The Origin of the Hartford Convention

Noah Webster, “Origin of the Hartford Convention in 1814”, em A Collection of Papers on Political, Literary, and Moral Subjects (Tappan and Dennett, Boston: 1843), 311-315. Noah Webster (1758-1843) foi lexicógrafo, educador, escritor e político.

Poucas transações dos federalistas, durante os primeiros períodos de nosso governo, excitou tanto as paixões iradas de seus opositores, como a Convenção de Hartford (assim chamada), durante a presidência do Sr. Madison. Como eu estava presente na primeira reunião dos senhores que sugeriram tal convenção; como eu era membro da Câmara dos Representantes em Massachusetts quando foi aprovada a determinação de nomear os delegados, e defendi essa determinação; e ainda, como tenho cópias dos documentos, que nenhuma outra pessoa pode ter preservado, parece ser minha obrigação apresentar ao público os fatos reais a respeito da origem da medida, que foram falsificados e deturpados.

Depois da guerra de 1812 ter continuado dois anos, os nossos assuntos públicos foram reduzidos a uma condição deplorável. As tropas dos Estados Unidos, destinadas a defender a nossa costa marítima, tinham sido retiradas para continuar a guerra no Canadá; um esquadrão britânico foi colocado no Sound1 para impedir a fuga de uma fragata do porto de Nova Londres, e para interceptar o nosso comércio de cabotagem; uma cidade no Maine estava na posse da força britânica; os bancos a sul da Nova Inglaterra tinham todos suspendido o pagamento da espécie; a nossa navegação estava nos nossos portos embargada, desmantelada e perecendo; o tesouro dos Estados Unidos estava esgotado até ao último cêntimo; e um pessimismo geral estava espalhado pelo país.

Nesta condição, alguns cavalheiros em Northampton, Massachusetts, após consulta, determinaram convidar alguns dos principais habitantes dos três condados do rio, que antes compunham o antigo condado de Hamilton, para se reunirem e considerarem se poderiam ser tomadas quaisquer medidas para deter a continuação da guerra, e prover a segurança pública. Em prossecução desta determinação, foi enviada uma carta circular a vários senhores dos três condados, solicitando-lhes que se reunissem em Northampton. O seguinte é uma cópia da carta:

Northampton, 5 de Janeiro de 1814

Sir –

Em consequência do estado alarmante dos nossos assuntos públicos, e das dúvidas que têm existido, quanto ao rumo correcto a seguir pelos amigos da paz, tem sido considerado aconselhável por vários cavalheiros nas redondezas, que conversaram juntos sobre o assunto, que uma reunião deveria ser convocada por alguns dos mais discretos e inteligentes habitantes do antigo país de Hampshire, com o propósito de uma discussão livre e desapaixonada que tocasse as nossas preocupações públicas. …

Por isso, nos aventuramos a propor que fosse realizado no Col. Chapman, nesta cidade, na quarta-feira, dia 19 de janeiro corrente, às 12 horas da manhã, e solicitamos sinceramente a sua presença na hora e local acima mencionados, para o propósito antes mencionado.

Com muito respeito, eu sou, senhor, seu servo obediente,

Joseph Lyman

Em conformidade com o pedido desta carta, vários senhores se reuniram em Northampton, no dia marcado, e após uma conversa gratuita sobre o assunto de assuntos públicos, concordaram em enviar às várias cidades dos três condados do rio, o seguinte endereço circular.

Sir –

Os males multiplicados em que os Estados Unidos têm estado envolvidos pelas medidas da administração tardia e atual, são assuntos de reclamação geral, e na opinião dos nossos mais sábios estadistas, apelam para algum remédio eficaz. Sua Excelência, o Governador da Comunidade, no seu discurso ao Tribunal Geral,1 na última e presente sessão, declarou, numa linguagem moderada mas clara e decidida, a sua opinião sobre a injustiça da guerra actual, e insinuou que deveriam ser adoptadas medidas pelo legislador para a levar rapidamente a bom termo. Ele também chama a atenção do legislador para algumas medidas do governo geral, que são consideradas inconstitucionais. Em todas as medidas do governo geral, o povo dos Estados Unidos tem uma preocupação comum; mas há algumas leis e regulamentos que chamam mais particularmente a atenção dos Estados do Norte, e são profundamente interessantes para os povos desta comunidade. Sentindo esse interesse, no respeito às gerações presentes e futuras, vários senhores de várias cidades do antigo país de Hampshire se encontraram e conferiram ao assunto, e à plena convicção de que os males que sofremos não são totalmente de natureza temporária, nascendo da guerra, mas alguns deles de caráter permanente, resultantes de uma construção perversa da constituição dos Estados Unidos, pensamos que é um dever que devemos ao nosso país, convidar a atenção do bom povo dos condados de Hampshire, Hampden e Franklin, para as causas radicais desses males.

Sabemos de fato que uma negociação para a paz foi recentemente posta a pé, e a paz removerá muitos males públicos. É um evento que desejamos ardentemente. Mas quando consideramos quantas vezes o povo do país tem sido desapontado com suas expectativas de paz, e de medidas sábias; e quando consideramos os termos que nossa administração tem exigido até agora, alguns dos quais é certo que não podem ser obtidos, e alguns dos quais, na opinião de estadistas capazes, não devem ser insistidos, confessamos que nossas esperanças de uma paz rápida não são muito sanguinárias.

Mas ainda assim, uma questão muito séria ocorre, se sem uma emenda da constituição federal, os estados do norte e comerciais podem usufruir das vantagens às quais sua riqueza, força e população branca justamente lhes dão direito. Por meio da representação dos escravos, os estados do sul têm uma influência em nossos conselhos nacionais, totalmente desproporcional à sua riqueza, força e recursos; e presumimos ser um fato capaz de demonstrar, que há cerca de vinte anos, os Estados Unidos têm sido governados por uma representação de cerca de dois quintos da propriedade real do país.

Além disso, a criação de novos estados no sul, e fora dos limites originais dos Estados Unidos, aumentou o interesse do sul, que se mostrou tão hostil à paz e à prosperidade comercial dos estados do norte. Este poder, assumido pelo Congresso, de trazer para a União novos estados, na época do Pacto Federal, é considerado arbitrário, injusto e perigoso, e uma violação direta da Constituição. Este é um poder que poderá ser estendido daqui em diante, e o mal não cessará com o estabelecimento da paz. Perguntamos, então, se os estados do norte devem concordar no exercício desse poder? A que conseqüências isso levaria? Como pode o povo dos estados do norte responder a si mesmo e à sua posteridade, por uma aquiescência no exercício deste poder, que aumenta uma influência já destrutiva da nossa prosperidade, e irá, com o tempo, aniquilar os melhores interesses do povo do norte?

Existem outras medidas do governo geral, que, apreendemos, devem despertar um sério alarme. O poder assumido de impor um embargo permanente não parece ser constitucional, mas uma invasão dos direitos dos nossos cidadãos, o que exige uma oposição decidida. É um poder, acreditamos, nunca antes exercido por uma nação comercial; e como podem os Estados do norte, que são habitualmente comerciais, e cujo comércio externo ativo está tão necessariamente ligado ao interesse do agricultor e do mecânico, dormir tranquilos sob uma violação tão violenta de seus direitos? Mas isto não é tudo. O último ato que impõe um embargo, é subversivo dos primeiros princípios de liberdade civil. O comércio costeiro entre diferentes portos de um mesmo Estado é arbitrariamente e inconstitucionalmente proibido; e os oficiais subalternos do governo são investidos de poderes totalmente inconsistentes com as nossas instituições republicanas. Ela arma o Presidente e seus agentes com total controle de pessoas e bens, e autoriza o emprego de força militar para levar suas disposições extraordinárias à execução.

P>Precisamos de enumerar todas as medidas do governo federal, que consideramos como violações da constituição, e intromissões sobre os direitos do povo, e que pesam particularmente sobre o povo comercial do norte. Mas convidamos os nossos concidadãos a considerar se a paz irá remediar os nossos males públicos, sem algumas emendas à constituição, que garantirá aos estados do norte o seu devido peso e influência nos nossos conselhos nacionais.

Os estados do norte aderiram à representação dos escravos como uma questão de compromisso, mediante a estipulação expressa na constituição de que eles devem ser protegidos no gozo dos seus direitos comerciais. Essas estipulações têm sido repetidamente violadas; e não se pode esperar que os estados do norte estejam dispostos a suportar sua proporção dos encargos do governo federal sem gozar dos benefícios estipulados.

Se nossos concidadãos concordassem conosco na opinião, sugeriríamos se não seria conveniente para as pessoas nas reuniões das cidades, dirigir memoriais à Corte Geral, em sua presente sessão solicitando a esse órgão honorável que proponha uma convenção de todos os estados do norte e comerciais, por delegados a serem nomeados pelas respectivas legislaturas, para consultar sobre medidas em conjunto, para obter tais alterações na Constituição Federal, como dará aos estados do norte uma devida proporção de representação, e os protegerá do futuro exercício de tais poderes prejudiciais aos seus interesses comerciais; ou, se o Tribunal Geral julgar conveniente, que eles prossigam o caminho que, na sua sabedoria, considerem melhor calculado para efetuar os objetos.

A medida é de tal magnitude que apreendemos que um concerto de estados será útil, e até mesmo necessário para obter as emendas propostas; e se as pessoas dos vários estados concordarem com esta opinião, seria conveniente agir sobre o assunto sem demora.

Solicitamos-lhe, senhor, que consulte os seus amigos sobre o assunto, e se for considerado aconselhável, que apresente esta comunicação perante as pessoas da sua cidade. Em nome e sob a direção dos senhores reunidos,

Joseph Lyman, Presidente

Em conformidade com o pedido e as sugestões desta circular, muitas reuniões da cidade foram realizadas, e com grande unanimidade foram votados discursos e memoriais para serem apresentados ao Tribunal Geral, declarando os sofrimentos do país em conseqüência do embargo, a guerra e as restrições arbitrárias ao nosso comércio de cabotagem, com as violações dos nossos direitos constitucionais, e solicitando ao legislador que tome medidas para obter reparação, quer através de uma convenção de delegados dos Estados do Norte e dos Estados comerciais, quer através de outras medidas que eles julguem oportunas.

Estes endereços e memoriais foram transmitidos à Corte Geral, então em sessão; mas como os comissários haviam sido enviados à Europa com o propósito de negociar um tratado de paz, foi julgado aconselhável não ter qualquer ação sobre eles, até que o resultado da negociação fosse conhecido. Mas durante o verão seguinte, não chegou nenhuma notícia de paz; e as angústias do país aumentaram e a costa marítima ficou indefesa, o Governador Strong convocou uma reunião especial da legislatura em outubro, na qual as petições das cidades foram levadas em consideração e foi aprovada uma resolução, nomeando delegados para uma convenção a ser realizada em Hartford. A história subsequente dessa convenção é conhecida por seu relatório.2

Esta medida de recorrer a uma convenção com o propósito de prender os males de uma má administração, despertou o ciúme dos defensores da guerra, e invocou os mais amargos invectivos. A convenção foi representada como uma combinação traiçoeira, originada em Boston, com o propósito de dissolver a União. Mas os cidadãos de Boston não tinham nenhuma preocupação em originar a proposta de uma convenção; era inteiramente o projeto do povo do antigo condado de Hampshire; republicanos tão respeitáveis e patrióticos como sempre pisaram o solo de um país livre. Os cidadãos que se reuniram pela primeira vez em Northampton, reunidos sob a autoridade da Carta de Direitos que declara que o povo tem o direito de se reunir de forma pacífica e consultar para a segurança pública. Os cidadãos tinham então o mesmo direito de se reunir em convenção, como têm agora; as angústias do país exigiam medidas extraordinárias de reparação; a ideia de dissolver a União nunca entrou na cabeça de nenhum dos projectores, nem dos membros da convenção; os senhores que a compunham, por talentos e patriotismo, nunca foram ultrapassados por nenhuma assembleia nos Estados Unidos; e, para além de uma questão, a nomeação da Convenção de Hartford teve um efeito muito favorável para apressar a conclusão de um tratado de paz.

Todos os relatórios que circularam respeitando os desígnios malignos daquela convenção, eu sei que são as mais sujas declarações errôneas. . . .

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