Kalahari Woestijn

Bij de meeste mensen roept het woord woestijn beelden op van enorme uitgestrekte droge zandvlakten met weinig of geen vegetatie en een zeer beperkte dierenpopulatie die zich vaak alleen tijdens de duisternis kan wagen om de zinderende dagtemperaturen te vermijden. De Kalahari-woestijn heeft echter geen van deze kenmerken en het is de vraag of het echt een woestijn genoemd moet worden. Strikt genomen, de meeste definities van een woestijn bepaalt een jaarlijkse neerslag van minder dan 25 cm en hoewel dit het geval kan zijn met sommige gebieden van de Kalahari, andere gebieden ontvangen meer, maar de regenval komt bijna altijd tijdens het regenseizoen in het koudste deel van het jaar.

Kalahari-woestijnkaart

Als u de Kalahari-woestijn op een kaart van Afrika bekijkt, kunt u zich een idee vormen van de enorme omvang van het gebied, dat een groot deel van Botswana en delen van Namibië en Zuid-Afrika domineert. Het ligt op de grens van de Steenbokskeerkring en normaal zou men verwachten dat er een overwegend tropisch klimaat heerst, maar omdat het grootste deel van het gebied op een hoogte van ongeveer 1000 m boven de zeespiegel ligt, is het klimaat veel gunstiger voor het leven van planten en dieren.

kalahari-woestijn-kaart

Kalahari-woestijnfeiten

De Kalahari-woestijn heeft een oppervlakte van ongeveer 360.000 vierkante mijl, ongeveer vier keer de oppervlakte van Groot-Brittannië.

Het heeft slechts één permanente rivier, de Okavango, maar in het regenseizoen verschijnen er andere tijdelijke waterlopen, samen met tijdelijke meren.

Het is ongeveer zestig miljoen jaar geleden gevormd, samen met de rest van het Afrikaanse continent.

De Kalahari-woestijn heeft de grootste aaneengesloten zandvlakte op aarde, met zandduinen die zich in westelijke richting uitstrekken tot waar ze samenkomen met de Namib-woestijn.

Het grootste deel van de Kalahari-woestijn is bedekt met vegetatie en wordt omschreven als savanne.

Er zijn grote temperatuurverschillen en het is niet ongewoon dat de zomerdagen meer dan 45 graden Celsius bereiken, terwijl het ’s winters kan vriezen met temperaturen tot min 15 graden Celsius.

De naam Kalahari is waarschijnlijk afgeleid van het Tswana woord Kgalagadi, wat letterlijk Waterloze Plaats betekent.

kalahari-desert-3

Kalahari-woestijndieren

De Kalahari herbergt een enorme verscheidenheid aan diersoorten en werd in het verleden doorkruist door Olifanten en Giraffen, maar de moderne landbouwtechnieken hebben ertoe geleid dat veel gebieden worden gebruikt voor het laten grazen van vee, wat ten koste gaat van veel inheemse diersoorten. Sommige diersoorten die een bedreiging vormen voor het gedomesticeerde vee, zoals de Afrikaanse Wilde Hond, worden actief bejaagd en gedood. Het gebied herbergt vele grazende diersoorten zoals de Wildebeest, Springbok, Gemsbok en andere soorten antilopen, samen met vele roofdieren waaronder leeuwen, luipaarden, cheeta’s, hyena’s en jakhalzen. Er zijn veel reptielen zoals Cobra’s, Puff Adders en Rotsmonitors. Veel van de dieren die in de Kalahari woestijn worden waargenomen zijn trekdieren die slechts een deel van elk jaar in het gebied verblijven, vooral in het geval van vogels. Verschillende soorten adelaars, haviken, wouwen, torenvalken en uilen kunnen worden aangetroffen samen met meer typisch Afrikaanse vogels zoals de wevervogel en de secretarisvogel. De regens van het natte seizoen geven aanleiding tot seizoensgebonden wetlands zoals de Makgadikgadi Pans in Botswana die duizenden Flamingo’s aantrekken. Andere dieren in de Kalahari-woestijn zijn Stokstaartjes, Bavianen, Wrattenzwijnen, Struisvogels en gedomesticeerde Kamelen.

