Immigration

6 aug

door Brenda Granderson Hicks, on Blog, COVID-19 Updates, Immigration, News

De laatste paar jaar, meestal voordat het begin april een stortvloed aan nieuwe H-1B petities ontvangt, heeft U.S. Citizenship & Immigration Services (USCIS) een gedeeltelijke opschorting van haar Premium Processing service, die over het algemeen drie tot zes maanden duurt voor H-1B petities. Traditiegetrouw heeft USCIS de premieafhandeling ook dit jaar opgeschort, maar deze keer voor alle soorten petities. USCIS rechtvaardigde deze opschortingen door uit te leggen dat ze nodig waren om de algemene verwerkingstijden te verkorten en om langlopende petities tijdig te beoordelen en te veroordelen vanwege de “hoge volume-eisen van inkomende petities en de golf van premieverwerkingsverzoeken…”

De opschorting, ook al werd deze slechts voor drie maanden doorgevoerd, creëerde ironisch genoeg nog steeds een aanzienlijke achterstand, en resulteerde voorspelbaar in meer werk voor USCIS zodra Premium Processing weer werd ingevoerd. De opschorting beperkte ook de middelen, omdat de kosten voor Premium Processing $1,440 bedragen.

Op 29 mei heeft USCIS Premium Processing weer in drie fasen ingevoerd, en zowel werkgevers als werknemers stonden te popelen om snel over te stappen op de versnelde indieningsoptie. Ondanks hun enthousiasme is Premium Processing niet altijd ideaal voor alle in aanmerking komende gevallen. Het voordeel van Premium Processing is dat het USCIS binnen enkele weken reageert in plaats van maanden, maar het antwoord is niet altijd een goedkeuring.

Aanvragen voor Premium Processing levert vaak onverwachte resultaten op, vooral na een opschorting wanneer USCIS waarschijnlijk duizenden aanvragen in een zeer korte periode ontvangt. Deze versnelde service leidt tot een van de volgende drie mogelijkheden: een goedkeuring, een afwijzing of een verzoek om bewijs (RFE), waardoor de procedure langer duurt en de bewijslast voor de indiener en de begunstigde vaak toeneemt. Het komt wel voor, maar het USCIS weigert zelden een zaak zonder meer, dus als een zaak niet wordt goedgekeurd, krijgt deze meestal een RFE.

De afgifte van een RFE geeft de indiener of aanvrager in het algemeen tot 87 dagen de tijd om het door USCIS geschetste aanvullende bewijs te leveren, hoewel de dienst enige flexibiliteit heeft getoond met betrekking tot de reactietermijnen als gevolg van de COVID-19 pandemie. Voor H-1B-petities vaardigt USCIS vaak standaard RFE’s uit waarin wordt gevraagd om bewijs dat de positie er een is van een gespecialiseerd beroep, dat er een werkgever-werknemerrelatie bestaat, dat er voldoende werk voor een gespecialiseerd beroep beschikbaar is tijdens de gevraagde periode, of dat het gaat om een werklocatie van een derde partij. Recentelijk zijn deze verzoeken echter van het “normale” naar het twijfelachtige afgedwaald.

Bij sommige RFE’s is bijvoorbeeld gevraagd om kopieën van geldige paspoorten, terwijl deze informatie was verstrekt en duidelijk was vermeld op de formulieren bij de oorspronkelijke indiening. We hebben ook verzoeken gezien om aan te tonen dat de diploma’s van de buitenlander gelijkwaardig zijn aan een diploma van een Amerikaanse universiteit, terwijl het diploma van een geaccrediteerde Amerikaanse universiteit afkomstig was. Andere raadselachtige verzoeken betroffen ontbrekende indieningstaks terwijl geen indieningstaks vereist was of transcripties ter bevestiging van het studiegebied terwijl die informatie reeds duidelijk op het diploma vermeld stond (bv. Mechanical Engineering of Computer Science). Inzendingen voor de categorieën L-1 en TN krijgen ook hun eigen twijfelachtige RFE’s.

Hoewel de herinvoering van Premium Processing en de toename van het aantal RFE’s los van elkaar lijken te staan, heeft het USCIS er alle belang bij om de definitieve besluitvorming te vertragen van 15 dagen tot drie maanden of meer. Door binnen 15 dagen na indiening een RFE af te geven, kan de dienst de kosten van de premieafhandeling behouden en zo zijn schatkist met de broodnodige inkomsten spekken, terwijl het personeel extra tijd krijgt om “hangende petities tijdig af te handelen”. Deze cirkelredenering kan bekend in de oren klinken, aangezien het USCIS meestal dezelfde reden aanvoert waarom de premieafhandeling wordt opgeschort. De dienst creëert een kunstmatige achterstand en geeft vervolgens twijfelachtige RFE’s af als zijn voorkeursmechanisme om die achterstand weg te werken. Door het verlengen van zaken met twijfelachtige RFE’s, heeft USCIS ook zijn behandeling van zaken minder efficiënt gemaakt, wat kan hebben geleid tot de vermeende budgettaire problemen die het beweert te hebben.

In feite beweert USCIS dat ongekende budgettaire tekorten als gevolg van de pandemie grootschalige verlofdagen aan het eind van de maand noodzakelijk kunnen maken. Indien dergelijke verlofdagen zouden plaatsvinden, zou dit de USCIS-beoordelingsmiddelen verminderen, en dit kan het agentschap terugbrengen in zijn bekende spiraal van opschorting van de Premium Processing-dienst, waardoor de inkomsten verder dalen, en de kans op twijfelachtige RFE’s toeneemt nadat de opschorting is opgeheven.

Of het nu noodzakelijk is of niet, vergeet niet dat Premium Processing, ondanks al zijn voordelen, niet altijd ideaal is.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *