Dag in de Geschiedenis – 3 januari

Politieke en sociale hervormer Lucretia Coffin Mott werd op 3 januari 1793 geboren in Nantucket, Massachusetts in een Quaker familie. Geïnspireerd door een vader die zijn dochters aanmoedigde om nuttig te zijn en een moeder die actief was in zakelijke aangelegenheden, werkte Lucretia Mott als een onvermoeibare pleitbezorgster voor de onderdrukten terwijl ze ook zes kinderen opvoedde. In de loop van haar leven nam Mott actief deel aan veel van de hervormingsbewegingen van die tijd, waaronder abolitie, drankbestrijding en pacifisme. Ze speelde ook een belangrijke rol bij de organisatie van de Vrouwenconventie van 1848 in Seneca Falls, die het startsein gaf voor het vrouwenkiesrecht in Amerika.

. ca. 1860-1880. Women’s Suffrage: Foto’s van suffragisten en hun activiteiten. Prints & Afdeling Foto’s

Laat ons leven in overeenstemming zijn met onze overtuiging van recht, ieder strevend naar de uitvoering van onze principes.

Lucretia Mott. Uit een preek gehouden op de Cherry Street Meeting in Philadelphia, 30 september 1849. In Lucretia Mott: Her Complete Speeches and Sermons, uitgegeven door Dana Greene.1

Mott’s toewijding aan de gelijkheid van vrouwen werd versterkt door haar ervaring als studente en lerares op de kostschool naast het Nine Partners Quaker ontmoetingshuis in Duchess County, New York. Toen ze op de Quaker-school zat, werd ze getroffen door het feit dat “de kosten voor de opleiding van meisjes dezelfde waren als die voor jongens, en dat wanneer ze onderwijzeres werden, vrouwen maar half zoveel ontvingen als mannen voor hun diensten… De onrechtvaardigheid hiervan was zo duidelijk,” herinnerde Mott zich in een autobiografische schets, “dat ik al snel besloot om voor mijn sekse alles op te eisen wat een onpartijdige Schepper mij had geschonken.”2 Nine Partners was ook de plaats waar ze haar toekomstige echtgenoot ontmoette, collega-onderwijzer James Mott.

Lucretia Coffin en James Mott trouwden in 1811 in Philadelphia, waar de Coffins twee jaar eerder naartoe waren verhuisd. Philadelphia en omgeving werd de vaste woonplaats van de groeiende familie Mott. Zowel Lucretia Mott als haar man waren fervente abolitionisten en actieve leden van de Religious Society of Friends. Haar vaardigheden als spreekster leidden ertoe dat ze in 1821 als predikant werd erkend, en ze sloot zich aan bij de radicalere Hicksite tak van de Quakers toen de Society aan het eind van het decennium uiteenviel. In de jaren 1830 reisde Mott veel rond en predikte ze tegen oorlog, onmatigheid en slavernij, terwijl ze ook diende als klerk van de invloedrijke Women’s Yearly Meeting. Mott richtte in 1833 de Philadelphia Female Anti-Slavery Society op, en het was tijdens de conventie van die groep in 1838 dat anti-abolicitionistische rellen leidden tot de wijd en zijd bekendgemaakte verbranding van Pennsylvania Hall. Na de goedkeuring van de Fugitive Slave Law van 1850 werd het huis van Mott een station op de ondergrondse spoorlijn.

Mott ontmoette Elizabeth Cady Stanton op de Wereld Anti-Slavernij Conferentie van 1840 in Londen. Hoewel ze als officiële afgevaardigden naar de conventie waren gestuurd, werd zes Amerikaanse vrouwen, waaronder Mott en Stanton, het recht ontzegd deel te nemen vanwege hun geslacht. De twee waren het er al snel over eens dat de status van vrouwen moest worden verbeterd.

Verklaring en protest van de vrouwen van de Verenigde Staten door de National Woman Suffrage Association. 4 juli 1876. Philadelphia, 1876. Gedrukte Ephemera: Drie Eeuwen van Broadsides en Andere Gedrukte Ephemera. Rare Book & Afdeling Bijzondere Collecties

In 1848 lanceerden Mott, Stanton en drie andere vrouwen de vrouwenrechtenbeweging in de Verenigde Staten door de Seneca Falls Convention bijeen te roepen, die in juli twee dagen lang in de staat New York bijeenkwam. De Verklaring van Sentimenten die daar door Stanton, Mott en andere deelnemers werd ondertekend, riep op tot de uitbreiding van fundamentele burgerrechten tot vrouwen. Na de Burgeroorlog en de goedkeuring van de Veertiende en Vijftiende Amendementen sloot Mott zich aan bij de National Woman Suffrage Association (NWSA), die in 1869 werd opgericht. Op de honderdste verjaardag van de Amerikaanse onafhankelijkheid hernieuwden de leiders van de NWSA hun oproep tot gelijkheid van de vrouw met hun Declaration and Protest of the Women of the United States uit 1876. Het document riep op tot impeachment van de leiders van de Verenigde Staten op grond van het feit dat zij vrouwen belastten zonder vertegenwoordiging en vrouwen een proces door een jury van gelijken ontzegden.

Hoewel vrouwen pas in 1920 stemrecht kregen, een volle veertig jaar na de dood van Lucretia Mott in 1880, maakte zij de vervulling mee van verschillende eisen die in de Declaration of Sentiments werden gesteld. In 1880 verleenden bijvoorbeeld de meeste staten vrouwen het recht om onafhankelijk van hun echtgenoot onroerend goed te bezitten, en verschillende staats- en privé-universiteiten lieten vrouwen toe, waaronder het gemengde Swarthmore College, dat Mott zelf hielp oprichten.

  1. Dana Greene, editor, Lucretia Mott: Her Complete Speeches and Sermons (New York: The Edwin Mellen Press, 1980), 113. (Terug naar tekst)
  2. Margaret Hope Bacon, editor, Lucretia Mott Speaking: Excerpts from the Sermons & Speeches of a Famous Nineteenth Century Quaker Minister & Reformer (Wallingford, Pa.: Pendle Hill Publications, 1980), 6. (Return to text)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *