Ostafrika: das Grasland-Ökosystem der Großen Serengeti im Norden Tansanias

Beschreibung
Lage und allgemeine Beschreibung
Das Serengeti-Vulkangrasland liegt südlich der Grenze zwischen Tansania und Kenia, nahe dem Äquator (zwischen 2° und 4° S). Klimatisch fällt die Ökoregion in die saisonalen Tropen. Die mittleren Höchsttemperaturen liegen zwischen 24° und 27°C, die mittleren Tiefsttemperaturen zwischen 15° und 21°C. Die durchschnittliche jährliche Niederschlagsmenge in der Serengeti schwankt zwischen 1.050 mm im Nordwesten und 550 mm im Südosten (Sinclair et al. 2000). Diese Niederschläge sind stark saisonabhängig, mit Spitzenwerten zwischen März und Mai sowie zwischen November und Dezember (Schaller 1972, Sinclair 1979). Die Niederschläge sind der wichtigste Faktor für das Wachstum der Vegetation und damit für das Nahrungsangebot für Huftiere (Sinclair 1977, McNaughton 1979, 1983).

Die Böden und Materialien der Serengeti-Ebenen bestehen aus Vulkanasche, die von einer Reihe lokaler Vulkane stammt. Die ruhende Caldera des Ngorongoro, der Kerimasi-Vulkan und der Mt. Lengai (letzter Ausbruch 1966) haben alle vulkanische Asche zu diesen Böden (Vertisols) beigetragen. Diese Böden weisen charakteristische Pflanzengemeinschaften auf, die die Ökoregion von ihren Nachbarregionen unterscheiden. Topografisch besteht die Ökoregion aus flachen bis leicht gewellten Grasebenen, die von verstreuten felsigen Gebieten (Kopjes) unterbrochen werden, bei denen es sich um Teile des präkambrischen Grundgesteins handelt, die durch die Ascheschichten hindurchragen.

Die Ökoregion ist als Teil des regionalen Somali-Masai-Zentrums für Pflanzenendemismus (White 1983) eingestuft und umfasst den kurzen Graslandteil des Ökosystems der Großen Serengeti. Je nach Tiefe, Stabilität und Alter der darunter liegenden Asche überwiegen unterschiedliche Pflanzenarten. Zu den vorherrschenden Arten auf den Dünen und dem Kurz- und Zwischengrasland gehören eine Vielzahl von Sporobolus spp., Pennisetum mezianum, Eragrostis tenuifolia, Andropogon greenwayi, Panicum coloratum, Cynodon dactylon, Chloris gayana, Dactyloctenium sp., Digitaria macroblephara und Seggen der Gattung Kyllinga (White 1983). In Zeiten großer Trockenheit ist das Grasland praktisch ohne stehende Vegetation.

Merkmale der biologischen Vielfalt
Das Serengeti-Vulkangrasland ist für die zyklischen Bewegungen von Millionen großer Säugetiere in der Region von entscheidender Bedeutung. Obwohl die Populationen schwanken, wandern jedes Jahr schätzungsweise 1,3 Millionen Streifengnus (Connochaetes taurinus), 200.000 Steppenzebras (Equus burchelli) und 400.000 Thomson-Gazellen (Gazella thomsoni) zwischen dieser Ökoregion und der südlichen Akazien-Commiphora-Buschland- und Dickicht-Ökoregion (Campbell & Borner 1995, WCMC 2001). An diesen Wanderungen ist auch eine große Zahl von Raubsäugetieren beteiligt. Mit Beginn der Trockenzeit (Ende Mai) sind die Gräser auf diesen Ebenen entweder verdorrt oder bis auf Stoppeln abgefressen, und es herrscht Wasserknappheit (Schaller 1972). Dies ist der Auslöser für die massive Wanderung von Gnus und Zebras, später gefolgt von Thomson-Gazellen und Elenantilopen (Taurotragus oryx), von den Ebenen in die Akazien-Commiphora-Wälder. Zu Beginn der Regenzeit schließen diese Tiere den Zyklus ab und kehren in die Ebenen zurück (Schaller 1972).

Der Endemismus der Fauna ist hier gering. Es gibt keine streng oder fast endemischen Säugetiere oder Amphibien. Es gibt nur ein streng endemisches Reptil, Lygodactylus grzimeki, wobei der Mann’s Zwerggecko (Lygodactylus manni) die nächst eingeschränkte Art ist, da er nur in zwei Ökoregionen vorkommt. Die Serengeti ist Teil eines Endemic Bird Area (Stattersfield et al. 1998), aber obwohl fünf der folgenden Arten mit eingeschränktem Verbreitungsgebiet vorkommen können, sind sie eher mit den angrenzenden Teilen der südlichen (und einigen nördlichen) Acacia-Commiphora-Buschland- und Dickicht-Ökoregionen verbunden. Bei den relevanten Vogelarten handelt es sich um den Rotschwanzweber (Histurgops ruficauda (montypische Gattung)), die Usambaro-Bartvogelart (Trachyphonus usambiro), den Grauschopf-Helmwürger (Prionops poliolophus), den Graubrustspornvogel (Francolinus rufopictus) und den Fischers Turteltaube (Agapornis fischeri).

Das Spitzmaulnashorn (Diceros bicornis, CR) kam früher in der Ökoregion vor, ist aber durch Wilderei wegen seines Horns ausgerottet worden. Eine kleine Population überlebt noch auf dem Boden des Ngorongoro-Kraters, knapp außerhalb der Grenzen der Ökoregion. Der Wildhund (Lycaon pictus), der von der IUCN als gefährdet eingestuft wird, verschwand 1991 aus dem Serengeti-Nationalpark. Während eine Tollwut-Epidemie drei der Rudel tötete, bleibt die vollständige Ursache des Verschwindens umstritten (Morell 1995, Dye 1996, East und Hofer 1996). Trotz des Verlustes des Wildhundes in der Ökoregion gibt es in dem Gebiet noch eine Vielzahl von Raubsäugetieren, darunter Geparden (Acinonyx jubatus), Löwen (Panthera leo), Leoparden (P. pardus), Tüpfel- und Streifenhyänen (Crocuta crocuta, Hyaena hyaena), Seitenstreifen- (Canis adustus), Gold- (C. aureus) und Schwarzrückenschakal (C. mesomelas), Honigdachs (Mellivora capensis), Karakal (Felis caracal), Serval (F. serval), Wildkatze (F. sylvestris), Löffelhund (Otocyon megalotis), Afrikanischer Zibet (Civettictis civetta) und eine Reihe von Ginsterkatzen- und Mungoarten. Auch Raubvögel sind zahlreich vertreten: Im Serengeti-Nationalpark gibt es 34 Greifvogelarten (WCMC 2001) und sechs Geierarten (WCMC 2001). Eine Vielzahl kleinerer Raubtiere wie Schlangen, Eidechsen, Spinnen und Skorpione kommen hier ebenfalls vor.

Entgegen der landläufigen Meinung sind die großen Raubtiere der Serengeti für nicht mehr als ein Drittel aller Todesfälle bei den wandernden Herden verantwortlich (Reader 1998). Tausende von Jahren der Koexistenz von Raubtieren und Beutetieren haben bei den Beutetierarten zu einer Reihe von Merkmalen geführt, die sich gegen Raubtiere richten. Viele leben in großen Herden, um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass sie Raubtieren zum Opfer fallen. Einige Tiere, wie z. B. Thomson- und Grant-Gazellen (Gazella granti), können ihre Jungen verstecken, bis sie stark genug sind, um vor einem Angriff zu fliehen (Sinclair et al. 2000). Die meisten großen Beutetierarten, die in großen Herden mit frühreifen Jungtieren leben (z. B. Gnus, Topi (Damaliscus lunatus) und Büffel (Syncerus caffer)), haben sehr synchrone Geburtenzeiten (Estes 1966, 1976, Sinclair et al. 2000). Die meisten großen Raubtiere sind territorial und jagen nur, bis sie satt sind. Da die Jungtiere in den ersten Monaten ihres Lebens am verletzlichsten sind, ist die Wahrscheinlichkeit, dass sie getötet werden, für jedes einzelne Kalb viel geringer, wenn sie alle innerhalb eines kurzen Zeitraums geboren werden (Estes 1966, 1976). Kälber dieser Arten, die außerhalb der synchronisierten Geburtsperiode geboren werden, überleben nur selten (Kingdon 1997).

Einige der hier vorkommenden Arten sind aufgrund ihrer Häufigkeit von internationaler Bedeutung, darunter Elenantilope, Wasserbock (Kobus ellipsiprymnus), Gnu, Kuhantilope (Alcelaphus buselaphus), Topi, Impala (Aepyceros melampus), Grant- und Thompson-Gazellen, Zebra und Büffel (Stuart et al. 1990). Eine europäische Population des Weißstorchs (Ciconia ciconia) hat hier ein wichtiges Überwinterungsgebiet, und das Nilkrokodil (Crocodylus niloticus) wird zwar außerhalb der Schutzgebiete verfolgt, ist aber im Serengeti-Nationalpark gut geschützt (Stuart et al. 1990).

Da es so viele große Pflanzenfresser gibt, stellt die Beweidung eindeutig eine bedeutende Störung in dieser Ökoregion dar. Verschiedene Pflanzenfresser ernähren sich in der Regel von verschiedenen Weidearten und -bestandteilen, was eine Abfolge der Beweidung durch verschiedene Huftierarten auf der Landschaftsebene ermöglicht (Bell 1971). So bevorzugen beispielsweise Grant-Gazellen Kräuter und Strauchlaub, Gnus fressen in der Regel eine Vielzahl von nahrhaften, kurzen Gräsern und Topis fressen eher lange Grasblätter (Kingdon 1997). Studien in diesem Gebiet haben gezeigt, dass sich die Zusammensetzung der Pflanzenarten und die Wuchsform im Vergleich zu denen unter Beweidung verändern, wenn die Huftiere nicht mehr grasen (McNaughton et al. 1988), und dass einige wichtige Grasarten (z. B. Andropogon greenwayi) ohne diese Störung schließlich verschwinden (Belsky 1986). Andere Studien haben ergeben, dass die Gräser auf beweideten Flächen produktiver sind als auf unbeweideten Flächen (McNaughton 1983) und dass diese Flächen in der Lage sind, größere Konzentrationen von Pflanzenfressern zu beherbergen, als es die Besatzdichte vermuten ließe (Hiernaux und Turner 1996).

Brände, die in der Regel vom Menschen gelegt werden, sind wahrscheinlich ebenfalls eine wichtige Störung in dieser Ökoregion. Bestimmte Arten, darunter Thomson- und Grant-Gazellen, Impalas und Gnus, weiden bevorzugt auf der grünen Wiese, die nach einem Brand entsteht (Wilsey 1996). Obwohl die Zoologische Gesellschaft Frankfurt (FZS) einige Untersuchungen durchführt (Stuart et al. 1990), ist relativ wenig über die Ökologie dieser Störung bekannt (K. Parr, pers. Mitt.).

Dieses Gebiet ist auch von großem Interesse und Bedeutung für die menschliche Evolution. Die Ökoregion grenzt an die Olduvai-Schlucht, wo Dr. Louis und Mrs. Mary Leakey die 1,75 Millionen Jahre alten Überreste von Australopithecus boisei und Homo habilis entdeckten (Reader 1998).

Gegenwärtiger Status
Ein großer Teil des Lebensraums der Ökoregion liegt innerhalb von Schutzgebieten, von denen die meisten zu einem zusammenhängenden Lebensraumblock verbunden sind. Das Schutzgebietsnetz umfasst Teile des Serengeti-Nationalparks (SNP) und des Ngorongoro-Schutzgebiets, die beide zum Weltnaturerbe und Biosphärenreservat erklärt wurden. Das Schutzgebietsnetz ist wahrscheinlich groß genug, um das Überleben des Lebensraums und seiner Werte für die biologische Vielfalt zu sichern (WCMC 2001). Innerhalb der Schutzgebiete ist der Verlust an Lebensraum gering, abgesehen von kleinen Flächen, die für Touristenhotels genutzt werden. In den Gebieten außerhalb dieser Schutzgebiete ist jedoch in den letzten Jahren eine rasche Ausdehnung der menschlichen Besiedlung und der landwirtschaftlichen Entwicklung zu verzeichnen. Obwohl der Wildhund in letzter Zeit aus den Schutzgebieten dieser Ökoregion verschwunden ist, lässt das weit verbreitete Verhalten dieser Art die Möglichkeit einer Wiederbesiedlung offen. Wenn ihre Sicherheit gewährleistet wäre, könnte auch das Spitzmaulnashorn wieder in der Serengeti angesiedelt werden.

Art und Schwere der Bedrohung
Während die Masai-Pastoralisten das Ngorongoro-Schutzgebiet bewohnen, gibt es im Serengeti-Nationalpark keine Menschen. Die westliche Grenze des Parks weist jedoch eine dichte Wohnbevölkerung auf, die jährlich um 4 Prozent wächst (Packer 1996). Nicht nur die menschliche Bevölkerung wächst, sondern auch der Viehbestand, und ein Großteil des Gebiets wird in Ackerland umgewandelt, während die Nachfrage nach Land steigt (WCMC 2001). Obwohl die Landwirtschaft die Haupteinnahmequelle darstellt, sind viele Menschen durch die Wildtierressourcen und die touristischen Möglichkeiten des Parks in das Gebiet gezogen (Campbell und Hofer 1993, Leader-Williams 1996). Gegenwärtig werden im Serengeti-Nationalpark schätzungsweise 200.000 Tiere pro Jahr getötet (WCMC 2001), und zwar im Rahmen von Wilderei, die sich von der Subsistenzwirtschaft auf ein kommerzielles Niveau entwickelt hat (Stuart et al. 1990). Man hofft jedoch, dass Regelungen, die den lokalen Gemeinschaften das Recht geben, die Wildtiere in der Umgebung ihrer Dörfer zu verwalten, diese Zahl verringern werden (WCMC 2001). Es gibt auch Pläne, mehr Geld aus touristischen Aktivitäten innerhalb des Parks in die Gemeinden zurückfließen zu lassen, da der Beitrag des Tourismus zur lokalen Wirtschaft relativ gering war (Leader-Williams et al. 1996).

Wildhundepopulationen sind in dem Gebiet ausgerottet worden. Mögliche Erklärungen sind stressbedingte Krankheiten als Folge des Umgangs mit Hunden, Infektionen durch einheimische Haushunde, Konkurrenz durch Löwen und Hyänen, demographische Stochastik, Nahrungsmangel oder Abwanderung (Dye 1996, East und Hofer 1996).

Infektionen durch Haushunde bedrohen andere Wildtiere in dem Gebiet. Ein Ausbruch von Hundestaupe zwischen Januar und Oktober 1994 hat schätzungsweise mehr als ein Drittel aller Löwen im Serengeti NP und der benachbarten Masai Mara getötet (Mills 1999). Hyänen und Fledermausfüchse waren ebenfalls betroffen (Mills 1999). Es wird angenommen, dass der Ausbruch der Krankheit von den etwa 30.000 Haushunden ausgegangen ist, die in diesem Gebiet leben und von denen die meisten nicht geimpft sind (Roelke-Parker et al. 1996, Morell 1995). Ein Programm zur Impfung von Haushunden an den westlichen Grenzen des Parks wurde 1996 eingeleitet (Bristow 1996).

Begründung der Abgrenzung der Ökoregion
Diese Ökoregion wurde direkt aus der von White (1983) kartierten Vegetationseinheit „Edaphic grassland on vulcanic soils“ übernommen. Sie spiegelt die diskreten Grenzen wider, die durch Ablagerungen vulkanischer Asche gebildet werden, die wiederum die Zusammensetzung des Graslandes beeinflussen und die hohen Konzentrationen von Säugetieren zu bestimmten Zeiten des Jahres erklären helfen.

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Vorbereitet von: Colleen Seymour, Mary Rowen
Bearbeitet von: In Arbeit

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