Lizard Reproduction

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Two Carolina anoles mating (© Cowenby, Wikimedia Commons)

Introduction

Lizards have breeding seasons determined by cycles of photoperiod, temperature (most common), rainfall, and food availability. A corresponding fluctuation can be seen in male lizards and testicular size. Male lizards may also undergo behavioural changes during breeding season and become more territorial and aggressive.

Lizard reproductive strategies vary; they may be:

  • ovipares – pondre des œufs (la plupart des lézards)
  • ovovivipares – les œufs sont retenus à l’intérieur de la femelle jusqu’à la naissance de petits vivants (tous les varans, la plupart des iguanidés, les dragons d’eau, tous les geckos, la plupart des caméléons)
  • vivipares – donner naissance à des petits vivants, avec une connexion circulatoire de type placentaire (scinques à langue bleue, scinque à dos de galets, scinque à queue préhensile, caméléon de Jackson)
  • parthénogène – reproduction asexuée que l’on trouve chez les lézards tels que certains Lacerta spp. et les lézards à queue de fouet (Aspidocelis spp.) composée uniquement de femelles. Bien qu’elles se reproduisent de manière asexuée, ces femelles présentent tout de même une cour et une pseudo-copulation.

La parthénogenèse a été signalée chez une trentaine d’espèces de lézards.

Maturité sexuelle

La maturité sexuelle chez les reptiles est principalement déterminée par la taille. Les âges standard de maturité sexuelle trouvés dans la littérature s’appliquent généralement à des animaux vivant en liberté. Cependant, en captivité, les conditions environnementales, les soins et surtout l’alimentation varient considérablement, ce qui fait que les reptiles deviennent sexuellement matures à des âges très différents. À titre de référence et de généralité approximative, les petits lézards mettent 1 à 2 ans et les grands lézards 3 à 4 ans pour atteindre la maturité sexuelle.

Détermination du sexe en fonction de la température

Quelques espèces de lézards, comme le gecko léopard (Eublepharis macularius), ont une détermination du sexe en fonction de la température, où le sexe du fœtus en développement est déterminé par la température à laquelle les œufs sont incubés. Les températures exactes dépendent de l’espèce, mais le passage d’un sexe à l’autre n’est pas absolu. Il existe une gamme de températures à laquelle les deux sexes sont produits dans des proportions variables et, par conséquent, la plupart des incubateurs utilisés par les éleveurs ne sont pas précis.

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