Alfred Nobel

Alfred Nobel

Alfred Nobel
A trăit între 1833 și 1896.

Alfred Nobel este celebru pentru premiile anuale în domeniul științei, literaturii și păcii acordate în numele său.

Deși s-a născut în sărăcie, membrii familiei sale au fost creativi și întreprinzători; au muncit din greu și au avut succes. Alfred a fost omul de știință al familiei, inventând și fabricând dinamita, detonatorul, gelignitul și balistita. S-a îmbogățit în mod fantastic din veniturile obținute din afacerile sale cu explozibili.

În ultimul său testament, a lăsat moștenire peste nouăzeci la sută din averea sa pentru a finanța Premiile Nobel.

Advertisements

Începuturi

Alfred Bernhard Nobel s-a născut în capitala Suediei, Stockholm, la 21 octombrie 1833.

Tatăl său a fost Immanuel Nobel, un inginer, inventator și antreprenor autodidact, care a fost școlarizat în mod oficial doar până la vârsta de 14 ani. Mama sa a fost Andriette Ahlsell, fiica unui contabil.

Deși la început afacerile lui Immanuel Nobel au prosperat, în momentul în care Alfred s-a născut, tatăl său era în faliment. O serie de nenorociri în afaceri, urmate de incendierea casei familiei, au lăsat familia fără niciun ban.

Alfred a fost al patrulea lor copil născut și abia a supraviețuit primelor sale zile. A suferit de probleme de sănătate în cea mai mare parte a vieții sale. Mama lui Alfred și fiul său bolnăvicios au format o legătură puternică prin anii de îngrijire constantă pe care i-a acordat-o în timpul bolilor frecvente ale acestuia.

Când Alfred avea patru ani, tatăl său a plecat din Suedia în Finlanda, unde i s-au oferit oportunități de afaceri; a trecut mult timp până când a trimis bani acasă. Bunicul lui Alfred i-a dat mamei lui Alfred bani pentru a începe o mică băcănie în care lucra de la prima oră a dimineții până la ultima a nopții pentru un mic profit.

Alfred a început școala la vârsta de șapte ani – o școală pentru copii săraci numită Jacob’s Parish Apologist School. Elevii și profesorii școlii erau duri; existau bătăi frecvente în curtea școlii și majoritatea elevilor erau bătuți de profesori în fiecare zi pentru orice mică greșeală în temele școlare.

Alfred se descurca bine la școală, ceea ce l-a făcut mândru pe tatăl său absent.

Rusia

Immanuel, tatăl lui Alfred, se descurcase de asemenea bine, formând o companie care producea arme pentru armata Rusiei. Acum bogat și proprietar al unei turnătorii și al unei fabrici, și-a trimis familia să i se alăture în Rusia în toamna anului 1842. Alfred avea nouă ani când s-a îmbarcat spre capitala Rusiei, Sankt Petersburg. I-a luat doar un an pentru a învăța fluent limba rusă.

În loc să meargă la școală, copiii Nobel au fost instruiți de tutori privați. Immanuel a fost un susținător puternic al eticii protestante a muncii. El și-a învățat copiii că își pot modela propria prosperitate viitoare cu multă muncă și dedicare. Au primit meditații și li s-a ordonat să muncească ore îndelungate în fiecare zi.

Câțiva copii ar fi considerat acest lucru opresiv, dar Alfred a prosperat. I-a plăcut să învețe și a adăugat engleza, franceza și germana la limbile pe care le putea vorbi fluent. Îndrumătorii săi erau de cea mai bună calitate – a fost învățat chimie, materia sa preferată, de către profesori universitari.

Între timp, afacerea lui Immanuel creștea rapid și făcea o gamă largă și din ce în ce mai mare de arme.

Turneu european și în SUA

Pe la aproximativ 16 ani, Alfred s-a gândit să devină scriitor.

Alfred Nobel în jurul vârstei de 16 ani.

Alfred Nobel în jurul vârstei de 16 ani.

După ce a stăpânit limba engleză, a devenit un mare fan al pieselor lui Shakespeare și a început să scrie poezii influențat de Percy Shelley. Tatăl lui Alfred a apreciat importanța unei literaturi bune, dar nu a vrut ca fiul său să urmeze această cale.

I-a oferit lui Alfred oportunitatea de a călători prin Europa și SUA dacă renunța la aspirațiile sale literare și se concentra pe munca în afacerile industriale și de armament ale familiei, care prosperau.

Alfred a fost de acord. În timpul turneului său a petrecut timp în locuri de interes pentru afaceri – laboratoare și fabrici – și a petrecut perioade îndelungate de timp la Paris și New York. Când, la vârsta de 19 ani, s-a întors în Rusia în 1852, a lucrat în afacerea familiei: aceasta avea deja aproximativ 1.000 de angajați.

Sănătate precară, nitroglicerină și probleme financiare

Înapoi în Rusia, Alfred a muncit din greu, dar a suferit periodic de probleme de sănătate.

Până la vârsta de 25 de ani, afacerea familiei avea probleme grave. După înfrângerea din 1856 în Războiul Crimeii, guvernul Rusiei a încetat să-și mai plătească facturile. În timpul războiului din Crimeea, Immanuel a încercat fără succes să conceapă arme bazate pe un nou exploziv, mult mai puternic decât praful de pușcă, numit nitroglicerină, dar substanța s-a dovedit dificil de detonat în mod fiabil.

Alfred învățase multe despre nitroglicerină la Paris, de la Ascanio Sobrero, chimistul care a produs-o pentru prima dată, și avea să se întoarcă să experimenteze cu ea câțiva ani mai târziu.

Nobelii nu au putut să genereze suficient de multe alte lucrări pentru a compensa afacerea pierdută de la guvernul rus. Aceștia și-au lichidat cea mai mare parte a afacerilor, lăsând ceea ce a rămas în grija unuia dintre frații mai mari ai lui Alfred, Ludvig, care a ajuns să aibă un mare succes.

Părinții lui Alfred s-au întors în Suedia cu o sumă mică de bani. Alfred și fratele său Robert au rămas în Rusia, împărțind un apartament în Sankt Petersburg. Alfred și-a amenajat un laborator în bucătărie și a început să lucreze la invenții.

În 1862, la vârsta de 29 de ani, a descoperit că anumite amestecuri de nitroglicerină amestecate cu praf de pușcă permiteau o detonare fiabilă. Frații săi mai mari, Robert și Ludvig, l-au ajutat cu testele la scară largă, realizând explozii mari pe un canal înghețat din afara Sankt Petersburgului.

Realizările lui Alfred Nobel

Nobel avea o minte extraordinar de inovatoare, din care se revărsau idei noi.

Alfred Nobel „Dacă îmi vin 300 de idei într-un an și doar una dintre ele este utilă, sunt mulțumit.”

Alfred Nobel

Geniul său a fost susținut de o hotărâre de oțel de a reuși și de o capacitate uriașă de muncă grea. Acestea au fost impulsionate de amintirile amare ale sărăciei pe care a îndurat-o familia sa când era copil.

Nitroglicerina

La începutul anului 1863, Nobel s-a întors din Rusia în orașul său natal, Stockholm. Foarte curând a început să facă experimente într-un laborator pe un mic sit industrial pe care tatăl său îl luase în Heleneborg, în afara orașului. Deși nu a fost niciodată puternic din punct de vedere fizic, a lucrat 18 ore pe zi, efectuând personal sute de experimente.

După ce a învățat cum să detoneze nitroglicerina cu o cantitate mică de praf de pușcă, Nobel a început să producă nitroglicerină la sfârșitul anului 1863, cu o producție semnificativă începând în vara anului 1864.

