Lizard Reproduction

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Two Carolina anoles mating (© Cowenby, Wikimedia Commons)

Introduction

Lizards have breeding seasons determined by cycles of photoperiod, temperature (most common), rainfall, and food availability. A corresponding fluctuation can be seen in male lizards and testicular size. Male lizards may also undergo behavioural changes during breeding season and become more territorial and aggressive.

Lizard reproductive strategies vary; they may be:

  • ovíparos – que põem ovos (a maioria dos lagartos)
  • ovovivíparos – os ovos são retidos dentro da fêmea até ao nascimento de crias vivas (todos os monitores, a maioria dos iguanídeos, dragões de água, todas as osgas, a maioria dos camaleões)
  • vivíparos – vivos, com um tipo de conexão circulatória placentária (pele de tonalidades azuis, skink de costas escuras, skink de cauda preênsil, camaleão de Jackson)
  • partenogénico – reprodução assexuada encontrada em lagartos como certos Lacerta spp. e lagartos de cauda de chicote (Aspidocelis spp.) constituídos inteiramente por fêmeas. Embora se reproduzam assexuadamente, estas fêmeas ainda mostram corte e pseudocopulação.

Partenogénese foi relatada em cerca de 30 espécies de lagartos.

Madurecimento sexual

Madurecimento sexual em répteis é determinado principalmente pelo tamanho. Idades padrão de maturação sexual encontradas na literatura geralmente se aplicam a animais de criação livre. No entanto, em cativeiro, as condições ambientais, cuidados e, mais importante, a dieta variam dramaticamente, resultando na maturidade sexual dos répteis em idades muito diferentes. Como referência e generalidade grosseira, os lagartos pequenos levam de 1 a 2 anos e os grandes de 3 a 4 anos para atingir a maturidade sexual.

Determinação Sexual Dependente da Temperatura

Uma poucas espécies de lagartos, como a osga leopardo (Eublepharis macularius) têm determinação sexual dependente da temperatura, onde o sexo do feto em desenvolvimento é determinado pela temperatura a que os ovos são incubados. As temperaturas exactas são dependentes da espécie; no entanto a mudança de um sexo para o outro não é absoluta. Existe uma gama de temperaturas em que ambos os sexos são produzidos em proporções variáveis e, portanto, a maioria das incubadoras utilizadas pelos reprodutores não são precisas.

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