The Origin of the Hartford Convention

Noah Webster, “Origin of the Hartford Convention in 1814,” in A Collection of Papers on Political, Literary, and Moral Subjects (Tappan and Dennett, Boston: 1843), 311-315. Noah Webster (1758-1843) lexikográfus, pedagógus, író és politikus volt.

Kormányzatunk korai időszakában a föderalisták kevés olyan ügylete váltotta ki ellenfeleik dühös indulatát, mint a Hartfordi Konvent (az úgynevezett), Madison úr elnöksége idején. Mivel jelen voltam azoknak az uraknak az első találkozóján, akik egy ilyen konvenciót javasoltak; mivel a massachusettsi képviselőház tagja voltam, amikor a küldöttek kinevezéséről szóló határozatot elfogadták, és támogattam ezt a határozatot; továbbá mivel birtokomban vannak a dokumentumok másolatai, amelyeket más személy nem őrizhetett meg, kötelességemnek tűnik, hogy a nyilvánosság elé tárjam az intézkedés eredetével kapcsolatos valós tényeket, amelyeket meghamisítottak és félremagyaráztak.

Miután az 1812-es háború két évig tartott, közügyeink siralmas állapotba kerültek. Az Egyesült Államok tengeri partjaink védelmére szánt csapatait kivonták, hogy Kanadában folytassák a háborút; egy brit hajóraj állomásozott a Soundban1 , hogy megakadályozza egy fregatt menekülését New London kikötőjéből, és hogy feltartóztassa parti kereskedelmünket; Maine államban egy város a brit haderő birtokában volt; az Új-Angliától délre fekvő bankok mind felfüggesztették a fizetőeszközöket; hajózásunk embargóval sújtva, szétszedve és pusztulóban feküdt kikötőinkben; az Egyesült Államok kincstára az utolsó centig kimerült; és az országra általános sötétség borult.

A dolgok ezen állapotában a Massachusetts állambeli Northamptonban néhány úriember tanácskozás után elhatározta, hogy meghívja a folyó mentén fekvő három, korábban a régi Hamilton megyét alkotó megye néhány fő lakosát, hogy üljenek össze, és fontolják meg, lehet-e bármilyen intézkedést hozni a háború folytatásának megállítására és a közbiztonság biztosítására. Ennek az elhatározásnak megfelelően körlevelet küldtek a három megye több úriemberének, amelyben arra kérték őket, hogy találkozzanak Northamptonban. A levél másolata a következő:

Northampton, 1814. január 5.

Sir –

A közügyeink aggasztó állapota és a béke barátai által követendő helyes irányt illető kételyek miatt több környékbeli úriember tanácsosnak tartotta, akik együtt beszélgettek a témáról, hogy a Hampshire-i óhaza legdiszkrétebb és legintelligensebb lakosai közül néhányat összehívjanak egy gyűlésre, hogy szabadon és higgadtan megvitassák a közügyeinket érintő kérdéseket. …

Megkockáztattuk tehát, hogy javasoljuk, hogy a gyűlést Chapman ezredesnél tartsuk ebben a városban, folyó január tizenkilencedikén, szerdán, délelőtt 12 órakor, és komolyan kérjük a jelenlétüket a fenti időben és helyen, a fent említett célból.

Nagy tisztelettel, uram, engedelmes szolgája vagyok,

Joseph Lyman

A levélben foglalt kérésnek eleget téve, több úr találkozott Northamptonban a kitűzött napon, és a közügyekről folytatott szabad beszélgetés után megállapodtak abban, hogy a folyó menti három megye több városába a következő körlevelet küldik.

Sir –

A sokasodó bajok, amelyekbe az Egyesült Államok a legutóbbi és a jelenlegi kormányzat intézkedései miatt keveredett, általános panasz tárgyát képezik, és legbölcsebb államférfiaink véleménye szerint hatékony orvoslást igényelnek. Őexcellenciája, a nemzetközösség kormányzója a legutóbbi és a mostani ülésszakon a Törvényszékhez1 intézett beszédében mérsékelt, de világos és határozott nyelven kifejtette véleményét a jelenlegi háború igazságtalanságáról, és utalt arra, hogy a törvényhozásnak intézkedéseket kell hoznia annak mielőbbi lezárása érdekében. Felhívta továbbá a törvényhozás figyelmét a főkormány néhány intézkedésére, amelyeket alkotmányellenesnek tart. Az általános kormányzat minden intézkedésében az Egyesült Államok népe közös érdekeltséggel bír; vannak azonban olyan törvények és rendeletek, amelyek különösen az északi államok figyelmét igénylik, és amelyek mélyen érdeklik e nemzetközösség népét. Érezve ezt az érdeklődést, mivel a jelen és a jövő nemzedékeket érinti, néhány úriember Hampshire óhazájának különböző városaiból összegyűlt és tanácskozott a témáról, és teljes meggyőződésből, hogy az elszenvedett bajok nem teljesen átmeneti jellegűek, és a háborúból erednek, hanem némelyikük állandó jellegű, és az Egyesült Államok alkotmányának perverz értelmezéséből ered, úgy gondoltuk, hogy hazánknak tartozunk azzal a kötelességgel, hogy felhívjuk Hampshire, Hampden és Franklin megyék jó embereinek figyelmét e bajok gyökeres okaira.

Tudjuk, hogy a közelmúltban béketárgyalások kezdődtek, és a béke sok közveszélyt megszüntet. Ez egy olyan esemény, amelyet lelkesen kívánunk. De ha figyelembe vesszük, hogy az ország népe milyen gyakran csalódott a békével és a bölcs intézkedésekkel kapcsolatos várakozásaiban; és ha figyelembe vesszük azokat a feltételeket, amelyeket kormányunk eddig követelt, és amelyek közül néhányat bizonyosan nem lehet elérni, és amelyek közül néhányhoz a hozzáértő államférfiak véleménye szerint nem kellene ragaszkodni, akkor bevalljuk, hogy a mielőbbi békéhez fűzött reményeink nem túl derűlátóak.

Mégis felmerül egy nagyon komoly kérdés, hogy a szövetségi alkotmány módosítása nélkül az északi és kereskedelmi államok élvezhetik-e azokat az előnyöket, amelyekre gazdagságuk, erejük és fehér lakosságuk jogosan feljogosítja őket. A rabszolgák képviselete révén a déli államok olyan befolyással rendelkeznek nemzeti tanácsainkban, amely teljes mértékben aránytalan vagyonukhoz, erejükhöz és erőforrásaikhoz képest; és feltételezzük, hogy bizonyítható tény, hogy az Egyesült Államokat mintegy húsz éve az ország tényleges vagyonának mintegy kétötödét kitevő képviselet kormányozza.

Ezeken túlmenően, az új államok létrehozása délen és az Egyesült Államok eredeti határain kívül növelte a déli érdekeket, amelyek oly ellenségesnek tűntek az északi államok békéjével és kereskedelmi jólétével szemben. Ezt a Kongresszus által átvett hatalmat, hogy a szövetségi szerződés idején új államokat hozhat az Unióba, önkényesnek, igazságtalannak és veszélyesnek, valamint az alkotmány közvetlen megsértésének tartják. Ez egy olyan hatalom, amelyet a későbbiekben ki lehet terjeszteni, és a rossz nem fog megszűnni a béke megteremtésével. Azt kérdezzük tehát, hogy az északi államoknak bele kell-e törődniük e hatalom gyakorlásába? Milyen következményekkel járna ez? Hogyan felelhet az északi államok népe önmagának és az utókornak azért, hogy belenyugszik e hatalom gyakorlásába, amely növeli a jólétünket már most is romboló befolyást, és idővel megsemmisíti az északi nép legjobb érdekeit?

Az általános kormányzatnak vannak más intézkedései is, amelyeknek, úgy véljük, komoly aggodalmat kellene kiváltaniuk. Az állandó embargó bevezetésére vállalt hatalom nem tűnik alkotmányosnak, hanem olyan beavatkozásnak polgáraink jogaiba, amely határozott ellenállást igényel. Úgy véljük, hogy ezt a hatalmat még soha nem gyakorolta kereskedelmi nemzet; és hogyan tudnának nyugodtan aludni a jogaik ilyen erőszakos megsértése mellett az északi államok, amelyek szokásosan kereskedők, és amelyeknek aktív külkereskedelme szükségszerűen kapcsolódik a földművesek és a gépiparosok érdekeihez? De ez még nem minden. Az embargót elrendelő legutóbbi törvény felforgatja a polgári szabadság első elveit. Az ugyanazon állam különböző kikötői közötti part menti kereskedelmet önkényesen és alkotmányellenesen tiltják meg; és a kormány alárendelt tisztviselőit olyan hatáskörrel ruházzák fel, amely köztársasági intézményeinkkel teljességgel összeegyeztethetetlen. Az elnök és megbízottai teljes ellenőrzéssel ruházzák fel a személyek és a vagyon felett, és felhatalmazzák a katonai erő alkalmazását rendkívüli rendelkezéseinek végrehajtására.

Megtekintjük a szövetségi kormány összes olyan intézkedésének felsorolását, amelyeket az alkotmány megsértésének és a nép jogaiba való beavatkozásnak tekintünk, és amelyek különösen súlyosan érintik az északi kereskedelmi népet. De arra kérjük polgártársainkat, hogy fontolják meg, vajon a béke orvosolhatja-e közveszélyeinket az alkotmány néhány olyan módosítása nélkül, amely biztosítja az északi államoknak a nemzeti tanácsokban a nekik járó súlyt és befolyást.

Az északi államok kompromisszumos megoldásként csatlakoztak a rabszolgák képviseletéhez, miután az alkotmányban kifejezetten kikötötték, hogy kereskedelmi jogaik gyakorlása során védelemben részesülnek. Ezeket a kikötéseket többször megsértették; és nem várható el, hogy az északi államok hajlandóak legyenek a szövetségi kormányzat terheinek rájuk eső részét viselni anélkül, hogy élveznék a kikötött előnyöket.

Ha polgártársaink egyetértenek velünk a véleményünkben, javasoljuk, hogy nem lenne-e célszerű, ha az emberek a városi gyűléseken emlékiratot intéznének a Törvényszékhez a jelenlegi ülésszakon, amelyben kérik a tisztelt testületet, hogy javasolja az összes északi és kereskedelmi állam kongresszusának összehívását, a törvényhozásuk által kinevezett küldöttek által, hogy közösen tanácskozzanak olyan intézkedésekről, amelyek a szövetségi alkotmány olyan módosításait szolgálják, amelyek az északi államoknak megfelelő arányú képviseletet biztosítanak, és biztosítják őket a kereskedelmi érdekeiket sértő hatalom jövőbeni gyakorlásától; vagy ha a Törvényszék úgy látja jónak, hogy olyan más utat kövessenek, amelyet bölcsességük szerint a célok elérése érdekében a legcélszerűbbnek tartanak.

Az intézkedés olyan nagy horderejű, hogy úgy véljük, az államok egyeztetése hasznos, sőt szükséges lesz a javasolt módosítások eléréséhez; és amennyiben a különböző államok népe egyetért ebben a véleményben, célszerű lenne haladéktalanul cselekedni a kérdésben.

Kérjük Önt, uram, hogy konzultáljon barátaival a témáról, és amennyiben tanácsosnak találja, terjessze ezt a közleményt városa népe elé. Az összegyűlt urak nevében és utasítására,

Joseph Lyman, elnök

Az e körlevélben foglalt kérésnek és javaslatoknak megfelelően számos városi gyűlést tartottak, és nagy egyhangúsággal megszavazták az országnak az embargó miatt az országot ért szenvedésekről szóló, a Törvényszék elé terjesztendő beszédeket és emlékiratokat, a háború és a part menti kereskedelem önkényes korlátozása, valamint alkotmányos jogaink megsértése miatt, és arra kérték a törvényhozást, hogy tegyen intézkedéseket a jogorvoslat érdekében, akár az északi és kereskedelmi államok küldötteiből álló kongresszus, akár más, célszerűnek ítélt intézkedések révén.

Ezeket a címeket és az emlékiratokat továbbították az akkor ülésező Törvényszéknek; mivel azonban megbízottakat küldtek Európába egy békeszerződés tárgyalása céljából, tanácsosnak tartották, hogy ne tegyenek semmilyen intézkedést, amíg a tárgyalások eredménye nem válik ismertté. A következő nyár folyamán azonban nem érkezett hír a békéről; és mivel az ország nyomorúsága egyre nőtt, a tengerpart pedig védtelen maradt, Strong kormányzó októberre összehívta a törvényhozás rendkívüli ülését, amelyen figyelembe vették a városok petícióit, és határozatot hoztak, amelyben küldötteket neveztek ki egy Hartfordban tartandó kongresszusra. Ennek a gyűlésnek a későbbi története a jelentésükből ismert.2

Ez az intézkedés, hogy a rossz kormányzás rossz hatásainak megfékezése érdekében gyűléshez folyamodtak, felkeltette a háború híveinek féltékenységét, és a legkeményebb inzultusokat váltotta ki. A gyűlést úgy állították be, mint egy Bostonból kiinduló, az Unió felbomlasztására irányuló áruló összeesküvést. A bostoni polgároknak azonban semmi közük nem volt az országgyűlési javaslathoz; ez teljes egészében a régi Hampshire megye népének terve volt; olyan tiszteletreméltó és hazafias republikánusoké, akik valaha is egy szabad ország földjét járták. A Northamptonban először összegyűlt polgárok a jogtörvény felhatalmazása alapján gyűltek össze, amely kimondja, hogy a népnek joga van békésen összegyűlni és tanácskozni a közbiztonság érdekében. A polgároknak akkor is ugyanolyan joguk volt a gyűléshez, mint most; az ország nyomorúsága rendkívüli intézkedéseket követelt az orvoslás érdekében; az Unió felbomlásának gondolata soha nem fordult meg a tervezők vagy a gyűlés tagjainak fejében; a gyűlést alkotó urak tehetségét és hazafiságát soha egyetlen gyűlés sem múlta felül az Egyesült Államokban; és kétségtelen, hogy a Hartfordi Gyűlés kinevezése igen kedvezően hatott a békeszerződés megkötésének meggyorsítására.

Azokról a hírekről, amelyek a konvenció gonosz terveit illetően terjedtek el, tudom, hogy a legmocskosabb félremagyarázások. . . .

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük