Diabète et anxiété : Tout ce que vous devez savoir

L’anxiété est très fréquente chez les personnes atteintes de diabète, et pour une bonne raison.

Dans la vie avec le diabète – de type 1 ou de type 2 – il peut y avoir un sentiment constant d’inquiétude et de stress à travers chaque partie de chaque journée parce que votre glycémie n’est jamais immobile. Et comme nous ne le savons que trop bien, des taux de glycémie trop élevés ou trop bas peuvent tous deux avoir diverses conséquences plus ou moins dangereuses.

Dans cet article, nous allons aborder ce qu’est l’anxiété, pourquoi les personnes atteintes de diabète sont plus susceptibles de développer des troubles anxieux généralisés, les dernières recherches sur le diabète et l’anxiété, et les options de traitement disponibles aujourd’hui.

Diabète et anxiété

Diabète et anxiété

Table des matières

Qu’est-ce que l’anxiété ?

L’anxiété est essentiellement une inquiétude intense concernant quelque chose qui pourrait se produire ou quelque chose dont l’issue est imprévisible (c’est-à-dire quelque chose que vous ne pouvez pas contrôler).

While nearly everyone experiences temporary moments of anxiety in life, it becomes a problem when the amount or frequency of your anxiety is disproportionate and affecting your daily life. This degree of anxiety would qualify as a « generalized anxiety disorder » or « panic disorder. »

According to the National Institute of Health, symptoms of an anxiety disorder include:

  • Excessive anxiety or worry, most days, for at least 6 months
  • Feeling on-edge, restless or wound-up
  • Feeling overly tired, mentally and/or physically
  • Difficulty concentrating
  • Feeling as though your mind is « blank »
  • General irritability and anger
  • Overreacting to small things
  • General muscle tension
  • Difficulty sleeping, including insomnia, waking up frequently or feeling exhausted despite plenty of sleep
  • When these symptoms are affecting your personal relationships, work-life, education, and ability to maintain your day-to-day responsibilities and self-care

Symptoms of a panic disorder and an actual panic attack include:

  • Recurrent and unexpected panic attacks
  • Intense fear that comes on quickly, reaching peak intensity within minutes
  • Triggered often by an object, situation, location, or experience
  • Heart palpitations or « racing » heartbeat
  • Sweating
  • Trembling or shaking
  • Shortness of breath
  • Feeling as though you’re being smothered or choking, incapacité à respirer pleinement
  • Sentiment de malheur imminent
  • Sentiment de perte de contrôle
  • Le développement éventuel d’une phobie sévère envers une certaine chose, lieu, situation

Pourquoi l’anxiété est si fréquente chez les personnes atteintes de diabète

Des chercheurs de Yale ont dit un jour que le diabète et l’anxiété sont pratiquement cousins. Lorsque vous prenez une maladie chronique (diabète de type 1 ou de type 2) qui tourne autour de décisions constantes qui créent des fluctuations constantes de votre taux de sucre dans le sang – et ces fluctuations peuvent être intensément dangereuses – vous avez la recette parfaite pour l’anxiété.

Et bien sûr, avec les deux types de diabète, l’inquiétude constante concernant les complications à long terme sont toujours présentes, et quelque chose que les professionnels de la santé et les médias nous rappellent constamment.

Diabète de type 1 et anxiété

Le diabète de type 1, qui repose sur une microgestion constante de l’insuline, peut entraîner le développement de l’anxiété en raison d’une peur généralisée des complications, des glycémies  » imparfaites « , des hypoglycémies légères ou sévères, et de l’effort constant de contrôle.

Dans la vie avec le diabète de type 1, plus le patient est capable de contrôler de variables, plus il est vraisemblablement capable de gérer sa glycémie. L’alimentation, l’activité, les hormones, le stress, l’hydratation, les fluctuations de la glycémie pendant le travail ou l’école ou le rôle de parent, et même quelque chose d’aussi simple que les courses à l’épicerie, ont tous un impact majeur et immédiat sur la glycémie.

Lorsqu’une ou plusieurs de ces variables échappent à son contrôle – ce qui est probablement souvent le cas – l’anxiété peut facilement se développer. (L’épuisement du diabète peut aussi se développer à cause de l’anxiété !)

Diabète de type 2 et anxiété

Dans le cas du diabète de type 2, certains patients prennent de l’insuline ou d’autres médicaments qui peuvent réduire la glycémie. Ces patients seraient tout aussi vulnérables au développement de l’anxiété autour de l’hypoglycémie légère ou sévère décrite ci-dessus, et à l’effort constant de contrôle sur quelque chose qui ne peut jamais être vraiment contrôlé.

Le diabète de type 2 présente également un sentiment général d’impuissance et d’accablement, car les responsabilités et la discipline quotidienne requises pour espérer améliorer la glycémie peuvent être décourageantes et sembler impossibles à respecter à long terme.

Sentir que vous devriez faire ceci, cela et cela parfaitement chaque jour mais savoir que ces attentes sont plus que vous ne pouvez supporter peut facilement produire des sentiments d’échec et de défaite, ce qui ne fait qu’alimenter davantage l’anxiété.

La peur, le diabète et l’anxiété

La peur est une grande partie de l’anxiété – et facilement une grande partie de la vie avec le diabète. Anyone with diabetes, at any age, could develop enough fear around a particular aspect of living with diabetes that it becomes a significant struggle to manage their diabetes well, or it begins impacting other aspects of their day-to-day life.

These diabetes-related fears could include:

  • High blood sugars
  • Low blood sugars
  • Needles and injection pain
  • Dosing insulin for foods with uncertain carb-contents
  • Dosing insulin for difficult foods like pizza or cake
  • Dosing insulin for foods you don’t normally eat
  • CGM sensor application
  • Insulin pump infusion site application
  • CGM arrows of increasing or decreasing blood sugar levels
  • Carbohydrates or other specific food groups
  • Blood sugar fluctuations at work, school, playground, swimming, etc.
  • Developing a diabetes complication

One of the most common fears that develop in people with diabetes is a fear of low blood sugars. Let’s take a closer look at this.

Fear of low blood sugars (hypoglycemia)

A fear of low blood sugars is a very common and justified form of anxiety that anyone taking insulin or other medications that decrease blood sugar levels could develop.

Souvent, l’anxiété et la peur sévères autour des hypoglycémies se développent après avoir vécu une hypoglycémie intensément sévère qui vous a laissé inconscient, qui a nécessité une injection de glucagon, qui a fait une crise ou qui s’est produite pendant une situation comme lorsque vous conduisiez.

Une expérience traumatisante d’hypoglycémie peut complètement priver une personne de sa confiance dans sa capacité à gérer et à traiter l’hypoglycémie moyenne. Une hypoglycémie sévère peut arriver à n’importe lequel d’entre nous – et revenir de cette expérience sur le plan psychologique n’est pas facile.

Le plus grand défi avec la peur de l’hypoglycémie est que vous allez inévitablement connaître à nouveau des hypoglycémies dans votre futur – à moins que vous ne fassiez exprès d’avoir des glycémies élevées tout le temps dans le but de les éviter complètement. Cela n’apaise cependant pas votre anxiété, car vous mettez désormais votre santé et votre sécurité à long terme en danger avec des taux de glycémie constamment élevés.

Renforcer votre confiance dans votre capacité à gérer vos hypoglycémies – et à ramener vos glycémies dans une fourchette saine dans l’ensemble – prend du temps.

Le Dr Mark Heyman, psychologue spécialisé dans le diabète, du Centre pour le diabète et la santé mentale, travaille exactement sur ce point avec ses patients.

« J’essaie d’aider les patients à prendre du recul et à vraiment examiner le contexte de ce qui s’est passé afin de retrouver un sentiment de confiance dans leur capacité à gérer leur glycémie »

Le Dr Heyman – qui vit également avec le diabète de type 1 depuis plus de 20 ans – aide également les patients à retrouver leur confiance en les installant pour des hypoglycémies légères directement dans son bureau, avec leur plein consentement. En voyant qu’ils peuvent traiter eux-mêmes une hypoglycémie normale, ils se sentent progressivement plus à l’aise pour laisser leur glycémie redescendre dans des fourchettes plus sûres au quotidien.

En général, les patients qui se débattent avec des glycémies volontairement élevées pour gérer leur anxiété autour des dépressions peuvent également travailler avec leur équipe soignante pour ajuster progressivement leurs doses d’insuline – petit à petit au cours des semaines – afin de redescendre dans une fourchette plus sûre.

Bien que l’objectif pour la plupart d’entre nous, diabétiques, soit une glycémie comprise entre 70 et 160 mg/dL, pour certains qui luttent contre l’anxiété, viser une glycémie comprise entre 150 et 200 mg/dL sera nettement plus sûr pour leur santé à long terme que la fourchette de 250 à 350 mg/dL dans laquelle ils se trouvaient.

Parlez à votre équipe soignante ! Expliquez-leur comment vous vous sentez, comment vous avez fait face en limitant l’insuline pour maintenir vos glycémies plus élevées et demandez de l’aide.

Recherche sur le diabète et l’anxiété

Vous savez que vous n’êtes pas seul à ressentir de l’anxiété en tant que personne atteinte de diabète lorsqu’il existe une flopée de recherches sur le sujet. En fait, il y a tellement de recherches sur l’anxiété chez les patients atteints de diabète que vous devriez vous sentir tout à fait justifié dans votre propre lutte contre celle-ci !

L’anxiété chez les jeunes atteints de diabète de type 1 a un impact négatif sur la gestion du diabète

Etre un adolescent est déjà difficile, ajouter la gestion du diabète à l’expérience de la croissance est énormément difficile, en particulier mentalement.

Cette étude australienne de 2016 a déterminé que les jeunes atteints de diabète de type 1 qui étaient aux prises avec l’anxiété et la dépression avaient une gestion de la glycémie gravement  » compromise « .

Bien sûr, des taux de glycémie plus élevés augmentent également les sentiments généraux de dépression, un manque d’énergie et un manque d’enthousiasme pour les joies habituelles de la vie, ce qui ne fait qu’exacerber davantage l’anxiété.

La recherche a conclu que les jeunes diabétiques devraient être dépistés plus fréquemment pour détecter les signes de dépression et d’anxiété, et bénéficier d’un soutien plus tôt, également.

Une autre étude de 2018 de Yale sur les jeunes atteints de diabète de type 1 ajoute que cette population est également confrontée à un risque accru de troubles alimentaires – probablement un résultat direct de l’anxiété qui peut se développer autour de la nourriture, de l’activité et du poids.

Les patients atteints de diabète de type 2 présentent plus de signes d’anxiété que les autres

Cette étude de 2016 en Caroline du Nord a révélé que les patients atteints de diabète de type 2 présentaient des symptômes d’anxiété  » cliniques et subcliniques  » plus fréquemment que les patients non diabétiques.

Les chercheurs ont également constaté que les patients anxieux ont fréquemment plus de difficultés à atteindre les objectifs de glycémie et une incidence accrue des complications liées au diabète.

Une autre étude menée en 2018 en Bulgarie a révélé que les femmes atteintes du syndrome métabolique (qui comprend le diabète de type 2) présentent également des taux plus élevés d’anxiété et de dépression par rapport aux patients sans syndrome métabolique.

Les femmes enceintes diabétiques présentent un risque plus élevé d’anxiété

La pression constante pendant la grossesse pour atteindre des taux de glycémie presque parfaits peut être écrasante.

L’anxiété n’est pas seulement probable, elle doit être attendue, comme le soutient cette étude de 2016 au Brésil. Bien que ce soit l’un des défis les plus incroyables qu’une femme puisse entreprendre, la gestion du diabète pendant la grossesse peut être incroyablement stressante.

Parce qu’il y a encore plus de variables affectant la glycémie pendant la grossesse, une gestion plus serrée nécessite des contrôles constants de la glycémie et des ajustements des doses d’insuline, ainsi que la pression de savoir que votre glycémie a un impact sur le bien-être de votre bébé minute par minute.

L’étude a cependant conclu que l’anxiété était assez généralisée autour de toute la grossesse plutôt que d’être liée à un niveau de glycémie particulier à un moment donné.

La dépression et l’anxiété peuvent augmenter le risque de diabète de type 2 chez un patient

Cette étude de 2017 menée en Floride et dans l’Indiana a révélé que 25 % des patients souffrant de dépression et d’anxiété ont développé un diabète de type 2 au cours des 10 années de l’étude. Et a conclu qu’aider les patients à prévenir le développement du diabète devrait inclure un traitement et un dépistage plus adéquats des problèmes de santé mentale.

« Ces résultats suggèrent que le dépistage positif de l’anxiété est un facteur de risque de diabète sucré chez les personnes âgées, indépendamment de la dépression et des facteurs de risque traditionnels du diabète sucré », expliquent les chercheurs.

« L’anxiété nécessite une plus grande prise en compte et sensibilisation dans le contexte de l’évaluation du risque de diabète sucré et de la prévention primaire. »

Les symptômes de dépression ou d’anxiété chez les patients atteints de diabète de type 2 sont associés à une fréquence d’exercice plus faible

Cette étude canadienne de 2017 a révélé que les patients atteints de diabète de type 2 qui étaient aux prises avec des problèmes de santé mentale comme la dépression et l’anxiété faisaient également moins d’exercice.

Les chercheurs ont également conclu que ces constatations ne se produisaient pas côte à côte, mais que la dépression était un véritable obstacle ou une barrière à l’obtention d’un exercice régulier dans cette population de patients.

Gérer et traiter l’anxiété en tant que personne atteinte de diabète

Avoir de l’aide pour l’anxiété peut être difficile pour diverses raisons.

La première est que les problèmes de santé mentale, en général, viennent tous avec la stigmatisation de se sentir comme si vous étiez faible ou imparfait pour lutter en premier lieu. La réalité est que, même si des choses comme la dépression et l’anxiété sont rarement discutées aussi ouvertement que des sujets comme votre pompe à insuline préférée ou des recettes de pain à faible teneur en glucides, elles sont très courantes, et vous n’êtes pas seul.

Demandez de l’aide à votre médecin traitant ou à votre équipe de soins de santé spécialisée dans le diabète

Ce n’est pas parce que vous êtes aux prises avec l’anxiété maintenant que vous le serez pour toujours – surtout si vous obtenez l’aide dont vous avez besoin. Parlez à votre équipe soignante de la possibilité de vous orienter vers un thérapeute ou de commencer un traitement médicamenteux pour vous aider à diminuer votre anxiété. Il y a tellement d’options, mais elles ne peuvent vous aider que si vous demandez de l’aide.

Envisagez une thérapie

Si l’idée d’une thérapie ne vous enchante pas, gardez à l’esprit qu’il en existe de nombreux types. Toutes ne consistent pas simplement à s’asseoir sur un canapé et à discuter de votre vie. La thérapie cognitive, l’EMDR, l’hypnothérapie et même la thérapie par les chevaux sont quelques-unes des nombreuses options qui pourraient aider une personne souffrant d’anxiété. Et si vous n’aimez pas ce premier thérapeute, demandez à votre médecin de vous aider à en trouver un autre.

Envisagez de prendre un médicament

…pour vous aider à améliorer votre état mental maintenant pendant que vous travaillez sur d’autres domaines de votre vie. Votre anxiété peut être directement liée à une partie de votre vie que vous pouvez changer, mais pendant que vous êtes en train de le faire… prendre un médicament qui aide à augmenter les bons produits chimiques (dopamine et sérotonine) pour contrebalancer l’anxiété peut faire une grande différence.

Certains médicaments contre l’anxiété généralisée sont en fait classés parmi les antidépresseurs :

  • Inhibiteurs du recaptage de la sérotonine et de la noradrénaline (IRSN)
  • Inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS)
  • Antidépresseurs atypiques
  • Tricycliques. antidépresseurs
  • Inhibiteurs de la monamine oxydase (IMAO)

Les médicaments utilisés spécifiquement pour les crises d’angoisse ou de panique sont dans une catégorie à part et agissent plus immédiatement :

  • Benzodiazépines
  • Bêta-bloquants

Certains de ces médicaments pourraient avoir un impact sur votre glycémie et votre résistance à l’insuline. Parlez à votre médecin de leur potentiel avant de commencer à prendre le médicament, afin d’être prêt à ajuster vos doses.

Sachez également qu’il existe plusieurs types d’antidépresseurs et d’anxiolytiques, de sorte que le premier que vous essayez peut ne pas être adapté à votre corps et à votre dépression.

Demandez de l’aide immédiatement si votre anxiété ou votre panique devient grave

Si votre anxiété ou votre crise de panique vous semble ingérable, rendez-vous aux urgences ou à la clinique de soins d’urgence la plus proche.

Si vous avez des pensées suicidaires

…contactez la ligne d’assistance nationale pour la prévention du suicide au 1-800-273-8255 pour obtenir du soutien.

Rappelez-vous : vivre avec le diabète est un défi !

Vous faites un travail formidable ! Ce n’est pas parce que  » génial  » n’a pas toujours l’air parfait sur le papier que cela compte. L’objectif n’est pas la perfection. Et par-dessus tout, rappelez-vous que vous n’êtes pas seul ! L’anxiété et la dépression sont des défis courants pour les personnes diabétiques parce que vivre avec le diabète est un défi !

Nous devons nous attendre à lutter à certains moments de notre vie.

Nous devons nous attendre à nous sentir dépassés parce que notre corps ne gère pas quelque chose qu’il est conçu pour prendre en charge entièrement par lui-même.

Prenez une grande respiration. You can get through this.

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