kalahari-woestijn-2

Kalahari-woestijnplanten

Aangezien de Kalahari een overwegend waterloze plek is, zijn de enige planten die kunnen overleven die planten die zijn aangepast aan de lange maanden van droogte en de droge bodemomstandigheden. Verbazend genoeg is het grootste deel van de regio bedekt met vegetatie en in de nattere gebieden in het noorden en oosten zijn open bosgebieden te vinden die hoofdzakelijk bestaan uit Camelthorn bomen, een soort van woestijnminnende acacia. Het grootste deel van de regio is bedekt met kleinere struiken en graspollen. Wanneer de regens vallen, komen vele snelgroeiende plantensoorten tot leven, vooral langs de loop van de normaal droge rivierbeddingen, waaronder eetbare planten zoals komkommers en meloenen. In de drogere streken in het zuiden en westen is de vegetatie eerder schaars en hier kunnen woestijnsoorten zoals de Hoodia Cactus worden aangetroffen.

kalahari-woestijn2

Kalahari-woestijnbewoners

Het gebrek aan water maakt de Kalahari-woestijn bijzonder onherbergzaam voor de mens, maar het gebied is duizenden jaren lang het thuis geweest van het San-volk, dat als jager-verzamelaars een nomadische levenswijze volgde. Deze manier van leven is nu grotendeels naar de geschiedenisboeken verwezen en, hoewel sommigen nog steeds proberen de wegen van hun voorouders te volgen, wordt dit in het hedendaagse Afrika bijna onmogelijk door de toename van de landbouw en het feit dat veel gebieden nu beschermd zijn, evenals veel van de dieren in de regio.

Kalahari-woestijncirkels

Bezoekers aan de Kalahari worden soms verrast door het ongewone uiterlijk van het landschap, vooral in het westen van het gebied waar grote gebieden met vegetatie worden afgewisseld door volledig dorre cirkels van droog zand. Planten die aan deze cirkels grenzen lijken goed te gedijen waardoor het hele gebied er bijna maanachtig uitziet. De cirkels variëren in grootte, maar zijn meestal tussen twee en vijftien meter in doorsnee. In de loop der jaren zijn er veel theorieën en legenden geweest die een verklaring probeerden te geven, variërend van de adem van een ondergrondse draak tot feeën, UFO’s en termieten, maar een onweerlegbare verklaring is er nog niet. Dit fenomeen is niet exclusief voor deze regio, maar komt ook voor in de aangrenzende Namib woestijn en in gebieden van Australië.

kalahari-woestijn

Kalahari-woestijn natuurlijke rijkdommen

Dit enorme plateau blijft een echt wilde en natuurlijke plaats, maar is het onderwerp geweest van vele geologische onderzoeken en is rijk gebleken aan natuurlijke rijkdommen, waaronder diamanten, steenkool, nikkel en koper, hoewel de meeste hiervan onontgonnen blijven. Deze waterloze plaats heeft nog een verrassende ondergrondse eigenschap, namelijk een enorme hoeveelheid ondergronds water. De poreuze aard van de zandige bodem zorgt er gewoon voor dat veel neerslag dwars door de oppervlaktelagen gaat en zich ondergronds ophoopt in plaats van dat het door transpiratie en verdamping weer in de atmosfeer terechtkomt. Dragon’s Breath Cave, gelegen 29 mijl ten noordwesten van Grootfontein in Namibië, is een enorme ondergrondse grot die het grootste niet-glaciale ondergrondse meer ter wereld bevat. Het kreeg zijn naam door de rush van vochtige lucht die er uit kwam voor het eerst ervaren door de ontdekkers in 1986.

In conclusie, de Kalahari Woestijn is verre van verlaten. Het is echt een wilde en prachtige plek, een hoog Afrikaans plateau dat echt de essentie van zuidelijk Afrika belichaamt.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *