Il modo giusto di rispondere quando i bambini parlano

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Settimana del cretino Settimana del cretinoCome disintossicare la tua linea temporale? Trattare con il cafone che monopolizza la rastrelliera degli squat in palestra? Dire a un estraneo su un aereo che no, non cambierai posto con lui? È la settimana dei cretini, e abbiamo tutto ciò di cui hai bisogno per gestire le persone più maleducate della vita – e consigli su cosa fare quando sei tu quello nel torto.

Una mia amica una volta ha iniziato una filippica su come non avrebbe cresciuto un bambino irrispettoso. “Non è possibile”, ha detto. “Non risponderà. Il rispetto è troppo importante per me, e non sopporterò che sia maleducato”. Suo figlio aveva circa un anno all’epoca. Il mio aveva qualche anno in più. Così, ho riso.

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“Sì, sembra fantastico”, le ho detto. “Se scopri il segreto, passamelo, ok?”

Quello che non aveva ancora sperimentato era il dilemma molto reale tra 1) voler dettare legge perché NON crescerò un bambino che mi parla in quel modo e 2) voler modellare un modo migliore di comunicare perché è più probabile che facciano come noi, non come diciamo noi.

I bambini rispondono. E dal punto di vista dello sviluppo, dovrebbero farlo. L’allenatrice dei genitori Meghan Leahy scrive per il Washington Post che quando le risposte si intensificano, può significare che il bambino è pronto per una maggiore indipendenza e controllo.

Apparentemente da un giorno all’altro, tuo figlio è pronto per andare da solo a casa di un amico, organizzare i propri compiti, scegliere tutti i propri vestiti e avere opinioni sui propri pasti. Anche se questo può sembrare impegnativo, è meglio vedere le opinioni e i rimproveri di vostro figlio come un invito a cambiare, piuttosto che come un semplice comportamento scorretto. E’ utile vedere il back talk come una forma di comunicazione che deve essere meglio compresa.

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Ancora, è fastidioso nel migliore dei casi e irritante nel peggiore. Per fortuna, ci sono alcune cose che possiamo fare per ridurre al minimo il botta e risposta e per smorzare la situazione.

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Allentare le briglie

Per tutto il giorno, i bambini sono comandati a bacchetta. Dalla loro routine mattutina, all’orario delle lezioni a scuola, al mettere via le scarpe, al fare i compiti, al dare da mangiare al cane, sono costantemente diretti. Così, quando diciamo loro che è ora di andare di sopra a fare la doccia, si lasciano andare a un grande applauso e salgono le scale a passo di marcia, urlando: “Io. odio. fare. DOCCE! Le docce. sono. Così. STUPIDO!” non dovremmo essere del tutto sorpresi.

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Lo stesso modo in cui cerchiamo di dare ai nostri bambini delle scelte per evitare i capricci (vuoi indossare la maglietta arancione o quella viola oggi, tesoro?), possiamo trovare dei modi in cui i nostri figli più grandi possano prendere delle decisioni e assumere il controllo della loro vita quotidiana. Vuoi fare la doccia stasera o domani mattina? Vuoi una merenda prima o dopo i compiti? Meno noi soffochiamo e imponiamo, più loro potrebbero rilassarsi.

Scegli le tue battaglie

Non tutti i discorsi sono uguali, quindi traccia le tue linee nella sabbia. Con cosa si può vivere e cosa è davvero inaccettabile? Rachel Simmons, autrice di “La maledizione della brava ragazza: Raising Authentic Girls With Courage and Confidence”, dà questo consiglio al New York Times:

Decidere quando lasciare scivolare qualcosa – un’osservazione buttata via, un’alzata di spalle o un’alzata di occhi – e quando respingere, dice la Simmons. La reazione dovrebbe avvenire quando qualcosa va contro i valori morali della casa, come insultare l’aspetto di un genitore o rifiutarsi di fare le faccende domestiche.

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Ero la regina dell’eye roll ai miei tempi, ma ai miei genitori non sembrava importare molto. In effetti, lo trovavano leggermente divertente, e niente uccide un buon movimento di occhi come i tuoi genitori che si divertono. Scrollatevi di dosso le piccole cose, ma siate pronti a difendere (con calma) la vostra posizione sulle cose più grandi.

Rimanete indifferenti

Questo è il mio consiglio preferito, di Amy McCready, fondatrice di Positive Parenting Solutions: “Mentre i tuoi figli mettono in scena una performance teatrale degna di un Tony Award, il tuo compito è quello di essere un partecipante non impressionato.”

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McCready sta parlando la mia lingua qui. Questo è il punto in cui possiamo davvero modellare per loro come reagire al conflitto: By being calm, firm and kind.

Simply say, “I feel hurt by the way you’re talking to me. When I hear that tone of voice, I’m going to walk away. We can talk again when you can speak respectfully to me.” Then walk away.

Next time it happens, there’s no need for even a warning—simply leave the room. You’re sending the message that you refuse to participate in a power struggle. And when there’s no one to fight with, there’s no fight!

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If you struggle with that in the moment, try to channel your inner Michelle Obama. When they go low, we go high. When they talk back, we stay calm.

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