Als ik mijn psycholoog vertel over een misdrijf dat ik heb gepleegd, kan ik dan in de problemen komen?

Psychotherapie is, voor het grootste gedeelte, vertrouwelijk. Patiënten van geestelijke zorgverleners zoals psychiaters, psychologen en maatschappelijk werkers verwachten redelijkerwijs dat hun onthullingen tijdens de therapie privé zullen blijven. Als ze dat niet zouden kunnen – als ze zouden verwachten dat hun therapeuten hun diepste geheimen zouden onthullen – zou therapie zeer ineffectief zijn. Dat zeggen de federale overheid en de staten, die wetten hebben gemaakt (of hun rechtbanken hebben uitspraken gedaan) die bepaalde beroepsbeoefenaren in de geestelijke gezondheidszorg verbieden om informatie openbaar te maken die is gecommuniceerd in de loop van de behandelrelatie.

Maar sommige jurisdicties erkennen het psychotherapeut-patiënt privilege (in dit artikel ook wel het “therapeut-patiënt” privilege genoemd) in strafzaken niet, of beperken het in ernstige mate. En op veel plaatsen waar het privilege van toepassing is op strafzaken, variëren de reikwijdte van en de uitzonderingen op de vertrouwelijkheid. Het volgende is daarom een algemene bespreking van het therapeut-patiënt privilege in strafzaken en enkele van zijn kenmerken en uitzonderingen, niet een uitputtende beschrijving van de wet in het hele land.

Psychologen, Psychiaters, en meer

De wet van uw rechtsgebied (hetzij de staat of de federale overheid) zal de exacte professionals definiëren die gebonden zijn aan het psychotherapeut-patiënt privilege. Het privilege is vaak van toepassing op vertrouwelijke communicatie tijdens psychotherapie met gediplomeerde:

  • psychiaters
  • psychologen
  • sociaal werkers, en
  • counselors.

Het kan zich ook uitstrekken tot anderen die therapie geven, zoals niet-gediplomeerde mentale gezondheidscounselors die onder supervisie staan van gediplomeerde psychologen. (Staat v. Farthing, 146 Ohio App. 3d 720 (2001).)

Privileged Relationship

The therapist-patient privilege covers statements by patients to their treatment providers during therapy. Het is in het algemeen van toepassing op verklaringen in de context van diagnose en behandeling. Het is niet van toepassing op gesprekken buiten de context van de therapie – bijvoorbeeld een gesprek tussen een therapeut en een patiënt die in de rij bij de kruidenier staan te wachten. Het is waarschijnlijk ook niet van toepassing als de ontvanger van de informatie toevallig een psychotherapeut is, maar de spreker niet behandelt. Het privilege is bijvoorbeeld niet van toepassing op gerechtelijke onderzoeken om de geestelijke gezondheid of bekwaamheid vast te stellen. (Psychologische behandeling en testen nadat een proces is begonnen vallen buiten het bereik van dit artikel.)

Privileged Material

Wanneer het therapeut-patiënt privilege wel van toepassing is, dekt het de verklaringen van patiënten, en vaak ook de diagnoses en notities van therapeuten. Het omvat recitaties van feiten, en uitingen van emoties en meningen – zo ongeveer alles wat de patiënt zegt. Het kan zelfs bekentenissen van strafrechtelijke aansprakelijkheid omvatten: In verschillende rechtsgebieden mag een therapeut geen aangifte doen tegen iemand die een misdaad bekent. (United States v. Romo, 413 F.3d 1044 (9th Cir. 2005), United States v. Landor, 699 F. Supp. 2d 913 (E.D. Ky. 2009).)

Echter, er zijn scenario’s waarin professionals in de geestelijke gezondheidszorg wel crimineel gedrag kunnen of moeten rapporteren. En de regels met betrekking tot schuldbekentenissen kunnen per staat verschillen. Een bekentenis van moord tijdens therapie kan bijvoorbeeld als niet-geprivilegieerd worden beschouwd.

Uitzonderingen: When a Therapist May or Must Break Confidentiality

Alle wettelijke regels kennen uitzonderingen – het therapeut-patiënt privilege is in dat opzicht niet anders. Hier volgt een overzicht van enkele uitzonderingen.

Verzaking

Een patiënt kan het therapeut-patiënt privilege ongedaan maken door er eenvoudigweg afstand van te doen. Een patiënt kan bijvoorbeeld afstand doen van de vertrouwelijkheid door in te stemmen met het vrijgeven van dossiers over geestelijke gezondheid in een rechtszaak over emotioneel leed.

Uitzondering op fraude

Een uitzondering op de relatie tussen therapeut en patiënt in sommige staten heeft betrekking op de patiënt die de diensten van de therapeut zoekt of verkrijgt om een misdaad of vorm van fraude te plegen. Dus, bijvoorbeeld, bedrieglijke verklaringen van een patiënt aan een psychiater met de bedoeling om de psychiater over te halen om ongepaste gereguleerde middelen voor te schrijven zouden waarschijnlijk niet bevoorrecht zijn. Dat wil echter niet zeggen dat alle verklaringen van die patiënt gedurende de therapie voor de rechtbank toelaatbaar zouden zijn – waarschijnlijk alleen die welke met het misdrijf te maken hebben. (Stidham v. Clark, 74 S.W.3d 719 (Ky. 2002).)

Uitzondering voor gevaarlijke patiënten

De meeste staten hebben een uitzondering op het therapeut-patiënt privilege voor gevaarlijke patiënten, vaak aangeduid als de Tarasoff plicht. (Tarasoff v. Regents of Univ. of Cal., 17 Cal.3d 425 (1976).) Afhankelijk van de jurisdictie, staat de uitzondering therapeuten toe of verplicht ze om verklaringen van patiënten die op gevaarlijkheid wijzen te melden. De wet kan bijvoorbeeld bepalen dat therapeuten verklaringen moeten melden als de patiënt een risico op ernstig letsel voor anderen inhoudt en de melding noodzakelijk is om dat letsel te voorkomen.

De vereiste handelwijze van de therapeut kan afhangen van de omstandigheden, en kan inhouden dat hij het potentiële slachtoffer, de politie, of beide inlicht. (United States v. Chase, 340 F.3d 978 (9th Cir. 2003).) Bijvoorbeeld, als een patiënte haar psychiater vertelt dat ze van plan is haar ex-vriend neer te schieten, kan het zijn dat de psychiater de politie moet waarschuwen en de ex-vriend moet waarschuwen. Als de patiënt voldoende geestesziek is, kan de therapeut verplicht worden om een gedwongen opnameprocedure te starten.

In sommige gevallen, als de plicht om te waarschuwen eenmaal is ontstaan en de therapeut de verklaringen van de patiënt heeft vrijgegeven, kunnen die verklaringen gebruikt worden tijdens de rechtszaak. Het staatsrecht kan de therapeut echter toestaan te waarschuwen, maar hem of haar beletten tijdens een eventueel proces te getuigen. Verscheidene rechtbanken hebben namelijk geoordeeld dat de plicht om te waarschuwen los staat van de toelaatbaarheid van de verklaringen van de patiënt in de rechtszaal – dat een therapeut nog steeds moet waarschuwen voor een gevaarlijke patiënt, maar niet mag getuigen over de verklaringen die tot de waarschuwing hebben geleid. (United States v. Ghane, 673 F.3d 771, 786 (8th Cir. 2012).)

Uitzondering kindermishandeling

Veel staten hebben wetten die zorgverleners, waaronder geestelijke gezondheidswerkers, verplichten om elk vermoeden van misbruik van kinderen, ouderen en afhankelijke volwassenen te melden. Dus, in de meeste gevallen, kunnen therapeuten die bekentenissen van patiënten horen, niet alleen de verklaringen van hun patiënten melden – ze moeten het ook doen.

Als bijvoorbeeld een man aan zijn therapeut bekent dat hij onlangs zijn stiefdochter heeft geslagen, kan het psychotherapeut-patiënt privilege met betrekking tot die bekentenis wel eens inklappen. Het kan zijn dat de therapeut de bekentenis aan de autoriteiten moet melden en dat de belastende verklaringen van de patiënt in de rechtszaal toelaatbaar zijn. (Hayes v. State, 667 N.E.2d 222 (Ind. Ct. App. 1996).)

Raadpleeg een deskundige

Dit artikel behandelt niet alle mogelijke uitzonderingen op het psychotherapeut-patiënt privilege, noch de verschillen met betrekking tot het privilege van rechtsgebied tot rechtsgebied. Als u zich zorgen maakt over de mogelijkheid van openbaarmaking van verklaringen die u hebt afgelegd of overweegt af te leggen tijdens therapie, raadpleeg dan een ervaren advocaat. U kunt uw therapeut ook om uitleg vragen over de geheimhoudingsregels die wel en niet van toepassing zijn op uw behandelrelatie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *