Kelet-Afrika: a Nagy-Serengeti füves puszták ökoszisztémája Tanzánia északi részén

leírás
Helyzet és általános leírás
A Serengeti vulkanikus füves puszták a tanzániai-kenyai határtól délre, az egyenlítőhöz közel (a déli szélesség 2° és 4° között) helyezkednek el. Az ökorégió éghajlati szempontból az évszakos trópusok közé tartozik. Az átlagos maximális hőmérséklet 24 °C és 27 °C között, az átlagos minimális hőmérséklet pedig 15 °C és 21 °C között van. Az átlagos éves csapadékmennyiség a Serengetiben az északnyugati részen 1050 mm és a délkeleti részen 550 mm között változik (Sinclair et al. 2000). Ez a csapadékmennyiség erősen szezonális, a csúcsértékek március és május, valamint november és december között alakulnak ki (Schaller 1972, Sinclair 1979). A csapadék a vegetáció növekedésének, és ezáltal a patás állatok táplálékellátásának fő meghatározója (Sinclair 1977, McNaughton 1979, 1983).

A Serengeti-síkságok talajtalaja és anyaga több helyi vulkánból származó vulkáni hamuból áll. A Ngorongoro szunnyadó kalderája, a Kerimasi vulkán és a Lengai-hegy (utolsó kitörése 1966-ban volt) mind vulkáni hamuval járultak hozzá ezekhez a talajokhoz (vertiszolok). Ezek a talajok jellegzetes növényközösségekkel rendelkeznek, amelyek megkülönböztetik az ökorégiót a szomszédos területektől. Topográfiailag az ökorégiót sík vagy enyhén hullámos füves síkságok alkotják, amelyeket elszórtan sziklás területek (Kopjes) szakítanak meg, amelyek a prekambriumi alapkőzet részei, amelyek a hamurétegekből kiemelkednek.

Az ökorégió a szomáliai-maszai regionális növény-endemizmus központjához tartozik (White 1983), és a Nagy-Serengeti ökoszisztéma rövid füves területeit foglalja magában. Az alatta lévő hamu mélységétől, stabilitásától és korától függően különböző növényfajok dominálnak. A dűnék és a rövid és köztes gyepek domináns fajai közé tartoznak a Sporobolus spp. különböző fajtái, Pennisetum mezianum, Eragrostis tenuifolia, Andropogon greenwayi, Panicum coloratum, Cynodon dactylon, Chloris gayana, Dactyloctenium sp., Digitaria macroblephara és a Kyllinga nemzetséghez tartozó szegélyek (White 1983). Súlyos aszályos időszakokban a füves területek gyakorlatilag teljesen kiürülnek az álló növényzetből.

Biodiverzitás jellemzői
A Serengeti vulkanikus füves területek létfontosságúak a térségben élő több millió nagyemlős ciklikus mozgásához. Bár a populációk ingadoznak, becslések szerint évente 1,3 millió kék gnú (Connochaetes taurinus), 200 000 síkvidéki zebra (Equus burchelli) és 400 000 Thomson-gazella (Gazella thomsoni) vándorol az ökorégió és a déli akácos-kommiphora bozótos és tüskés ökorégió között (Campbell & Borner 1995, WCMC 2001). Ezekben a mozgásokban számos társult emlős ragadozó is részt vesz. A száraz évszak kezdetére (május vége) ezeken a síkságokon a fűfélék vagy kiszáradtak, vagy pedig avarrá falták őket, és a víz is kevés (Schaller 1972). Ez indítja el a gnúk és zebrák, majd később a Thomson-gazellák és az elandok (Taurotragus oryx) tömeges vándorlását a síkságokról az akác- és komiphora-erdőkbe. Az esős évszak kezdetén ezek az állatok befejezik a körforgást, és visszatérnek a síkságra (Schaller 1972).

A faunisztikai endemizmus itt alacsony. Nincsenek szigorúan vagy majdnem endemikus emlősök vagy kétéltűek. Csak egy szigorúan endemikus hüllő van, a Lygodactylus grzimeki, a Mann-törpegekkó (Lygodactylus manni) a következő legkorlátozottabb faj, mivel ez csak két ökorégióban fordul elő. A Serengeti egy Endemic Bird Area (Stattersfield et al. 1998) részét képezi, de bár az alábbi öt korlátozott elterjedésű faj előfordulhat, ezek inkább a déli (és néhány északi) akác-kommiphora bozótos és sűrű ökorégió szomszédos részeihez kötődnek. Az érintett madárfajok a rozsdafarkú gyapjasszövő (Histurgops ruficauda (montypic genus)), az usambarói bíbic (Trachyphonus usambiro), a szürkefejű sisakölyök (Prionops poliolophus), a szürkekopáncs (Francolinus rufopictus) és a Fischer-szerelmespárduc (Agapornis fischeri).

A fekete orrszarvú (Diceros bicornis, CR) korábban előfordult az ökorégióban, de a szarváért folytatott orvvadászat miatt kipusztult. Egy kis populáció még mindig fennmaradt a Ngorongoro-kráter talaján, közvetlenül az ökorégió határán kívül. A vadkutya (Lycaon pictus), amelyet az IUCN veszélyeztetettként tart nyilván, 1991-ben tűnt el a Serengeti Nemzeti Parkból. Bár egy veszettségjárvány három falkával végzett, az eltűnés teljes oka továbbra is vitatott (Morell 1995, Dye 1996, East és Hofer 1996). Annak ellenére, hogy a vadkutya eltűnt az ökorégióból, a területen még mindig sokféle emlős ragadozó él, köztük gepárd (Acinonyx jubatus), oroszlán (Panthera leo), leopárd (P. pardus), foltos és csíkos hiéna (Crocuta crocuta, Hyaena hyaena), oldalcsíkos (Canis adustus), arany (C. C. aureus) és fekete hátú (C. mesomelas) sakál, mézborz (Mellivora capensis), karakál (Felis caracal), szervál (F. serval), vadmacska (F. sylvestris), denevérfülű róka (Otocyon megalotis), afrikai cibet (Civettictis civetta), valamint számos genet- és mongúzfaj. A madárragadozók is bőségesek: a Serengeti Nemzeti Parkban 34 ragadozó madárfaj (WCMC 2001) és hat keselyűfaj (WCMC 2001) él. Számos kisebb ragadozó, köztük kígyók, gyíkok, pókok és skorpiók is előfordulnak itt.

A közhiedelemmel ellentétben a Serengeti nagyragadozói a vándorló csordák összes halálesetének legfeljebb egyharmadát okozzák (Reader 1998). A ragadozók és zsákmányállatok több ezer éves együttélése számos ragadozóellenes élettörténeti tulajdonságot eredményezett a zsákmányállatok körében. Sokan nagy csordákban élnek, hogy csökkentsék a ragadozók áldozatául esés esélyét. Egyes állatok, például a Thomson- és Grant-gazellák (Gazella granti) elrejtik kicsinyeiket, amíg azok elég erősek ahhoz, hogy elmeneküljenek a támadás elől (Sinclair et al. 2000). A legtöbb, nagy csordákban élő nagy zsákmányállatfaj (pl. gnú, topi (Damaliscus lunatus) és bölény (Syncerus caffer)) esetében a szaporodási időszak nagyon szinkronizált (Estes 1966, 1976, Sinclair et al. 2000). A legtöbb nagyragadozó territoriális, és csak addig vadászik, amíg jóllakik. Mivel a kicsinyek életük körülbelül első hónapjában a legsebezhetőbbek, az egyes borjak elpusztításának esélye sokkal kisebb, ha mindegyik rövid időn belül születik (Estes 1966, 1976). E fajok szinkronizált születési időszakon kívül született borjai ritkán maradnak életben (Kingdon 1997).

Az itt előforduló fajok közül több is nemzetközi jelentőségű, mivel nagy számban fordulnak elő, többek között az eland, a vízibak (Kobus ellipsiprymnus), a gnú, a koki gnú (Alcelaphus buselaphus), a topi, az impala (Aepyceros melampus), a Grant- és Thompson-gazella, a zebra és a bölény (Stuart et al. 1990). A fehér gólya (Ciconia ciconia) európai populációjának jelentős telelőhelye van itt, és a nílusi krokodil (Crocodylus niloticus), bár a rezervátumokon kívül üldözik, a Serengeti Nemzeti Parkban jól védett (Stuart et al.1990).

A sok nagy növényevő állat miatt a legeltetés egyértelműen jelentős zavaró tényező ebben az ökorégióban. A különböző növényevők hajlamosak különböző legelőfajokkal és összetevőkkel táplálkozni, ami lehetővé teszi a különböző patás fajok legeltetési sorrendjét táji léptékben (Bell 1971). Például a Grant-gazella a gyógynövényeket és a cserjék lombját kedveli, a gnú általában a tápláló, rövid fűfélék széles választékával táplálkozik, a topi pedig inkább a hosszú fű leveleit fogyasztja (Kingdon 1997). Az itteni vizsgálatok kimutatták, hogy a patások legeltetésének megszüntetésével a növényfajok összetétele és növekedési formája megváltozik a legeltetés alatti állapothoz képest (McNaughton et al. 1988), és hogy néhány fontos fűfaj (pl. Andropogon greenwayi) végül eltűnik a zavarás hiányában (Belsky 1986). Más tanulmányok azt találták, hogy a legeltetett foltokban található fűfélék termékenyebbek, mint a legeltetetlen foltok (McNaughton 1983), és hogy ezek a foltok nagyobb koncentrációban képesek eltartani a növényevő állatokat, mint azt az állománynagyság sugallná (Hiernaux és Turner 1996).

A tűz, amelyet általában az ember okoz, valószínűleg szintén fontos zavaró tényező ebben az ökorégióban. Bizonyos fajok, köztük a Thomson- és a Grant-gazellák, az impalák és a gnúk előszeretettel legelésznek az égés után kialakuló zöld foltokon (Wilsey 1996). Bár a Frankfurti Állattani Társaság (FZS) végez némi kutatást (Stuart et al. 1990), viszonylag keveset tudunk e zavarás ökológiájáról (K. Parr, személyes közlés).

Ez a terület az emberi evolúció szempontjából is nagy érdeklődésre és jelentőségre tart számot. Az ökorégió határos az Olduvai-szurdokkal, ahol Dr. Louis és Mary Leakey asszony felfedezte az Australopithecus boisei és a Homo habilis 1,75 millió éves maradványait (Reader 1998).

A jelenlegi állapot
Az ökorégió élőhelyeinek nagy része védett területeken található, amelyek többsége egybefüggő élőhelytömbbé van összefogva. A védett területek hálózata magában foglalja a Serengeti Nemzeti Park (SNP) és a Ngorongoro Természetvédelmi Terület egyes részeit, mindkettőt a Világörökség részévé és Bioszféra Rezervátummá nyilvánították. A védett területek hálózata valószínűleg elég nagy ahhoz, hogy biztosítsa az élőhely és a biológiai sokféleség értékeinek fennmaradását (WCMC 2001). A védett területeken belül az élőhely csak kis mértékben veszett el, kivéve a turistaszállók számára használt kisebb területeket. A védett területeken kívül eső területeken azonban az elmúlt években az emberi települések és a mezőgazdasági fejlesztések gyors ütemben terjedtek. Bár a vadkutya a közelmúltban eltűnt az ökorégió védett területeiről, a faj széleskörű viselkedése nyitva hagyja az újbóli betelepülés lehetőségét. Ha biztonságukat biztosítani lehetne, a fekete orrszarvút is újra be lehetne telepíteni a Serengetibe.

A veszélyek fajtái és súlyossága
Míg a Ngorongoro Természetvédelmi Területet maszáj pásztorok lakják, a Serengeti Nemzeti Park területén nem élnek emberek. A park nyugati határán azonban sűrű állandó népesség él, amely évente 4 százalékkal növekszik (Packer 1996). Nemcsak az emberi népesség növekszik, hanem ezzel párhuzamosan az állatállomány is, és a terület nagy részét szántófölddé alakítják át, miközben a föld iránti kereslet növekszik (WCMC 2001). Bár a mezőgazdaság a fő bevételi forrás, sok embert vonzanak a területre a vadvilági erőforrások és a park nyújtotta turisztikai lehetőségek (Campbell és Hofer 1993, Leader-Williams 1996). Jelenleg a becslések szerint a Serengeti Nemzeti Parkban évente 200 000 állatot ölnek meg (WCMC 2001), az orvvadászat során, amely a megélhetési szintről a kereskedelmi szintre emelkedett (Stuart et al. 1990). Remélik azonban, hogy a helyi közösségeknek a falujuk körüli vadállomány kezelésére vonatkozó törvényes jogokat biztosító rendszerek csökkenteni fogják ezt az arányt (WCMC 2001). Vannak olyan tervek is, hogy a parkon belüli turisztikai tevékenységekből származó több pénzt visszaforgassák a közösségbe, mivel a turizmus hozzájárulása a helyi gazdasághoz eddig viszonylag alacsony volt (Leader-Williams et al. 1996).

A vadkutyapopulációkat kipusztították a területen. A lehetséges magyarázatok között szerepelnek a stressz okozta betegségek a kezelés következtében, a helyi házi kutyáktól szerzett fertőzések, az oroszlánok és hiénák konkurenciája, a demográfiai sztocházia, a táplálékhiány vagy az elvándorlás (Dye 1996, East és Hofer 1996).

A házi kutyák által okozott fertőzések veszélyeztetik a terület más vadon élő állatvilágát. Az 1994 januárja és októbere között kitört szopornyica járvány a becslések szerint a Serengeti NP-ben és a szomszédos Masai Marában élő oroszlánok több mint egyharmadát elpusztította (Mills 1999). A betegség a hiénákat és a denevérfülű rókákat is érintette (Mills 1999). A járvány feltehetően a területen élő mintegy 30 000 házikutya között tört ki, amelyek többsége nem volt beoltva (Roelke-Parker et al. 1996, Morell 1995). A park nyugati határain a házi kutyák vakcinázására irányuló program 1996-ban indult (Bristow 1996).

Az ökorégió lehatárolásának indoklása
Ez az ökorégió közvetlenül a White (1983) által feltérképezett “Edafikus gyepek vulkanikus talajon” vegetációs egységből származik. Ez tükrözi a vulkáni hamu lerakódásai által biztosított diszkrét határokat, amelyek viszont befolyásolják a gyepek összetételét, és segítenek megmagyarázni az emlősök magas koncentrációját az év bizonyos időszakaiban.

Bell, R.H.V. 1971. A legelő ökoszisztéma a Serengetiben. Scientific American 224: 86-93.

Belsky, A.J. 1986. Populációs és közösségi folyamatok egy mozaikos gyepterületen a Serengetiben. Journal of Ecology 74: 841-856.

Bristow, M. 1996. Kutyaszúrások az oroszlánok megmentésére. BBC Wildlife 14: 61

Campbell, K . and M. Borner. 1995. A Serengeti növényevő állatainak populációs trendjei és eloszlása: a gazdálkodásra vonatkozó következmények. Pages 117-145 in A.R.E. Sinclair and P. Arcese, editors. Serengeti II: Egy ökoszisztéma dinamikája, kezelése és megőrzése. University of Chicago Press. Chicago.

Campbell, K. és H. Hofer. 1995. Emberek és vadon élő állatok: térdinamika és kölcsönhatási zónák. Pages 534-570 in A.R.E. Sinclair and P. Arcese, editors. Serengeti II: Dynamics, Management and Conservation of an Ecosystem. University of Chicago Press. Chicago.

Dye, C. 1996. Serengeti vadkutyák: mi történt valójában? Trends in Ecology and Evolution11: 188-189.

East, M.L. és H. Hofer. 1996. Vadkutyák a Serengeti ökoszisztémában: mi történt valójában. Trends in Ecology and Evolution 11: 509.

Estes, R.D. 1966. A gnú (Connochaetes taurinus Burchell) viselkedése és élettörténete. Nature 212: 999 – 1000.

Estes, R.D. 1976. A szaporodási szinkronitás jelentősége a gnúnál. East African Wildlife Journal 14: 135-152.

Hiernaux, P. and M.D. Turner. 1996. A nyírás hatása a száheliai egynyári legelők növekedésére és tápanyagfelvételére. Journal of Applied Ecology 33: 387-399

Kingdon, J. 1997. The Kingdon field guide to African mammals. Academic Press Ltd., London.

Leader-Williams, N., J.A. Kayera és G.L. Overton, szerkesztők. 1996. Közösségi alapú természetvédelem Tanzániában. IUCN Gland, Svájc és Cambridge, Egyesült Királyság.

McNaughton, S.J., R.W. Ruess, and S.W. Seagle. 1988. Nagyemlősök és folyamatok dinamikája az afrikai ökoszisztémákban. BioScience 38: 794-800.

McNaughton, S.J. 1979. Grassland-herbivore dynamics. Pages 46-81 in A.R.E. Sinclair and M. Norton-Griffiths, editors. Serengeti: egy ökoszisztéma dinamikája. University of Chicago Press, Chicago, Illinois, USA.

McNaughton, S.J. 1983. Serengeti grassland ecology: the role of composite environmental factors and contingency in community organization. Ecological Monographs 53: 291-320.

Mills, C. 1999. Vad, vad kártevő. The Sciences. Retrieved (2001) from: http://www.findarticles.com.

Morell, V. 1995. Kutyaviadal tör ki az állatkísérletek miatt a Serengetiben. Science 270: 1302-1303.

Newmark, W.D., and J.L. Hough. 2000. Conserving Wildlife in Africa: Integrated Conservation and Development Projects and Beyond. BioScience 7: 585-592.

Packer, C. 1996. Who rules the park? Wildlife Conservation 99: 36-39.

Reader, J. 1998. Afrika. A kontinens biogeográfiája. Penguin Books, London.

Roelke-Parker, E.M., L. Munson, C. Packer, R. Kock, S. Cleaveland, M. Carpenter, S.J. O’ Brien, A. Pospoischil, R. Hofmann-Lehmann, H. Lutz, G.L.M. Mwamengele, M.N. Mgasa, G.A. Maschange, B.A. Summers és M.J.G. Appel. 1996. A canine distemper virus epidemic in Serengeti lions (Panthera leo) Nature 379: 441-445.

Schaller, G.B. 1972. A szerengeti oroszlán. A ragadozó-zsákmány kapcsolatok tanulmányozása. University of Chicago Press. Chicago, Illinois, USA.

Sinclair, A.R.E. 1977. Az afrikai bölény. University of Chicago Press, Chicago, Illinois, USA.

Sinclair, A.R.E. 1979. A Serengeti környezete. Pages 31-45 in A.R.E Sinclair and M. Norton-Griffiths, editors. Serengeti: egy ökoszisztéma dinamikája. University of Chicago Press, Chicago, Illinois, USA.

Sinclair, A.R.E., S.A.R. Mduma, and P. Arcese. 2000. Mi határozza meg a patások szaporodásának fenológiáját és szinkronitását a Serengetiben? Ecology 81(8): 2100 – 2111.

Stattersfield, A.J. and M.J. Crosby, A.J. Long, and D.C. Wege. 1998. Endemic Bird Areas of the World: A biológiai sokféleség megőrzésének prioritásai. Birdlife Conservation Series No. 7. BirdLife International, Cambridge, Egyesült Királyság.

Stuart, S. N., R.J. Adams és M.D. Jenkins. 1990. Biodiverzitás a szubszaharai Afrikában és szigetein. Conservation, Management and Sustainable Use. Hozzájárulás a biológiai sokféleség megőrzésének stratégiai programjához. Az IUCN Fajmegőrzési Bizottságának 6. számú alkalmi kiadványa. IUCN, Gland, Svájc.

WCMC 2001. Serengeti Nemzeti Park, Tanzánia. Retrieved (2001) from: .

White, F. 1983. The vegetation of Africa, A descriptive memoir to accompany tha UNESCO/AETFAT/UNSO Vegetation Map of Africa (3 Plates, Northwestern Africa, Northeastern Africa, and Southern Africa), 1: 5 000 000. UNESCO, Párizs.

Wilsey, B.J. 1996. Variation in use of green flushes following burns among African ungulate species: the importance of body size. African Journal of Ecology34: 32-38.

Prepareed by: Colleen Seymour, Mary Rowen
Leviewed by: Folyamatban

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük