Heute in der Geschichte – 3. Januar

Die politische und soziale Reformerin Lucretia Coffin Mott wurde am 3. Januar 1793 in Nantucket, Massachusetts, in einer Quäkerfamilie geboren. Inspiriert von einem Vater, der seine Töchter ermutigte, sich nützlich zu machen, und einer Mutter, die in geschäftlichen Angelegenheiten aktiv war, setzte sich Lucretia Mott unermüdlich für die Unterdrückten ein und zog gleichzeitig sechs Kinder groß. Im Laufe ihres Lebens beteiligte sich Mott aktiv an vielen Reformbewegungen ihrer Zeit, darunter Abschaffung der Sklaverei, Mäßigung und Pazifismus. Sie spielte auch eine wichtige Rolle bei der Organisation des Frauenrechtskongresses von 1848 in Seneca Falls, der den Anstoß für die Frauenwahlrechtsbewegung in Amerika gab.

. ca. 1860-1880. Women’s Suffrage: Bilder von Suffragisten und ihren Aktivitäten. Prints & Photographs Division

Lasst unser Leben in Übereinstimmung mit unseren Überzeugungen vom Recht sein, wobei jede danach strebt, unsere Prinzipien auszuführen.

Lucretia Mott. Aus einer Predigt in der Cherry Street Meeting in Philadelphia, 30. September 1849. In Lucretia Mott: Her Complete Speeches and Sermons, herausgegeben von Dana Greene.1

Motts Engagement für die Gleichberechtigung der Frauen wurde durch ihre Erfahrungen als Schülerin und Lehrerin im Internat neben dem Nine Partners Quaker Meeting House in Duchess County, New York, gestärkt. Während ihrer Zeit an der Quäkerschule fiel ihr auf, dass „die Gebühren für die Ausbildung von Mädchen die gleichen waren wie die für Jungen, und dass Frauen, wenn sie Lehrerinnen wurden, nur halb so viel wie Männer für ihre Dienste erhielten… Diese Ungerechtigkeit war so offensichtlich“, erinnerte sich Mott in einer autobiografischen Skizze, „dass ich schon früh beschloss, für mein Geschlecht alles einzufordern, was ein unparteiischer Schöpfer gegeben hatte.“2 Bei Nine Partners lernte sie auch ihren zukünftigen Ehemann, den Lehrerkollegen James Mott, kennen.

Lucretia Coffin und James Mott heirateten 1811 in Philadelphia, wohin die Coffins zwei Jahre zuvor gezogen waren. Philadelphia und seine Umgebung wurden für die wachsende Familie Mott zur ständigen Heimat. Sowohl Lucretia Mott als auch ihr Mann waren glühende Abolitionisten und aktive Mitglieder der Religious Society of Friends. Ihre Fähigkeiten als Rednerin führten dazu, dass sie 1821 als Pfarrerin anerkannt wurde, und sie schloss sich dem radikaleren Hicksite-Zweig der Quäker an, als sich die Gesellschaft am Ende des Jahrzehnts spaltete. In den 1830er Jahren reiste Mott weit umher und predigte gegen Krieg, Unmäßigkeit und Sklaverei, während sie gleichzeitig als Schriftführerin der einflussreichen jährlichen Frauenversammlung fungierte. Mott gründete 1833 die Philadelphia Female Anti-Slavery Society, und während des Kongresses dieser Gruppe im Jahr 1838 kam es zu Ausschreitungen gegen die Sklaverei, die zum weithin bekannten Brand der Pennsylvania Hall führten. Nach der Verabschiedung des Fugitive Slave Law von 1850 wurde das Haus der Mott zu einer Station der Underground Railroad.

Mott lernte Elizabeth Cady Stanton auf der Welt-Anti-Sklaverei-Konferenz 1840 in London kennen. Obwohl sechs amerikanische Frauen, darunter Mott und Stanton, als offizielle Delegierte zu der Konferenz geschickt wurden, wurde ihnen die Teilnahme aufgrund ihres Geschlechts verweigert. Die beiden waren sich bald einig, dass die Stellung der Frauen verbessert werden müsse.

Declaration and Protest of the Women of the United States by the National Woman Suffrage Association. July 4, 1876. Philadelphia, 1876. Gedruckte Ephemera: Drei Jahrhunderte von Breitseiten und anderen gedruckten Ephemera. Rare Book & Special Collections Division

Im Jahr 1848 riefen Mott, Stanton und drei weitere Frauen die Frauenrechtsbewegung in den Vereinigten Staaten ins Leben, indem sie die Seneca Falls Convention einberiefen, die zwei Tage lang im Juli im Staat New York tagte. Die dort von Stanton, Mott und anderen Teilnehmern unterzeichnete Gesinnungserklärung forderte die Ausweitung der grundlegenden Bürgerrechte auf Frauen. Dazu gehörten das Wahlrecht und das Recht auf Eigentum.

Nach dem Bürgerkrieg und der Verabschiedung des vierzehnten und fünfzehnten Verfassungszusatzes trat Mott der 1869 gegründeten National Woman Suffrage Association (NWSA) bei. Anlässlich des hundertjährigen Jubiläums der amerikanischen Unabhängigkeit erneuerten die führenden Vertreterinnen der NWSA ihre Forderung nach Gleichberechtigung der Frauen mit der 1876 veröffentlichten Erklärung und dem Protest der Frauen der Vereinigten Staaten. Das Dokument forderte ein Amtsenthebungsverfahren gegen die führenden Politiker der Vereinigten Staaten mit der Begründung, dass sie Frauen ohne Vertretung besteuerten und ihnen das Recht auf ein Verfahren vor einem Geschworenengericht verweigerten.

Auch wenn die Frauen das Wahlrecht erst 1920 erhielten, also volle vierzig Jahre nach Lucretia Motts Tod im Jahr 1880, erlebte sie noch die Erfüllung mehrerer in der Declaration of Sentiments aufgestellter Forderungen. Bis 1880 gewährten beispielsweise die meisten Staaten einer Frau das Recht, unabhängig von ihrem Ehemann Eigentum zu besitzen, und mehrere staatliche und private Colleges ließen Frauen zu, darunter das koedukative Swarthmore College, das Mott selbst mitbegründet hatte.

  1. Dana Greene, Herausgeberin, Lucretia Mott: Her Complete Speeches and Sermons (New York: The Edwin Mellen Press, 1980), 113. (Zurück zum Text)
  2. Margaret Hope Bacon, Herausgeberin, Lucretia Mott Speaking: Excerpts from the Sermons & Speeches of a Famous Nineteenth Century Quaker Minister & Reformer (Wallingford, Pa.: Pendle Hill Publications, 1980), 6. (Return to text)

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