Jardin botanique Lewis Ginter

2 octobre 2019
par Claudine Reyes
  • Récemment, un visiteur nous a posé une question sur ses chenilles de papillon queue d’hirondelle noire. Après avoir visité M&T Bank Butterflies LIVE ! avec son petit-fils, il a décidé de faire pousser du persil dans l’espoir d’attirer plus de papillons indigènes dans son jardin. Heureusement, il a vu un papillon queue d’hirondelle noir pondre des œufs sur les plantes de persil et ces larves éclore et devenir grandes. Cependant, ses nombreuses chenilles ont soudainement disparu des plantes hôtes à l’extérieur dans son jardin, et il avait également trouvé une chenille morte au pied d’une de ses plantes. Il nous a contactés parce qu’il était curieux de savoir ce qui pouvait être la cause de la disparition de ses chenilles. Heureusement, nous avons un expert, Mary Lincoln, conservatrice des papillons et assistante aux expositions, pour nous aider à résoudre ce mystère. Au début de l’année, elle a écrit un article de blog fournissant d’excellentes informations sur l’élevage des chenilles de machaons noirs en papillons. Pour rafraîchir la mémoire, elle nous rappelle que les papillons queue d’hirondelle noirs émergent de leur chrysalide en 7 à 10 jours. S’il fait plus chaud, ils sortiront plus tôt pour profiter de la chaleur. Pendant ces mois d’automne de transition, les journées oscillent entre un froid vif et un soleil chaud (et parfois très chaud). Les chenilles de la queue d’hirondelle noire peuvent sembler agir bizarrement pendant cette période en raison du changement de temps. Quels sont les scénarios dans lesquels s’engagent ces mignonnes bestioles ?
    Ferme de la chenille à queue d'hirondelle noire sur une tige

    Le visage mignon de la chenille à queue d’hirondelle noire, photo de Tom Hennessy

    trois chenilles de machaons noirs

    Compter trois chenilles de machaons noirs…. les voyez-vous toutes ? Photo de Tom Hennessy

    Nous pouvons commencer par un scénario plutôt normal. Les chenilles de la queue d’hirondelle noire mangent comme elles le devraient, deviennent grosses et disparaissent. Que s’est-il passé ? Ces chenilles sont en bonne voie pour passer au stade de papillon queue d’hirondelle noir. Elles ont mangé tout ce qu’elles pouvaient de leur plante hôte et sont prêtes à partir et à trouver un nouvel endroit pour se transformer en chrysalide. Toutes les chenilles essaient de s’éloigner le plus possible de leur plante hôte. Cette stratégie permet de s’assurer que les prédateurs ne trouveront pas tous les machaons noirs sans défense sous forme de chrysalides collées à la plante hôte. Ce phénomène se produit à plusieurs reprises au cours de l’été, lorsque plusieurs couvées de machaons noirs se succèdent, et n’est pas spécifique au climat automnal, c’est un comportement courant. Bientôt, les papillons de queue d’hirondelle noirs émergeront et voleront partout.

    Dia-PAUSE

    Disons que vos chenilles de queue d’hirondelle noires mangent bien, deviennent grosses et se transforment en chrysalides, mais vous ne voyez pas de papillons voler autour de vous. Vous vous demandez peut-être où ils sont passés. Pourquoi ne font-ils pas un retour fabuleux dans le monde en tant que papillons de la queue d’hirondelle ? Pendant cette période de l’année, parfois chaude, parfois froide, les machaons noirs peuvent entrer en diapause ou en mode d’hibernation. Comme d’autres papillons du genre Papilio, ils ont tendance à le faire en automne. En tant que stratégie de survie, la diapause leur permet de se préparer au temps plus froid et de faire une pause, faute de mieux. Pour vérifier qu’une chrysalide est en hibernation et non morte, vous pouvez regarder sa couleur. Les chrysalides mortes seront d’un noir maladif ou d’un brun foncé. Les chrysalides de machaons noirs ont peut-être déjà une couleur brune, mais celles qui ont péri sont plus foncées et pourraient dégager une odeur.

    Vidéo en accéléré de la grande transition ! Vidéo réalisée par le conservateur des papillons Daniel Wright.

    Garder les chenilles de machaons noirs en sécurité

    Alors, que faire si les chenilles ne semblent jamais atteindre la taille adulte ? Vous les regardez se tortiller sur votre plante de persil. Elles sont petites et mignonnes, mais un jour, vous ne les voyez plus. Malheureusement, des prédateurs, comme les guêpes, ont pu les attraper. Une bonne façon d’éviter cela et d’avoir la chance de voir émerger les papillons de la queue d’hirondelle noire est de fournir un abri aux chenilles. Un petit mot de Mary Lincoln encore, « si certaines sortes de guêpes sont des parasites et des prédateurs de chenilles, il en existe aussi qui sont de précieux pollinisateurs. J’ai juste peur que les gens tuent toutes les guêpes de leur jardin de peur qu’elles ne mangent leurs papillons ! ». Entourer les chenilles de la queue d’hirondelle noire et leurs plantes hôtes d’un sac à mailles peut les garder en sécurité. Vous pourriez également apporter les chenilles à l’intérieur dans une véranda ou un porche.

    papillon queue d'hirondelle noire

    Un magnifique papillon queue d’hirondelle noire !

    Les feuilles tombent et le temps change. Bien que les chenilles de la queue d’hirondelle noire n’attendent généralement pas que les feuilles changent pour effectuer leur énorme transition, nous pouvons observer leur changement de comportement en fonction de la météo.

    Pour ce qui est de notre visiteur, il a mentionné que quant à la quarantaine de chenilles qui se tortillaient dans son jardin, il n’a jamais trouvé une seule chrysalide. Soit ces chenilles se sont déplacées très, très loin, soit elles étaient extrêmement douées pour se camoufler. Nous aimons penser qu’il s’agit de la deuxième option. Ses plans pour l’année prochaine sont plutôt d’apporter son plant de persil à l’intérieur de son porche grillagé pour s’assurer que les chenilles sont hors de danger et pour qu’il puisse assister au cycle complet !

    Vous pouvez passer à l’exposition M&T Bank Butterflies LIVE ! au Jardin pour trouver des papillons à queue d’hirondelle noire et plus à tous les stades de leur métamorphose. N’hésitez pas à interroger le personnel talentueux de Butterflies LIVE ! sur nos papillons et profitez de leur voltige tout autour de vous. Ne manquez pas les événements du week-end de clôture, le samedi 12 octobre et le dimanche 13 octobre 2019, pour des discussions sur les papillons et les mites, de l’artisanat et un défilé de pollinisateurs !

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