Cu toate acestea, dezastrul a lovit în septembrie 1864. Într-un laborator adăpostit într-un șopron la Heleneborg, fratele mai mic al lui Nobel, Emil, lucra alături de un student care îndeplinea o comandă de nitroglicerină de la o companie feroviară care săpa un tunel în stâncă. Un accident în șopron a provocat o explozie uriașă, ucigându-i instantaneu pe cei doi. De asemenea, au mai fost uciși un om de serviciu, un băiat tânăr și un tâmplar care, din nefericire, trecea prin fața șantierului.

Chiar dacă a fost supărat de aceste decese, Nobel a continuat producția de nitroglicerină. Cererea pentru exploziv a fost atât de mare încât, până la începutul anilor 1870, Nobel a deschis unități de producție – dintre care unele aveau să explodeze în accidente – în toată Europa și în SUA.

După succesul nitroglicerinei, Nobel a petrecut mai mulți ani luptându-se cu birourile de brevete străine ale căror reguli făceau ca un străin să aibă dificultăți în a dovedi că are dreptul la un brevet. De asemenea, a petrecut timp și energie prețioasă luptând cu o serie de escroci și șmecheri care au încercat să profite de pe urma invenției sale.

Detonatorul cu capsa de explozie

În 1864, Nobel a brevetat capsa de explozie. El a efectuat numeroase experimente căutând cel mai bun mod de a detona explozibilii; în capsa de detonare, el a inventat-o.

Un capsa de detonare este o cantitate mică de exploziv care, atunci când este detonată, împinge o undă de presiune prin încărcătura explozivă principală, provocând detonarea instantanee a întregului exploziv.

Variații ale detonatorului lui Nobel sunt încă modul preferat de detonare a explozibililor. De fapt, invenția sa de detonator a fost folosită timp de peste 50 de ani fără modificări.

Dynamite

În noiembrie 1863, Nobel a amestecat nitroglicerină cu substanțe poroase, cum ar fi cărbunele, și a produs un exploziv foarte puternic și stabil, care putea fi detonat în mod fiabil.

În ianuarie 1864, a solicitat un brevet suedez pentru acest amestec. Apoi nu a mai făcut nimic. A fost prea ocupat să producă și să vândă nitroglicerină și să se lupte cu disputele legate de brevete.

Cum a văzut că au loc tot mai multe accidente cu nitroglicerină, Nobel s-a întors la experimentele sale cu nitroglicerină și substanțe poroase. Aceste experimente au dus la crearea dinamitei sale. Brevetul său suedez din septembrie 1866 spune:

Alfred Nobel „Noul meu exploziv, numit dinamită, este pur și simplu nitroglicerină în combinație cu un silicat foarte poros… este o masă galben-roșiatică, moale și plastică, care este presată în cartușe de o anumită grosime și apoi închisă în ambalaje de hârtie.”

Alfred Nobel
1866

Nobel chose the word dynamite from the Greek word dynamis, which means power. He believed it would be used mainly for peaceful purposes, because:

Alfred Nobel„My dynamite will sooner lead to peace than a thousand world conventions. As soon as men find that in one instant whole armies can be utterly destroyed, they surely will abide by golden peace.”

Alfred Nobel
c. 1868

Dynamite was safer to handle than nitroglycerin, but not as powerful an explosive.

Gelignite

In 1866, Nobel tried to produce an explosive gel for the first time. He was finally successful in 1875, inventing gelignite, made of gelatinized glycerol and nitrocellulose. El a inventat gelignitul la Paris, unde s-a stabilit definitiv în 1873.

Gelignitul era mai bun decât dinamita prin faptul că era mai puternic; putea fi folosit sub apă, ceea ce îl făcea mult mai versatil; și nu suferea de transpirație, ceea ce se întâmpla atunci când nitroglicerina se scurgea uneori din dinamită, făcând-o periculos de instabilă.

Gelignitul era foarte stabil, foarte sigur de manevrat și putea fi modelat cu ușurință în orice formă. A fost un alt mare succes comercial pentru Nobel, dar succesul nu s-a produs peste noapte. Gelignitul era mai scump decât dinamita și, deși era un produs mai sigur, procesul său de fabricare era, de fapt, mai periculos decât cel al dinamitei.

Ballistitul

Nobel a inventat ballistitul în timp ce locuia la Paris. El a brevetat-o în Marea Britanie în 1887 și în SUA în 1891 ca propulsor fără fum care să fie folosit, de exemplu, în gloanțe și obuze de artilerie. Ballistite a fost fabricat folosind nitroceluloză și nitroglicerină.

Armata franceză nu a fost interesată de produs, dar Nobel a reușit să îl licențieze armatei italiene. Acest lucru a dus la o campanie mediatică urâtă împotriva sa în Franța, orchestrată de guvernul francez. Poliția franceză a făcut o razie în laboratorul său și a confiscat materialele din acesta.

În 1891, Nobel a părăsit Franța pentru totdeauna și s-a mutat în Italia.

Premiile Nobel

În toată viața sa de adult, Nobel a trăit cu un conflict intern. El se vedea pe sine ca un om de știință, inventator și om de afaceri onest și muncitor. Și-a amintit de rădăcinile sale sărace și a donat o mare parte din banii săi pentru a-i ajuta pe cei săraci.

Cu toate acestea, din cauza sumei uriașe de bani pe care a făcut-o din arme, știa că este privit de mulți oameni ca fiind ticălos. De fapt, la scurt timp după moartea fratelui său Ludvig, în 1888, Alfred a apelat la necrologurile din ziare. Acolo a descoperit că propriul său necrolog fusese publicat din greșeală. El a citit: „Neguțătorul de moarte a murit”.

Aceasta cu greu ar fi putut fi o lectură reconfortantă!

Îmi amintește imaginea lui Scrooge transportat de Fantoma Crăciunului Viitor pentru a vedea că nimeni nu era îndurerat la înmormântarea sa.

Având întrezărit un viitor posibil, Nobel, la fel ca Scrooge, a decis să își folosească banii pentru a modela o lume mai bună.

Nobel a lăsat moștenire 94% din uriașa sa avere pentru a finanța cinci premii anuale pentru:

  • chimie
  • fizică
  • științe medicale sau fiziologie
  • literatură
  • persoana sau societatea care aduce cele mai mari servicii cauzei fraternității internaționale, în suprimarea sau reducerea armatelor permanente sau în înființarea sau promovarea congreselor de pace

Primul premiu Nobel a fost acordat în 1901.

Și, desigur, trebuie să ne amintim că explozibilii lui Nobel au fost frecvent folosiți în scopuri pașnice, creând, de exemplu, baraje hidroelectrice și legături de transport, fără de care societățile noastre ar fi mult mai puțin prospere decât sunt.

Dynamite

A stick of dynamite placed in a drillhole to
blast bedrock

Dynamite Panama

Rock blasted to clear a path for the
Panama Canal

Dynamite Rushmore

Dynamite was used in the creation of
Mount Rushmore’s sculptures

Dyanamite Dam

Dynamite plays a big part in clearing rock
for dam building

Some Personal Details and the End

By the early 1870s, Nobel was wealthy and spending most of his life on trains traveling around Europe to his factories and business meetings.

In 1873, age 40, he moved from Stockholm to Paris. Îi plăcuse timpul petrecut acolo când era mai tânăr, iar Parisul era mai aproape decât Stockholm de majoritatea intereselor sale de afaceri. De asemenea, Parisul era un oraș mai sofisticat din punct de vedere cultural. Își putea permite o casă mare și prestigioasă într-unul dintre cele mai bune cartiere ale orașului. Limba nu era o problemă – vorbea fluent franceza. Casa din Paris a lui Nobel a devenit un fel de sediu de afaceri, unde invita oameni de afaceri și finanțiști pentru discuții.

Casa lui Nobel din Paris era dotată cu o bibliotecă privată extinsă și cu propriile grajduri pentru caii de rasă pe care îi plăcea să îi călărească. Deși a trăit într-un stil grandios, și-a amintit de începuturile sale umile și a donat frecvent bani săracilor.

Într-o zi, a întrebat-o pe una dintre servitoarele sale ce cadou și-ar dori de la el pentru viitoarea ei nuntă. Tânăra isteață a răspuns: „atât cât câștigi într-o zi, stăpâne”. Nobel a admirat răspunsul ei isteț și i-a dat ceea ce a cerut. Cadoul său, evaluat în dolari americani de astăzi, a fost o sumă cu șase cifre.

În ciuda bogăției sale, Nobel a fost un bărbat timid, rezervat și singuratic, căruia îi era greu să își facă prieteni, în special cu femeile; el credea că femeile îl găseau neatractiv.

În tinerețe, la Sankt Petersburg, a cerut-o în căsătorie pe o tânără pe nume Alexandra, care l-a refuzat.

La Paris, în 1876, a angajat-o pe contesa austriacă Bertha Kinsky ca asistentă personală. S-a îndrăgostit rapid de ea. Se pare că și ea avea multă afecțiune pentru el, dar era deja logodită și urma să se căsătorească. A părăsit Parisul pentru nuntă, dar a păstrat legătura cu Nobel prin scrisori pentru tot restul vieții sale. Nobel a fost impresionat de idealurile ei înalte, inclusiv de pacifismul ei: este posibil ca ea să fi fost sursa de inspirație pentru Premiul Nobel pentru Pace. Contesa a primit Premiul Nobel pentru Pace în 1905 pentru activitatea sa în cadrul mișcării pentru pace.

În 1876, probabil ca urmare a relației sale eșuate cu contesa, Nobel, în vârstă de 43 de ani, a început o relație cu o vânzătoare austriacă în vârstă de 20 de ani, pe nume Sophie Hess. El era jenat de diferența lor de vârstă și de faptul că ea nu era foarte bine educată. De asemenea, ea nu era deloc interesată să își îmbunătățească educația, iar gusturile ei în toate domeniile i s-au părut obraznice. Ea locuia în Austria, iar el călătorea de la Paris pentru a o vedea. Nu a prezentat-o cunoscuților săi din Paris. În 1891, Sophie a născut copilul altui bărbat. Nobel a continuat să-i trimită bani până când, în cele din urmă, s-a căsătorit cu tatăl copilului ei, în 1894.

Nobel a părăsit Parisul pentru totdeauna în 1891, la vârsta de 57 de ani, în urma vânătorii de vrăjitoare la care a fost supus pentru că a vândut balistit în Italia. El s-a stabilit în micul oraș stațiune de coastă San Remo din Italia.

În ultimii săi ani, Nobel a suferit de boli de inimă, care, în mod ironic, a fost tratată cu doze mici de nitroglicerină.

Alfred Nobel a murit la vârsta de 63 de ani în San Remo, la 10 decembrie 1896, în urma unui atac cerebral.

Cea mai mare parte din averea sa a mers pentru a finanța Premiile Nobel. El nu era de acord cu averea moștenită. El credea că părinții și rudele bogate ar trebui să lase moștenire bani doar pentru a le oferi copiilor lor o educație de primă clasă și elementele de bază în viață; toate celelalte averi acumulate ar trebui să se întoarcă în societate într-un mod benefic.

Deși la un moment dat a declarat că trupul său ar trebui să fie transformat în îngrășământ pentru plante cu ajutorul acidului, în cele din urmă a fost incinerat. Cenușa sa a fost depusă în Cimitirul de Nord din Stockholm.

Advertisements

Autorul acestei pagini: The Doc
Imagini îmbunătățite digital și colorizate de acest site. © Toate drepturile rezervate.

Cite this Page

Please use the following MLA compliant citation:

"Alfred Nobel." Famous Scientists. famousscientists.org. 9 Oct. 2016. Web. <www.famousscientists.org/alfred-nobel/>.

Published by FamousScientists.org

Further Reading
Kenne Fant, translated by Marianne Ruuth
Alfred Nobel: A Biography
Arcade Publishing, New York, 1993

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *