Diabete e ansia: Tutto quello che devi sapere

L’ansia è molto comune nelle persone con diabete, e per una buona ragione.

Nella vita con il diabete – tipo 1 o tipo 2 – ci può essere una costante sensazione di preoccupazione e di stress in ogni parte di ogni giorno perché il tuo zucchero nel sangue non è mai fermo. E come sappiamo fin troppo bene, zuccheri nel sangue troppo alti o troppo bassi possono entrambi avere una varietà di conseguenze con vari gradi di pericolo.

In questo articolo, discuteremo cosa sia l’ansia, perché le persone con diabete hanno maggiori probabilità di sviluppare disturbi d’ansia generalizzati, le ultime ricerche su diabete e ansia e le opzioni di trattamento disponibili oggi.

Diabete e ansia

Diabete e ansia

Tabella del contenuto

Cos’è l’ansia?

L’ansia è essenzialmente un’intensa preoccupazione per qualcosa che potrebbe accadere o qualcosa che ha un esito imprevedibile (cioè: qualcosa che non puoi controllare).

While nearly everyone experiences temporary moments of anxiety in life, it becomes a problem when the amount or frequency of your anxiety is disproportionate and affecting your daily life. This degree of anxiety would qualify as a “generalized anxiety disorder” or “panic disorder.”

According to the National Institute of Health, symptoms of an anxiety disorder include:

  • Excessive anxiety or worry, most days, for at least 6 months
  • Feeling on-edge, restless or wound-up
  • Feeling overly tired, mentally and/or physically
  • Difficulty concentrating
  • Feeling as though your mind is “blank”
  • General irritability and anger
  • Overreacting to small things
  • General muscle tension
  • Difficulty sleeping, including insomnia, waking up frequently or feeling exhausted despite plenty of sleep
  • When these symptoms are affecting your personal relationships, work-life, education, and ability to maintain your day-to-day responsibilities and self-care

Symptoms of a panic disorder and an actual panic attack include:

  • Recurrent and unexpected panic attacks
  • Intense fear that comes on quickly, reaching peak intensity within minutes
  • Triggered often by an object, situation, location, or experience
  • Heart palpitations or “racing” heartbeat
  • Sweating
  • Trembling or shaking
  • Shortness of breath
  • Feeling as though you’re being smothered or choking, incapace di respirare completamente
  • Sensazione di morte imminente
  • Sensazione di perdere il controllo
  • L’eventuale sviluppo di una grave fobia verso una certa cosa, luogo, situazione

Perché l’ansia è così comune nelle persone con diabete

Ricercatori di Yale una volta hanno detto che diabete e ansia sono praticamente cugini. Quando si prende una malattia cronica (diabete di tipo 1 o 2) che ruota intorno a decisioni costanti che creano fluttuazioni costanti nello zucchero nel sangue – e queste fluttuazioni possono essere intensamente pericolose – si ha la ricetta perfetta per l’ansia.

E naturalmente, con entrambi i tipi di diabete, la preoccupazione costante di complicazioni a lungo termine è sempre presente, e qualcosa che ci viene costantemente ricordato dai professionisti sanitari e dai media.

Diabete di tipo 1 e ansia

Il diabete di tipo 1, che si basa sulla costante microgestione dell’insulina, può portare allo sviluppo dell’ansia a causa di una paura generalizzata delle complicazioni, dei livelli “imperfetti” di zucchero nel sangue, degli zuccheri nel sangue bassi lievi o gravi, e dello sforzo costante per il controllo.

Nella vita con il diabete di tipo 1, più variabili un paziente è in grado di controllare, più è presumibilmente in grado di gestire i suoi livelli di zucchero nel sangue. Il cibo, l’attività, gli ormoni, lo stress, l’idratazione, le fluttuazioni di zucchero nel sangue durante il lavoro o la scuola o la genitorialità, e anche qualcosa di semplice come fare la spesa, hanno tutti un impatto importante e immediato sui livelli di zucchero nel sangue.

Quando una o molte di queste variabili sono fuori dal proprio controllo – il che è probabile spesso – l’ansia può facilmente svilupparsi. (Anche il burnout da diabete può svilupparsi come risultato dell’ansia!)

Diabete di tipo 2 e ansia

Nel diabete di tipo 2, alcuni pazienti assumono insulina o altri farmaci che possono abbassare la glicemia. Questi pazienti sarebbero altrettanto vulnerabili a sviluppare l’ansia intorno all’ipoglicemia lieve o grave descritta sopra, e lo sforzo costante per il controllo di qualcosa che non può mai essere veramente controllato.

Il diabete di tipo 2 presenta anche una sensazione generale di impotenza e sopraffazione, perché le responsabilità e la disciplina quotidiana richieste per migliorare i livelli di zucchero nel sangue possono essere scoraggianti e sembrare impossibili da rispettare a lungo termine.

Sentirsi come se si dovesse fare questo, questo e quello perfettamente ogni singolo giorno, ma sapere che quelle aspettative sono più di quanto si possa sopportare, può facilmente produrre sentimenti di fallimento e sconfitta, che alimentano ulteriormente l’ansia.

Paura, diabete e ansia

La paura è una grande parte dell’ansia – e facilmente una grande parte del vivere con il diabete. Anyone with diabetes, at any age, could develop enough fear around a particular aspect of living with diabetes that it becomes a significant struggle to manage their diabetes well, or it begins impacting other aspects of their day-to-day life.

These diabetes-related fears could include:

  • High blood sugars
  • Low blood sugars
  • Needles and injection pain
  • Dosing insulin for foods with uncertain carb-contents
  • Dosing insulin for difficult foods like pizza or cake
  • Dosing insulin for foods you don’t normally eat
  • CGM sensor application
  • Insulin pump infusion site application
  • CGM arrows of increasing or decreasing blood sugar levels
  • Carbohydrates or other specific food groups
  • Blood sugar fluctuations at work, school, playground, swimming, etc.
  • Developing a diabetes complication

One of the most common fears that develop in people with diabetes is a fear of low blood sugars. Let’s take a closer look at this.

Fear of low blood sugars (hypoglycemia)

A fear of low blood sugars is a very common and justified form of anxiety that anyone taking insulin or other medications that decrease blood sugar levels could develop.

Spesso, l’ansia grave e la paura dei bassi livelli di zucchero nel sangue si sviluppano dopo aver sperimentato un grave livello di zucchero nel sangue che ti ha lasciato incosciente, bisognoso di un’iniezione di glucagone, con le convulsioni, o si è verificato durante una situazione come quando stavi guidando.

Un’esperienza traumatica di zucchero nel sangue basso può rubare completamente una persona della loro fiducia nella loro capacità di gestire e trattare la glicemia media bassa. Un grave calo potrebbe accadere a chiunque di noi – e tornare da quell’esperienza psicologicamente non è facile.

La più grande sfida con la paura dell’ipoglicemia è che inevitabilmente sperimenterete di nuovo gli zuccheri nel sangue bassi nel vostro futuro – a meno che non facciate volutamente correre i vostri zuccheri nel sangue alti tutto il tempo nel tentativo di evitarli del tutto. Questo però non placa la tua ansia, perché ora stai mettendo in pericolo la tua salute e la tua sicurezza a lungo termine con livelli di zucchero nel sangue costantemente alti.

Ricostruire la tua fiducia nella tua capacità di gestire i tuoi zuccheri nel sangue bassi – e riportare i tuoi zuccheri nel sangue in un range sano in generale – richiede tempo. Mark Heyman del Center for Diabetes and Mental Health lavora con i suoi pazienti proprio su questo.

“Cerco di aiutare i pazienti a fare un passo indietro e guardare davvero il contesto di ciò che è successo per riguadagnare un senso di fiducia nella loro capacità di gestire i loro zuccheri nel sangue”

Dr. Heyman – che ha anche vissuto con il diabete di tipo 1 per oltre 20 anni – aiuta anche i pazienti a ricostruire la loro fiducia impostandoli per lievi bassi proprio lì nel suo ufficio, con il loro pieno consenso. Vedendo che possono trattare una normale glicemia bassa da soli, gradualmente guadagnano più comfort nel permettere ai loro zuccheri nel sangue di scendere in intervalli più sicuri su base giornaliera.

In generale, i pazienti che lottano con volutamente alti zuccheri nel sangue per gestire la loro ansia intorno a bassi possono anche lavorare con il loro team sanitario per regolare gradualmente le loro dosi di insulina – poco a poco nel corso delle settimane – per scendere a un intervallo più sicuro.

Mentre l’obiettivo per la maggior parte di noi con il diabete è di avere zuccheri nel sangue tra 70 e 160 mg/dL, per alcuni che lottano con l’ansia, puntare a zuccheri nel sangue tra 150 e 200 mg/dL sarà significativamente più sicuro per la loro salute a lungo termine rispetto alla gamma da 250 a 350 mg/dL in cui sono stati.

Parlate con il vostro team sanitario! Spiega loro come ti senti, come stai affrontando limitando l’insulina per mantenere gli zuccheri nel sangue più alti e chiedi aiuto.

Ricerca su diabete e ansia

Sai che non sei solo nei tuoi sentimenti di ansia come persona con diabete quando c’è una sfilza di ricerche sull’argomento. Infatti, ci sono così tante ricerche sull’ansia nei pazienti con diabete che dovresti sentirti abbastanza giustificato nella tua lotta con essa!

L’ansia nei giovani con diabete di tipo 1 ha un impatto negativo sulla gestione del diabete

Essere un adolescente è già abbastanza difficile, aggiungere la gestione del diabete all’esperienza della crescita è tremendamente impegnativo, soprattutto mentalmente.

Questo studio del 2016 dall’Australia ha determinato che i giovani con diabete di tipo 1 che stavano lottando con ansia e depressione avevano una gestione dello zucchero nel sangue gravemente “compromessa”.

Ovviamente, livelli più alti di zucchero nel sangue aumentano anche i sentimenti generali di depressione, mancanza di energia e mancanza di entusiasmo per le solite gioie della vita, il che non fa che esacerbare ulteriormente l’ansia.

La ricerca ha concluso che i giovani con diabete dovrebbero essere sottoposti a screening più frequentemente per i segni di depressione e ansia, e ricevere un sostegno più presto.

Un altro studio del 2018 di Yale sui giovani con diabete di tipo 1 ha aggiunto che questa popolazione affronta anche un rischio maggiore di disturbi alimentari – probabilmente un risultato diretto dell’ansia che può svilupparsi intorno al cibo, all’attività e al peso.

I pazienti con diabete di tipo 2 mostrano più segni di ansia di quelli senza

Questo studio del 2016 dal North Carolina ha scoperto che i pazienti con diabete di tipo 2 hanno esibito sintomi “clinici e subclinici” di ansia più frequentemente dei pazienti senza diabete.

I ricercatori hanno anche scoperto che i pazienti con ansia hanno spesso più difficoltà a raggiungere gli obiettivi di zucchero nel sangue e una maggiore incidenza di complicazioni legate al diabete.

Un altro studio del 2018 dalla Bulgaria ha scoperto che le donne con sindrome metabolica (che include il diabete di tipo 2) hanno anche tassi più elevati di ansia e depressione rispetto ai pazienti senza sindrome metabolica.

Donne incinte con diabete a più alto rischio di ansia

La pressione costante durante la gravidanza per raggiungere livelli di zucchero nel sangue quasi perfetti può essere schiacciante.

L’ansia non è solo probabile, dovrebbe essere prevista, come sostenuto da questo studio del 2016 in Brasile. Pur essendo una delle sfide più incredibili che una donna possa intraprendere, gestire il diabete durante la gravidanza può essere incredibilmente stressante.

Perché ci sono ancora più variabili che influenzano i livelli di zucchero nel sangue durante la gravidanza, una gestione più stretta richiede costanti controlli della glicemia e aggiustamenti nelle dosi di insulina, insieme alla pressione di sapere che il tuo zucchero nel sangue ha un impatto sul benessere del tuo bambino minuto per minuto.

Lo studio ha concluso, tuttavia, che l’ansia era abbastanza generalizzata intorno all’intera gravidanza piuttosto che essere legata a un particolare livello di zucchero nel sangue in un dato momento.

Depressione e ansia possono aumentare il rischio di un paziente di diabete di tipo 2

Questo studio del 2017 dalla Florida e dall’Indiana ha scoperto che il 25% dei pazienti con depressione e ansia ha sviluppato il diabete di tipo 2 nel periodo di 10 anni dello studio. E ha concluso che aiutare i pazienti a prevenire lo sviluppo del diabete dovrebbe includere un trattamento più adeguato e lo screening per i problemi di salute mentale.

“Questi risultati suggeriscono che lo screening positivo per l’ansia è un fattore di rischio per il diabete mellito negli adulti più anziani indipendente dalla depressione e dai tradizionali fattori di rischio del diabete mellito”, hanno spiegato i ricercatori.

“L’ansia richiede una maggiore considerazione e consapevolezza nel contesto della valutazione del rischio di diabete mellito e della prevenzione primaria.”

Sintomi di depressione o ansia in pazienti con diabete di tipo 2 associati a una minore frequenza di esercizio

Questo studio del 2017 dal Canada ha scoperto che i pazienti con diabete di tipo 2 che erano alle prese con problemi di salute mentale come la depressione e l’ansia hanno anche esercitato meno frequentemente.

I ricercatori hanno anche concluso che questi risultati non si stavano verificando fianco a fianco, ma che la depressione è un vero e proprio ostacolo o barriera per ottenere un esercizio regolare in questa popolazione di pazienti.

Gestire e trattare l’ansia come una persona con diabete

Per ottenere aiuto per l’ansia può essere difficile per una serie di motivi.

Il primo è che i problemi di salute mentale, in generale, tutti vengono con lo stigma di sentirsi come se tu fossi debole o difettoso per lottare in primo luogo. La realtà è che anche se cose come la depressione e l’ansia sono raramente discusse apertamente come argomenti come la tua pompa di insulina preferita o ricette per il pane a basso contenuto di carboidrati, sono molto comuni, e non sei solo.

Chiedi aiuto al tuo medico di base o al team sanitario del diabete

Solo perché hai a che fare con l’ansia ora non significa che lo farai per sempre – soprattutto se si ottiene l’aiuto necessario. Parla con il tuo team sanitario per un rinvio a un terapeuta o per iniziare un farmaco che ti aiuti a ridurre la tua ansia. Ci sono così tante opzioni, ma possono aiutarti solo se chiedi aiuto.

Considera la terapia

Se non sei entusiasta dell’idea della terapia, tieni presente che ci sono molti tipi di terapia. Non tutti implicano semplicemente sedersi su un divano e chiacchierare della tua vita. La terapia cognitiva, l’EMDR, l’ipnoterapia e persino l’ippoterapia sono alcune delle molte opzioni che potrebbero aiutare una persona con l’ansia. E se non ti piace il primo terapeuta, chiedi al tuo medico di aiutarti a trovarne un altro.

Considera di prendere un farmaco

…per aiutare a migliorare il tuo stato mentale ora mentre lavori su altre aree della tua vita. La tua ansia può essere direttamente collegata a una parte della tua vita che puoi cambiare, ma mentre sei nel processo di questo… prendere un farmaco che aiuta ad aumentare le sostanze chimiche buone (dopamina e serotonina) per compensare l’ansia può fare una grande differenza.

Alcuni farmaci per l’ansia generalizzata sono in realtà classificati come antidepressivi:

  • Inibitori della ricaptazione della serotonina e della noradrenalina (SNRIs)
  • Inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRIs)
  • Antidepressivi atipici
  • Triciclici antidepressivi
  • Inibitori delle monaminossidasi (MAOI)

I farmaci usati specificamente per gli attacchi d’ansia o di panico sono in una categoria a parte e funzionano più immediatamente:

  • Benzodiazepine
  • Beta-bloccanti

Alcuni di questi farmaci potrebbero avere un impatto sui tuoi livelli di zucchero nel sangue e sulla resistenza all’insulina. Parla con il tuo medico del potenziale di questi prima di iniziare il farmaco, in modo da essere preparato a fare aggiustamenti nei tuoi dosaggi.

Inoltre, ricorda che ci sono diversi tipi di antidepressivi e ansiolitici, quindi il primo che provi potrebbe non essere quello giusto per il tuo corpo e la tua depressione.

Fatti aiutare immediatamente se l’ansia o il panico diventano gravi

Se l’ansia o l’attacco di panico sono ingestibili, recati al più vicino pronto soccorso o alla clinica Urgent Care.

Se stai avendo pensieri di suicidio

…contatta la linea diretta nazionale per la prevenzione del suicidio al 1-800-273-8255 per un supporto.

Ricordati: vivere con il diabete è una sfida!

Stai facendo un ottimo lavoro! Solo perché “grande” non sembra sempre perfetto sulla carta, non importa. L’obiettivo non è la perfezione. E soprattutto, ricorda che non sei solo! Ansia e depressione sono sfide comuni per le persone con diabete perché vivere con il diabete è una sfida!

Dovremmo aspettarci di lottare a volte nella nostra vita.

Dovremmo aspettarci di sentirci sopraffatti perché il nostro corpo non sta gestendo qualcosa che è progettato per prendersi cura interamente da solo.

Fai un respiro profondo. You can get through this.

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