Dzisiaj w historii – 3 stycznia

Polityczna i społeczna reformatorka Lucretia Coffin Mott urodziła się 3 stycznia 1793 r. w Nantucket, Massachusetts, w rodzinie kwakrów. Zainspirowana przez ojca, który zachęcał swoje córki do bycia użytecznymi i matkę, która była aktywna w sprawach biznesowych, Lucretia Mott pracowała jako niestrudzona obrończyni uciśnionych, jednocześnie wychowując sześcioro dzieci. W ciągu swojego życia Mott aktywnie uczestniczyła w wielu ruchach reformatorskich, takich jak abolicja, wstrzemięźliwość i pacyfizm. Odegrała również istotną rolę w organizacji Konwencji Praw Kobiet w Seneca Falls w 1848 roku, która zapoczątkowała ruch praw wyborczych dla kobiet w Ameryce.

. ca. 1860-1880. Women’s Suffrage: Pictures of Suffragists and Their Activities. Prints & Photographs Division

Niech nasze życie będzie zgodne z naszymi przekonaniami o słuszności, a każdy z nas dąży do realizacji naszych zasad.

Lucretia Mott. Z kazania wygłoszonego na Cherry Street Meeting w Filadelfii, 30 września 1849 roku. W Lucretia Mott: Her Complete Speeches and Sermons, pod redakcją Dany Greene.1

Zaangażowanie Mott w sprawę równouprawnienia kobiet zostało wzmocnione przez jej doświadczenie jako uczennicy i nauczycielki w szkole z internatem przylegającej do domu spotkań kwakrów Nine Partners w Duchess County w Nowym Jorku. Podczas pobytu w szkole kwakrów uderzył ją fakt, że „opłata za edukację dziewcząt była taka sama jak chłopców, a kiedy zostały nauczycielkami, kobiety otrzymywały za swoje usługi o połowę mniej niż mężczyźni… Niesprawiedliwość tego była tak oczywista” – wspominała Mott w autobiograficznym szkicu – „że wcześnie postanowiłam domagać się dla mojej płci wszystkiego, czym obdarzył ją bezstronny Stwórca „2.”

Lucretia Coffin i James Mott pobrali się w 1811 roku w Filadelfii, gdzie Coffinowie przeprowadzili się dwa lata wcześniej. Filadelfia i okolice stały się stałym domem powiększającej się rodziny Motta. Zarówno Lucretia Mott, jak i jej mąż byli zagorzałymi abolicjonistami i aktywnymi członkami Religijnego Towarzystwa Przyjaciół. Jej zdolności mówcze zaowocowały uznaniem jej w 1821 r. za pastora, a gdy pod koniec dekady Towarzystwo się rozpadło, dołączyła do bardziej radykalnego odłamu kwakrów – Hicksite. W latach trzydziestych XIX wieku Mott podróżowała, głosząc kazania przeciwko wojnie, nieumiarkowaniu i niewolnictwu, a także pełniąc funkcję urzędniczki wpływowego Women’s Yearly Meeting. W 1833 r. Mott założyła Philadelphia Female Anti-Slavery Society, a podczas konwencji tej grupy w 1838 r. zamieszki antyabolicjonistów doprowadziły do szeroko nagłośnionego spalenia Pennsylvania Hall. Po uchwaleniu ustawy o zbiegłych niewolnikach w 1850 roku, dom Mott stał się stacją podziemnej kolei.

Mott poznała Elizabeth Cady Stanton na Światowej Konferencji Antyniewolniczej w Londynie w 1840 roku. Choć wysłano na nią oficjalnych delegatów, sześciu amerykańskim kobietom, w tym Mott i Stanton, odmówiono prawa do udziału w niej ze względu na ich płeć. Obie wkrótce zgodziły się, że status kobiet musi zostać podniesiony.

Deklaracja i Protest Kobiet Stanów Zjednoczonych przez National Woman Suffrage Association. 4 lipca 1876 roku. Filadelfia, 1876. Drukowane Efemerydy: Three Centuries of Broadsides and Other Printed Ephemera. Rare Book & Dział Zbiorów Specjalnych

W 1848 roku Mott, Stanton i trzy inne kobiety zapoczątkowały ruch na rzecz praw kobiet w Stanach Zjednoczonych, zwołując Konwencję Seneca Falls, która spotkała się w ciągu dwóch lipcowych dni w stanie Nowy Jork. Deklaracja Sentymentów podpisana tam przez Stanton, Mott i inne uczestniczki wzywała do rozszerzenia podstawowych praw obywatelskich na kobiety. Po wojnie secesyjnej i uchwaleniu Poprawek Czternastej i Piętnastej, Mott dołączyła do National Woman Suffrage Association (NWSA), utworzonego w 1869 roku. W setną rocznicę niepodległości USA przywódczynie NWSA ponowiły swój apel o równouprawnienie kobiet w Deklaracji i Proteście Kobiet Stanów Zjednoczonych z 1876 roku. Dokument ten wzywał do impeachmentu przywódców Stanów Zjednoczonych na podstawie tego, że opodatkowali kobiety bez reprezentacji i odmówili im procesu przed ławą przysięgłych.

Chociaż kobiety nie uzyskały prawa do głosowania aż do 1920 roku, czterdzieści lat po śmierci Lucretii Mott w 1880 roku, doczekała się ona spełnienia kilku postulatów zawartych w Deklaracji Sentymentów. Do roku 1880, na przykład, większość stanów przyznała kobiecie prawo do posiadania majątku niezależnego od męża, a kilka stanowych i prywatnych szkół wyższych przyjmowało kobiety, w tym koedukacyjny Swarthmore College, który sama Mott pomogła założyć.

  1. Dana Greene, redaktorka, Lucretia Mott: Her Complete Speeches and Sermons (New York: The Edwin Mellen Press, 1980), 113. (Wróć do tekstu)
  2. Margaret Hope Bacon, redaktorka, Lucretia Mott Speaking: Excerpts from the Sermons & Speeches of a Famous Nineteenth Century Quaker Minister & Reformer (Wallingford, Pa.: Pendle Hill Publications, 1980), 6. (Return to text)

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *