Si je parle à mon psychologue d’un crime que j’ai commis, puis-je avoir des ennuis ?

La psychothérapie est, pour l’essentiel, confidentielle. Les patients des prestataires de santé mentale comme les psychiatres, les psychologues et les travailleurs sociaux s’attendent raisonnablement à ce que leurs révélations en thérapie restent privées. S’ils ne le faisaient pas ou ne pouvaient pas le faire – s’ils prévoyaient que leurs thérapeutes pourraient divulguer leurs secrets les plus intimes – la thérapie serait très inefficace. C’est ce que disent le gouvernement fédéral et les États, car ils ont adopté des lois (ou leurs tribunaux ont rendu des décisions) empêchant certains professionnels de la santé mentale de divulguer des informations communiquées dans le cadre de la relation de traitement.

Mais certaines juridictions ne reconnaissent pas ou limitent sévèrement le privilège psychothérapeute-patient (également appelé privilège « thérapeute-patient » dans cet article) dans les procédures pénales. Et dans de nombreux endroits où le privilège s’applique aux affaires criminelles, la portée et les exceptions à la confidentialité varient. Ce qui suit est donc une discussion générale du privilège thérapeute-patient dans les affaires criminelles et de certaines de ses caractéristiques et exceptions, et non une description exhaustive de la loi dans tout le pays.

Psychologues, psychiatres, et plus

La loi de votre juridiction (soit l’État ou le gouvernement fédéral) définira les professionnels exacts qui sont liés par le privilège psychothérapeute-patient. Le privilège s’applique souvent aux communications confidentielles dans le cadre d’une psychothérapie avec des personnes autorisées :

  • psychiatres
  • psychologues
  • travailleurs sociaux, et
  • conseillers.

Il peut également s’étendre à d’autres personnes qui fournissent une thérapie, comme les conseillers en santé mentale non autorisés qui sont supervisés par des psychologues autorisés. (State v. Farthing, 146 Ohio App. 3d 720 (2001).)

Relation privilégiée

Le privilège thérapeute-patient couvre les déclarations des patients à leurs fournisseurs de traitement pendant la thérapie. Il s’applique généralement aux déclarations dans le contexte du diagnostic et du traitement. Il ne s’applique pas aux conversations hors du contexte de la thérapie – par exemple, une discussion entre un thérapeute et un patient qui font la queue à l’épicerie. Il ne s’applique probablement pas non plus si le destinataire de l’information se trouve être un psychothérapeute, mais ne traite pas l’interlocuteur. Par exemple, le privilège peut ne pas s’appliquer aux examens mentaux ordonnés par le tribunal pour déterminer la santé mentale ou la compétence. (Les traitements et tests psychologiques après le début du litige dépassent le cadre de cet article.)

Matériel privilégié

Lorsque le privilège thérapeute-patient s’applique, il couvre les déclarations des patients, et souvent les diagnostics et notes des thérapeutes. Il inclut les récitations de faits, et les expressions d’émotions et d’opinions – à peu près tout ce que dit le patient. Il peut même inclure des aveux de responsabilité pénale : Dans plusieurs juridictions, un thérapeute ne peut pas dénoncer quelqu’un qui avoue un crime. (United States v. Romo, 413 F.3d 1044 (9th Cir. 2005), United States v. Landor, 699 F. Supp. 2d 913 (E.D. Ky. 2009).)

Cependant, il existe des scénarios dans lesquels les professionnels de la santé mentale peuvent ou doivent signaler un comportement criminel. Et les règles concernant les aveux de culpabilité peuvent varier d’un État à l’autre. Par exemple, la confession d’un homicide pendant une thérapie pourrait être considérée comme non privilégiée.

Exceptions : Quand un thérapeute peut ou doit rompre la confidentialité

Presque toutes les règles juridiques ont des exceptions – le privilège thérapeute-patient n’est pas différent à cet égard. Voici un aperçu de certaines de ses exceptions.

La renonciation

Un patient peut annuler le privilège thérapeute-patient simplement en y renonçant. Un patient pourrait renoncer à la confidentialité, par exemple, en acceptant la divulgation de dossiers de santé mentale dans le cadre d’un procès pour détresse émotionnelle.

Exception de fraude criminelle

Une exception à la relation thérapeute-patient dans certains États implique que le patient cherche ou obtienne les services du thérapeute afin de commettre un crime ou une forme de fraude. Ainsi, par exemple, les déclarations trompeuses d’un patient à un psychiatre visant à persuader ce dernier de prescrire des substances contrôlées inappropriées ne seraient probablement pas privilégiées. Cela ne veut pas dire, cependant, que toutes les déclarations faites par ce patient au cours de la thérapie seraient admissibles au tribunal – probablement seulement celles liées au crime. (Stidham v. Clark, 74 S.W.3d 719 (Ky. 2002).)

Exception du patient dangereux

La plupart des États ont une exception au privilège thérapeute-patient pour les patients dangereux, souvent appelée le devoir Tarasoff. (Tarasoff v. Regents of Univ. of Cal., 17 Cal.3d 425 (1976).) Selon la juridiction, l’exception autorise ou oblige les thérapeutes à signaler les déclarations des patients qui indiquent une dangerosité. La loi pourrait, par exemple, dire que les thérapeutes doivent divulguer les déclarations lorsque le patient présente un risque de préjudice grave pour autrui et que la divulgation est nécessaire pour prévenir ce préjudice.

La ligne de conduite requise du thérapeute peut dépendre des circonstances, et peut impliquer de notifier la victime potentielle, la police, ou les deux. (United States v. Chase, 340 F.3d 978 (9th Cir. 2003).) Par exemple, si une patiente dit à son psychiatre qu’elle a l’intention de tirer sur son ex-petit ami, le psychiatre peut être amené à prévenir la police et à avertir l’ancien amoureux. Si la patiente est suffisamment malade mentalement, le thérapeute peut être tenu d’engager une procédure d’internement involontaire.

Dans certains cas, une fois que le devoir d’avertissement est né et que le thérapeute a divulgué les déclarations de la patiente, ces déclarations peuvent être utilisées lors du procès. La loi de l’État peut cependant permettre au thérapeute d’avertir mais l’empêcher de témoigner lors d’un éventuel procès. En effet, plusieurs tribunaux ont jugé que le devoir de mise en garde est distinct de l’admissibilité des déclarations du patient au tribunal – qu’un thérapeute doit toujours mettre en garde contre un patient dangereux mais ne peut pas témoigner des déclarations à l’origine de la mise en garde. (United States v. Ghane, 673 F.3d 771, 786 (8th Cir. 2012).)

Exception de maltraitance des enfants

De nombreux États ont des lois exigeant que les prestataires de soins de santé, y compris les professionnels de la santé mentale, signalent toute suspicion de maltraitance des enfants, des aînés et des adultes dépendants. Ainsi, dans la plupart des cas, les thérapeutes qui entendent des aveux de tels abus de la part de leurs patients ne peuvent pas seulement rapporter les déclarations de leurs patients – ils doivent le faire.

Si, par exemple, un homme avoue à son thérapeute qu’il a récemment battu sa belle-fille, le privilège psychothérapeute-patient quant à cette confession peut bien se replier. Le thérapeute peut être obligé de signaler l’aveu aux autorités, et les déclarations incriminantes du patient peuvent être admissibles devant un tribunal. (Hayes v. State, 667 N.E.2d 222 (Ind. Ct. App. 1996).)

Consultez un professionnel

Cet article ne couvre pas toutes les exceptions potentielles au privilège psychothérapeute-patient, ni les différences concernant le privilège d’une juridiction à l’autre. Si vous êtes préoccupé par le risque de divulgation de déclarations que vous avez faites ou que vous envisagez de faire au cours d’une thérapie, consultez un avocat expérimenté. Par ailleurs, vous pouvez demander à votre thérapeute de vous expliquer les règles de confidentialité qui s’appliquent ou non à votre relation de traitement.

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