Oggi nella storia – 3 gennaio

La riformatrice politica e sociale Lucretia Coffin Mott nacque il 3 gennaio 1793 a Nantucket, Massachusetts da una famiglia quacchera. Ispirata da un padre che incoraggiava le sue figlie ad essere utili e da una madre che era attiva negli affari, Lucretia Mott lavorò come instancabile sostenitrice degli oppressi mentre cresceva anche sei figli. Nel corso della sua vita, Mott partecipò attivamente a molti dei movimenti di riforma dell’epoca tra cui l’abolizione, la temperanza e il pacifismo. Ha anche giocato un ruolo vitale nell’organizzazione della Convenzione per i diritti delle donne del 1848 a Seneca Falls, che ha lanciato il movimento per il suffragio femminile in America.

. ca. 1860-1880. Suffragio femminile: Immagini delle suffragiste e delle loro attività. Prints & Photographs Division

Lasciate che le nostre vite siano in accordo con le nostre convinzioni di diritto, sforzandoci di portare avanti i nostri principi.

Lucretia Mott. Da un sermone tenuto al Cherry Street Meeting di Filadelfia, il 30 settembre 1849. In Lucretia Mott: Her Complete Speeches and Sermons, a cura di Dana Greene.1

L’impegno della Mott per l’uguaglianza delle donne fu rafforzato dalla sua esperienza come studentessa e insegnante nel collegio adiacente alla Nine Partners Quaker Meeting House nella Duchess County, New York. Mentre era alla scuola quacchera, fu colpita dal fatto che “la tariffa per l’istruzione delle ragazze era la stessa di quella dei ragazzi, e che quando diventavano insegnanti, le donne ricevevano solo la metà degli uomini per i loro servizi… L’ingiustizia di questo era così evidente”, ha ricordato Mott in uno schizzo autobiografico, “che ho deciso presto di rivendicare per il mio sesso tutto ciò che un Creatore imparziale aveva concesso.”2 Nine Partners fu anche il luogo in cui incontrò il suo futuro marito, il collega insegnante James Mott.

Lucretia Coffin e James Mott si sposarono nel 1811 a Philadelphia, dove i Coffin si erano trasferiti due anni prima. Filadelfia e dintorni diventarono la casa permanente della crescente famiglia Mott. Sia Lucretia Mott che suo marito erano ardenti abolizionisti e membri attivi della Religious Society of Friends. Le sue abilità di oratrice le permisero di essere riconosciuta come ministro nel 1821, e si unì al ramo più radicale dei quaccheri Hicksite quando la Società si divise alla fine del decennio. Negli anni 1830, Mott viaggiò molto, predicando contro la guerra, l’intemperanza e la schiavitù mentre serviva anche come impiegata dell’influente Women’s Yearly Meeting. Mott fondò la Philadelphia Female Anti-Slavery Society nel 1833, e fu durante la convention del 1838 di quel gruppo che le rivolte anti-abolizioniste portarono all’incendio ampiamente pubblicizzato della Pennsylvania Hall. Dopo il passaggio della legge sugli schiavi fuggitivi del 1850, la casa della Mott divenne una stazione della ferrovia sotterranea.

Mott incontrò Elizabeth Cady Stanton alla Conferenza mondiale antischiavista del 1840 a Londra. Sebbene inviate come delegate ufficiali alla convention, a sei donne americane, tra cui Mott e Stanton, fu negato il diritto di partecipare a causa del loro sesso. Le due si trovarono presto d’accordo sulla necessità di far progredire lo status delle donne.

Dichiarazione e protesta delle donne degli Stati Uniti da parte della National Woman Suffrage Association. 4 luglio 1876. Filadelfia, 1876. Ephemera stampati: Tre secoli di brossure e altri effimeri stampati. Rare Book & Special Collections Division

Nel 1848, Mott, Stanton e altre tre donne lanciarono il movimento per i diritti della donna negli Stati Uniti convocando la Seneca Falls Convention, che si riunì per due giorni a luglio nello stato di New York. La Dichiarazione dei sentimenti firmata lì da Stanton, Mott e altre partecipanti chiedeva l’estensione dei diritti civili di base alle donne. Questi includevano il diritto di voto e il diritto di possedere la proprietà.

Dopo la guerra civile e il passaggio del quattordicesimo e quindicesimo emendamento, la Mott si unì alla National Woman Suffrage Association (NWSA), formata nel 1869. Nel centenario dell’indipendenza americana, i leader della NWSA rinnovarono il loro appello per l’uguaglianza delle donne con la loro Dichiarazione e Protesta delle Donne degli Stati Uniti del 1876. Il documento chiedeva l’impeachment dei leader degli Stati Uniti sulla base del fatto che essi tassavano le donne senza rappresentanza e negavano alle donne un processo da parte di una giuria di pari.

Anche se le donne non ottennero il diritto di voto fino al 1920, ben quarant’anni dopo la morte di Lucretia Mott nel 1880, lei visse per vedere soddisfatte diverse richieste esposte nella Dichiarazione dei sentimenti. Entro il 1880, per esempio, la maggior parte degli stati concedeva alle donne il diritto di possedere proprietà indipendentemente dal marito, e diversi college statali e privati ammettevano le donne, compreso lo Swarthmore College, che la stessa Mott aveva contribuito a fondare.

  1. Dana Greene, editor, Lucretia Mott: Her Complete Speeches and Sermons (New York: The Edwin Mellen Press, 1980), 113. (Return to text)
  2. Margaret Hope Bacon, editor, Lucretia Mott Speaking: Excerpts from the Sermons & Speeches of a Famous Nineteenth Century Quaker Minister & Reformer (Wallingford, Pa.: Pendle Hill Publications, 1980), 6. (Return to text)

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