La bonne façon de répondre quand les enfants répondent

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Photo : Getty Images
Semaine du conSemaine du conComment désintoxiquer votre ligne de temps ? Comment faire face au rustre qui accapare le rack à squat à la salle de sport ? Dire à un étranger dans un avion que non, vous ne changerez pas de siège avec lui ? C’est la semaine du Jerk, et nous avons tout ce qu’il faut pour gérer les personnes les plus grossières de la vie – et des conseils pour savoir quoi faire quand c’est vous qui avez tort.

Une de mes amies s’est un jour lancée dans une tirade sur le fait qu’elle n’élèverait pas un enfant irrespectueux.  » Ce n’est tout simplement pas le cas « , a-t-elle dit. « Il ne répondra pas. Le respect est bien trop important pour moi, et je ne supporterai pas qu’il soit impoli. » Son fils avait environ un an à l’époque. Le mien avait quelques années de plus. Alors, j’ai rigolé.

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« Ouais, ça a l’air génial », lui ai-je dit. « Si tu trouves le secret, transmets-le moi, d’accord ? »

Ce qu’elle n’avait pas encore expérimenté, c’est le dilemme très réel entre 1) vouloir faire la loi parce que je n’élèverai PAS un enfant qui me parle de cette façon et 2) vouloir modéliser une meilleure façon de communiquer parce qu’ils sont plus susceptibles de faire ce que nous faisons, et non de faire ce que nous disons.

Les enfants, ils répondent. Et sur le plan du développement, ils devraient. La coach parentale Meghan Leahy écrit pour le Washington Post que lorsque le retour de parole s’intensifie, cela peut en fait signifier que l’enfant est prêt à avoir plus d’indépendance et de contrôle.

Comme si du jour au lendemain, votre enfant était prêt à marcher seul jusqu’à la maison d’un ami, à organiser ses propres devoirs, à choisir tous ses vêtements et à avoir des opinions sur ses repas. Bien que cela puisse sembler difficile, il est préférable de considérer les opinions et les remarques de votre enfant comme une invitation au changement, plutôt que comme un simple mauvais comportement. Il est utile de considérer les retours en arrière comme une forme de communication qui doit être mieux comprise.

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Malgré tout, c’est au mieux agaçant et au pire exaspérant. Heureusement, il y a certaines choses que nous pouvons faire pour minimiser le retour de bâton et désamorcer la situation.

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Lâcher les rênes

Toute la journée, les enfants sont dirigés. De leur routine matinale à leur horaire de cours à l’école, en passant par le rangement de leurs chaussures, leurs devoirs et le repas du chien, ils sont constamment dirigés. Ainsi, lorsque nous leur disons qu’il est temps de monter à l’étage et de prendre une douche et qu’ils poussent un grand cri de joie, ils montent les escaliers à grands pas en criant :  » Je déteste prendre une douche. Prendre. DOUCHES ! Les douches. Sont. Si. STUPID ! », nous ne devrions pas être totalement surpris.

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De la même manière que nous essayons de donner des choix à nos tout-petits pour éviter les crises de colère (veux-tu porter la chemise orange ou la chemise violette aujourd’hui, chéri ?), nous pouvons trouver des moyens pour que nos enfants plus âgés prennent des décisions et assument une partie du contrôle de leur vie quotidienne. Veux-tu prendre une douche ce soir ou demain matin ? Veux-tu un goûter avant ou après tes devoirs ? Moins nous étouffons et dictons, plus ils pourraient se détendre.

Choisissez vos batailles

Toutes les répliques ne sont pas égales, alors tracez vos lignes dans le sable. Qu’est-ce que vous pouvez vivre avec, et qu’est-ce qui est vraiment inacceptable ? Rachel Simmons, auteur de « The Curse of the Good Girl : Raising Authentic Girls With Courage and Confidence », donne ce conseil au New York Times:

Décidez quand laisser passer quelque chose – une remarque en l’air, un haussement d’épaules ou un roulement d’yeux – et quand repousser, a dit Mme Simmons. La riposte devrait se produire lorsque quelque chose va à l’encontre des valeurs morales du foyer, comme insulter l’apparence d’un parent ou refuser de faire les tâches ménagères.

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J’étais la reine du roulement d’yeux à mon époque, mais mes parents ne semblaient pas s’en soucier beaucoup. En fait, ils trouvaient cela légèrement amusant, et rien ne tue un bon roulement d’yeux comme vos parents qui l’apprécient. Hausser les épaules pour les petites choses, mais être prêt à (calmement) tenir bon pour les plus grosses.

Rester non impressionné

C’est mon conseil préféré, d’Amy McCready, fondatrice de Positive Parenting Solutions :  » Pendant que vos enfants font une représentation théâtrale digne d’un Tony Award, votre travail consiste à être un spectateur non impressionné. « 

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McCready parle ma langue ici. C’est là qu’on peut vraiment modéliser pour eux la façon de réagir à un conflit : By being calm, firm and kind.

Simply say, « I feel hurt by the way you’re talking to me. When I hear that tone of voice, I’m going to walk away. We can talk again when you can speak respectfully to me. » Then walk away.

Next time it happens, there’s no need for even a warning—simply leave the room. You’re sending the message that you refuse to participate in a power struggle. And when there’s no one to fight with, there’s no fight!

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If you struggle with that in the moment, try to channel your inner Michelle Obama. When they go low, we go high. When they talk back, we stay calm.

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