotonit) nu s-a jenat să țină o predică ocazională. Pentru el, o pasiune pentru dreptate socială era la fel de respectabilă și exigentă din punct de vedere intelectual ca și cea mai riguroasă analiză intelectuală a propozițiilor, iar cele două nu au fost niciodată departe una de alta în filosofia sa.

West a scris și a fost coautor a numeroase cărți despre filosofie, rasă și sociologie. Cartea sa Race Matters a câștigat un premiu Critics Choice Award și a fost inclusă în lista New York Times Notable Book of the Year în 1992. Alte lucrări au inclus Keeping the Faith: Philosophy and Race in American (1993) și Jews and Blacks: Let the Healing Begin (1995), scrisă împreună cu Michael Lerner. În 1996, a scris împreună cu colegul său de la Harvard, Henry Louis Gates, Jr., The Future of Race (Viitorul rasei).

West a fost invitat frecvent să țină prelegeri în campusurile universitare din întreaga țară. S-a alăturat facultății de la Harvard în 1994 ca profesor de religie și studii afro-americane. În timpul semestrului de toamnă din 1996 a fost profesor invitat la Universitatea din Arizona. În 1997, West a fost un vorbitor de marcă în timpul sărbătorii Martin Luther King, Jr./Săptămâna Drepturilor Omului de la Boise State University. La Harvard, West a fost cunoscut pentru prezentările sale electrizante care i-au inspirat pe studenți să își analizeze în mod critic propriile convingeri cu privire la rasă, cultură și clasă. Gates l-a descris odată pe West ca fiind „cel mai important intelectual afro-american al generației noastre”.”

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *