Africa de Est: ecosistemul de pajiști Greater Serengeti din nordul Tanzaniei

Descriere
Localizare și descriere generală
Pajiștile vulcanice Serengeti se află chiar la sud de granița dintre Tanzania și Kenya, aproape de ecuator (între 2° și 4° S). Din punct de vedere climatic, ecoregiunea se încadrează în tropicele sezoniere. Temperaturile maxime medii se situează între 24° și 27°C, iar temperaturile minime medii între 15° și 21°C. Precipitațiile medii anuale în Serengeti variază de la 1.050 mm în nord-vest la 550 mm în sud-est (Sinclair et al. 2000). Aceste precipitații sunt puternic sezoniere, cu vârfuri între martie și mai și între noiembrie și decembrie (Schaller 1972, Sinclair 1979). Precipitațiile sunt principalul factor determinant al creșterii vegetației și, prin urmare, al aprovizionării cu hrană a ungulatelor (Sinclair 1977, McNaughton 1979, 1983).

Solurile și materialele care stau la baza câmpiilor din Serengeti sunt alcătuite din cenușă vulcanică provenită de la o serie de vulcani locali. Caldera latentă de la Ngorongoro, vulcanul Kerimasi și Muntele Lengai (ultima erupție în 1966) au contribuit cu cenușă vulcanică la aceste soluri (vertisoluri). Aceste soluri au comunități vegetale caracteristice, ceea ce distinge ecoregiunea de vecinii săi. Din punct de vedere topografic, ecoregiunea este formată din câmpii ierboase plate până la ușor ondulate, întrerupte de zone stâncoase dispersate (Kopjes), care sunt părți ale rocilor de bază precambriene care ies în evidență prin straturile de cenușă.

Ecoregiunea este clasificată ca parte a centrului regional Somali-Masai de endemism vegetal (White 1983) și acoperă porțiunea de pajiști scurte a ecosistemului Greater Serengeti. Diferite specii de plante predomină în funcție de adâncimea, stabilitatea și vârsta cenușii subiacente. Printre speciile dominante de pe dune și de pe pajiștile scurte și intermediare se numără o varietate de Sporobolus spp, Pennisetum mezianum, Eragrostis tenuifolia, Andropogon greenwayi, Panicum coloratum, Cynodon dactylon, Chloris gayana, Dactyloctenium sp., Digitaria macroblephara și sedges din genul Kyllinga (White 1983). În perioadele de secetă severă, pajiștile devin practic lipsite de vegetație pe picior.

Caracteristicile biodiversității
Pajiștile vulcanice din Serengeti sunt vitale pentru mișcarea ciclică a milioane de mamifere mari din regiune. Deși populațiile fluctuează, se estimează că 1,3 milioane de antilope sălbatice albastre (Connochaetes taurinus), 200.000 de zebre de câmpie (Equus burchelli) și 400.000 de gazele de Thomson (Gazella thomsoni) migrează în fiecare an între această ecoregiune și ecoregiunea Southern Acacia-Commiphora Bushland and Thicket (Campbell & Borner 1995, WCMC 2001). Un număr mare de mamifere prădătoare asociate sunt, de asemenea, implicate în aceste deplasări. La începutul sezonului secetos (sfârșitul lunii mai), ierburile de pe aceste câmpii fie s-au uscat, fie au fost mâncate și reduse la stufăriș, iar apa este rară (Schaller 1972). Acest lucru declanșează migrația masivă a antilopei sălbatice și a zebrelor, urmate mai târziu de gazela lui Thomson și de elan (Taurotragus oryx), dinspre câmpii spre pădurile de Acacia-Commiphora. La începutul sezonului umed, aceste animale încheie ciclul și se întorc în câmpie (Schaller 1972).

Endemismul faunei aici este scăzut. Nu există mamifere sau amfibieni strict sau aproape endemici. Există doar o singură reptilă strict endemică, Lygodactylus grzimeki, gecko pitic al lui Mann (Lygodactylus manni) fiind următoarea specie cea mai restrânsă, deoarece aceasta se întâlnește doar în două ecoregiuni. Serengeti acoperă o parte a unei zone de păsări endemice (Stattersfield et al. 1998), dar, deși următoarele cinci specii cu areal restrâns pot apărea, acestea sunt mai degrabă legate de porțiunile adiacente ale ecoregiunilor de tufișuri și tufișuri de Acacia-Commiphora din sud (și unele din nord). Speciile de păsări relevante sunt țesătorul cu coadă roșie (Histurgops ruficauda (genul montypic)), barbița de Usambaro (Trachyphonus usambiro), greblă cu cască (Prionops poliolophus), păduchele cu pieptul cenușiu (Francolinus rufopictus) și pasărea iubirii lui Fischer (Agapornis fischeri).

Rinocerul negru (Diceros bicornis, CR) obișnuia să fie prezent în ecoregiune, dar a fost extirpat din cauza braconajului pentru cornul său. O mică populație supraviețuiește încă pe fundul craterului Ngorongoro, chiar în afara graniței ecoregiunii. Câinele sălbatic (Lycaon pictus), catalogat ca fiind pe cale de dispariție de către IUCN, a dispărut din Parcul Național Serengeti în 1991. Deși o epidemie de rabie a ucis trei dintre haite, cauza totală a dispariției rămâne controversată (Morell 1995, Dye 1996, East și Hofer 1996). În ciuda dispariției câinelui sălbatic din ecoregiune, zona are încă o gamă largă de mamifere prădătoare, inclusiv ghepardul (Acinonyx jubatus), leul (Panthera leo), leopardul (P. pardus), hyaena pătată și dungată (Crocuta crocuta, Hyaena hyaena), cu dungi laterale (Canis adustus), auriu (C. aureus) și șacal cu spatele negru (C. mesomelas), bursuc de miere (Mellivora capensis), caracal (Felis caracal), serval (F. serval), pisică sălbatică (F. sylvestris), vulpe cu urechi de liliac (Otocyon megalotis), civetă africană (Civettictis civetta), precum și o serie de specii de genetă și mangustă. Prădătorii aviari sunt, de asemenea, numeroși, Parcul Național Serengeti având 34 de specii de păsări răpitoare (WCMC 2001), și șase specii de vulturi (WCMC 2001). O varietate de prădători mai mici, inclusiv șerpi, șopârle, păianjeni și scorpioni, sunt, de asemenea, prezenți aici.

Contrazicând credința populară, prădătorii mari din Serengeti nu reprezintă mai mult de o treime din totalul deceselor în rândul turmelor migratoare (Reader 1998). Mii de ani de coexistență prădător-prădător au dus la o serie de trăsături ale istoriei vieții antiprădătorilor în rândul speciilor de pradă. Multe trăiesc în turme mari, pentru a reduce șansele individuale de a cădea victime ale prădătorilor. Unele animale, cum ar fi gazelele lui Thomson și Grant (Gazella granti), își pot ascunde puii până când aceștia sunt suficient de puternici pentru a fugi de un atac (Sinclair et al. 2000). Majoritatea speciilor mari de pradă care trăiesc în turme mari cu pui precoci [de exemplu, antilope sălbatice, topi (Damaliscus lunatus) și bivoli (Syncerus caffer)] prezintă sezoane de naștere foarte sincronizate (Estes 1966, 1976, Sinclair et al. 2000). Majoritatea prădătorilor mari sunt teritoriali și vânează doar până la sațietate. Deoarece puii sunt cei mai vulnerabili în prima lună sau cam așa ceva, șansele de a fi uciși sunt mult mai mici pentru fiecare pui dacă toți se nasc într-o perioadă scurtă de timp (Estes 1966, 1976). Puii acestor specii născuți în afara perioadei sincronizate de naștere rareori supraviețuiesc (Kingdon 1997).

Câteva specii care se întâlnesc aici sunt de importanță internațională datorită abundenței lor, printre care se numără eland, waterbuck (Kobus ellipsiprymnus), wildebeest, Coke’s hartebeest (Alcelaphus buselaphus), topi, impala (Aepyceros melampus), gazelele lui Grant și Thompson, zebra și bivolul (Stuart et al. 1990). O populație europeană de barză albă (Ciconia ciconia) are aici un important loc de iernat, iar crocodilul de Nil (Crocodylus niloticus), deși persecutat în afara zonelor de rezervație, este bine protejat în Parcul Național Serengeti (Stuart et al.1990).

Cu atât de multe ierbivore mari, pășunatul este în mod clar o perturbare semnificativă în această ecoregiune. Diferite erbivore tind să se hrănească cu diferite specii și componente ale pășunilor, permițând secvențe de pășunat de către diferite specii de ungulate la scara peisajului (Bell 1971). De exemplu, gazela lui Grant preferă ierburile și frunzele de arbuști, antilope sălbatice se hrănesc de obicei cu o mare varietate de ierburi scurte și hrănitoare, iar topi tind să mănânce frunze de iarbă lungă (Kingdon 1997). Studiile efectuate aici au arătat că, atunci când pășunatul ungulatelor este eliminat, compoziția speciilor de plante și forma de creștere se modifică în raport cu cele de sub pășunat (McNaughton et al. 1988) și că unele specii importante de ierburi (de exemplu, Andropogon greenwayi) dispar în cele din urmă în absența acestei perturbări (Belsky 1986). Alte studii au constatat că ierburile care se găsesc în peticele pășunate sunt mai productive decât peticele nepășunate (McNaughton 1983) și că aceste petice sunt capabile să susțină concentrații mai mari de ierbivore decât ar sugera ratele de populare (Hiernaux și Turner 1996).

Probabil că incendiile, declanșate de obicei de oameni, reprezintă, de asemenea, o perturbare importantă în această ecoregiune. S-a observat că anumite specii, inclusiv gazelele lui Thomson și Grant, impala și antilope sălbatice, favorizează pășunatul pe frunzele verzi care apar după ardere (Wilsey 1996). Deși sunt efectuate unele cercetări de către Societatea Zoologică din Frankfurt (FZS) (Stuart et al. 1990), se cunosc relativ puține lucruri despre ecologia acestei perturbări (K. Parr, com. pers.).

Această zonă este, de asemenea, de mare interes și importanță în ceea ce privește evoluția umană. Ecoregiunea se învecinează cu Defileul Olduvai, locul unde au fost descoperite rămășițele de Australopithecus boisei și Homo habilis, vechi de 1,75 milioane de ani, de către Dr. Louis și doamna Mary Leakey (Reader 1998).

Situația actuală
Major parte din habitatul ecoregiunii se află în cadrul ariilor protejate, cele mai multe dintre acestea fiind unite într-un bloc de habitat continuu. Rețeaua de arii protejate include părți din Parcul Național Serengeti (SNP) și Zona de Conservare Ngorongoro, ambele desemnate ca situri ale patrimoniului mondial și rezervații ale biosferei. Rețeaua de arii protejate este probabil suficient de mare pentru a asigura supraviețuirea habitatului și a valorilor sale de biodiversitate (WCMC 2001). În cadrul ariilor protejate s-au înregistrat puține pierderi de habitat, cu excepția unor suprafețe mici utilizate pentru hoteluri turistice. Cu toate acestea, zonele din afara acestor arii protejate au cunoscut o expansiune rapidă a așezărilor umane și a dezvoltării agricole în ultimii ani. Deși câinele sălbatic a dispărut recent din ariile protejate ale acestei ecoregiuni, comportamentul larg răspândit al acestei specii lasă deschisă posibilitatea unei recolonizări. Dacă siguranța lor ar putea fi asigurată, rinocerul negru ar putea fi, de asemenea, reintrodus în Serengeti.

Tipuri și gravitatea amenințărilor
În timp ce pastorii Masai ocupă zona de conservare Ngorongoro, în Parcul Național Serengeti nu există oameni care să locuiască în interiorul acestuia. Cu toate acestea, frontiera vestică a acestui parc are o populație rezidentă densă, care crește cu 4% pe an (Packer 1996). Nu numai că populația umană este în creștere, dar există, de asemenea, o creștere concomitentă a numărului de animale, iar o mare parte din zonă este transformată în terenuri de cultură, în timp ce cererea de terenuri crește (WCMC 2001). Deși agricultura este principala sursă de venit, mulți oameni au fost atrași în zonă de resursele faunei sălbatice și de oportunitățile turistice pe care le prezintă parcul (Campbell și Hofer 1993, Leader-Williams 1996). În prezent, se estimează că 200.000 de animale din Parcul Național Serengeti sunt ucise anual (WCMC 2001), în operațiuni de braconaj care au trecut de la nivelul de subzistență la cel comercial (Stuart et al. 1990). Cu toate acestea, se speră că planurile de acordare a drepturilor legale comunităților locale de a gestiona animalele sălbatice din jurul satelor lor vor reduce acest fenomen (WCMC 2001). Există, de asemenea, planuri de a canaliza mai mulți bani câștigați din activitățile turistice din cadrul parcului înapoi în comunitate, deoarece contribuția turismului la economia locală a fost relativ scăzută (Leader-Williams et al. 1996).

Populațiile de câini sălbatici au fost extirpate din zonă. Printre posibilele explicații se numără bolile legate de stres ca urmare a manipulării, infecțiile dobândite de la câinii domestici locali, concurența cu leii și hienele, stohasmul demografic, lipsa de hrană sau emigrarea (Dye 1996, East și Hofer 1996).

Infecțiile provocate de câinii domestici amenință alte animale sălbatice din zonă. Se estimează că o izbucnire a bolii de carii canine între ianuarie și octombrie 1994 a ucis mai mult de o treime din toți leii din PN Serengeti și din localitatea vecină Masai Mara (Mills 1999). Hyaenas și vulpile cu urechi de liliac au fost, de asemenea, afectate (Mills 1999). Se crede că focarul a luat naștere în rândul celor aproximativ 30.000 de câini domestici care trăiesc în zonă, dintre care majoritatea nu sunt vaccinați (Roelke-Parker et al. 1996, Morell 1995). Un program de vaccinare a câinilor domestici de la granițele vestice ale parcului a fost inițiat în 1996 (Bristow 1996).

Justificarea delimitării ecoregiunii
Această ecoregiune a fost preluată direct din unitatea de vegetație „Pajiști edafice pe soluri vulcanice” cartografiată de White (1983). Ea reflectă limitele discrete furnizate de depozitele de cenușă vulcanică, care la rândul lor afectează compoziția pajiștilor și ajută la explicarea concentrațiilor ridicate de mamifere în anumite perioade ale anului.

Bell, R.H.V. 1971. Un ecosistem de pășunat în Serengeti. Scientific American 224: 86-93.

Belsky, A.J. 1986. Procesele de populație și de comunitate într-o pășune mozaicată din Serengeti. Journal of Ecology 74: 841-856.

Bristow, M. 1996. Lovituri de câine pentru a salva leii. BBC Wildlife 14: 61

Campbell, K . și M. Borner. 1995. Tendințele populației și distribuția erbivorelor din Serengeti: implicații pentru management. Paginile 117-145 în A.R.E. Sinclair și P. Arcese, editori. Serengeti II: Dynamics, Management and Conservation of an Ecosystem (Serengeti II: Dinamica, managementul și conservarea unui ecosistem). University of Chicago Press. Chicago.

Campbell, K. și H. Hofer. 1995. Oamenii și animalele sălbatice: dinamica spațială și zonele de interacțiune. Paginile 534-570 în A.R.E. Sinclair și P. Arcese, editori. Serengeti II: Dynamics, Management and Conservation of an Ecosystem. University of Chicago Press. Chicago.

Dye, C. 1996. Câinii sălbatici din Serengeti: ce s-a întâmplat cu adevărat? Trends in Ecology and Evolution11: 188-189.

East, M.L. și H. Hofer. 1996. Câinii sălbatici în ecosistemul Serengeti: ce s-a întâmplat cu adevărat. Trends in Ecology and Evolution 11: 509.

Estes, R.D. 1966. Comportamentul și istoricul vieții antilope sălbatice (Connochaetes taurinus Burchell). Nature 212: 999 – 1000.

Estes, R.D. 1976. Semnificația sincroniei de reproducere la gnu. East African Wildlife Journal 14: 135-152.

Hiernaux, P. și M.D. Turner. 1996. Efectul tunderii asupra creșterii și absorbției de nutrienți a pășunilor anuale saheliene. Journal of Applied Ecology 33: 387-399

Kingdon, J. 1997. Ghidul de teren Kingdon pentru mamiferele africane. Academic Press Ltd., Londra.

Leader-Williams, N., J.A. Kayera și G.L. Overton, editori. 1996. Conservarea bazată pe comunitate în Tanzania. IUCN Gland, Elveția și Cambridge, Marea Britanie.

McNaughton, S.J., R.W. Ruess și S.W. Seagle. 1988. Mamiferele mari și dinamica proceselor în ecosistemele africane. BioScience 38: 794-800.

McNaughton, S.J. 1979. Dinamica pajiști-erbivore. Paginile 46-81 în A.R.E. Sinclair și M. Norton-Griffiths, editori. Serengeti: dinamica unui ecosistem. University of Chicago Press, Chicago, Illinois, SUA.

McNaughton, S.J. 1983. Ecologia pajiștilor din Serengeti: rolul factorilor de mediu compuși și al contingenței în organizarea comunității. Ecological Monographs 53: 291-320.

Mills, C. 1999. Pesta sălbatică, dăunător sălbatic. The Sciences. Retrieved (2001) from: http://www.findarticles.com.

Morell, V. 1995. O bătălie între câini izbucnește pe tema studiului animalelor în Serengeti. Science 270: 1302-1303.

Newmark, W.D., și J.L. Hough. 2000. Conservarea vieții sălbatice în Africa: Proiecte integrate de conservare și dezvoltare și nu numai. BioScience 7: 585-592.

Packer, C. 1996. Cine conduce parcul? Wildlife Conservation 99: 36-39.

Reader, J. 1998. Africa. O biogeografie a continentului. Penguin Books, London.

Roelke-Parker, E.M., L. Munson, C. Packer, R. Kock, S. Cleaveland, M. Carpenter, S.J. O’ Brien, A. Pospoischil, R. Hofmann-Lehmann, H. Lutz, G.L.M. Mwamengele, M.N. Mgasa, G.A. Maschange, B.A. Summers, și M.J.G. Appel. 1996. A canine distemper virus epidemic in Serengeti lions (Panthera leo) Nature 379: 441-445.

Schaller, G.B. 1972. Leul de Serengeti. Un studiu al relațiilor prădător-prădător. University of Chicago Press. Chicago, Illinois, SUA.

Sinclair, A.R.E. 1977. Bivolul african. University of Chicago Press, Chicago, Illinois, SUA.

Sinclair, A.R.E. 1979. The Serengeti environment. Paginile 31-45 în A.R.E Sinclair și M. Norton-Griffiths, editori. Serengeti: dinamica unui ecosistem. University of Chicago Press, Chicago, Illinois, SUA.

Sinclair, A.R.E., S.A.R. Mduma, și P. Arcese. 2000. Ce determină fenologia și sincronia reproducerii ungulatelor în Serengeti? Ecology 81(8): 2100 – 2111.

Stattersfield, A.J. și M.J. Crosby, A.J. Long, și D.C. Wege. 1998. Endemic Bird Areas of the World: Priorities for Biodiversity Conservation (Priorități pentru conservarea biodiversității). Birdlife Conservation Series No. 7. BirdLife International, Cambridge, Regatul Unit.

Stuart, S. N., R.J. Adams și M.D. Jenkins. 1990. Biodiversitatea în Africa Subsahariană și în insulele sale. Conservare, gestionare și utilizare durabilă. A contribution to the Biodiversity Conservation Strategy Programme. Documente ocazionale ale Comisiei de Supraviețuire a Speciilor din cadrul UICN nr. 6. IUCN, Gland, Elveția.

WCMC 2001. Parcul Național Serengeti, Tanzania. Retrieved (2001) from: http://www.wcmc.org.uk/protected_areas/data/wh/serenget.html.

White, F. 1983. The vegetation of Africa, A descriptive memoir to accompany tha UNESCO/AETFAT/UNSO Vegetation Map of Africa (3 Plates, Northwestern Africa, Northeastern Africa, and Southern Africa), 1: 5 000 000. UNESCO, Paris.

Wilsey, B.J. 1996. Variația în utilizarea de culoare verde în urma arsurilor în rândul speciilor de ungulate africane: importanța dimensiunii corpului. African Journal of Ecology34: 32-38.

Pregătit de: Colleen Seymour, Mary Rowen
Revizuită de: Colleen Seymour, Mary Rowen: În curs de realizare

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *