¿Tu maquillaje te está causando una erupción? Aquí's Lo que debes saber sobre las alergias a los cosméticos

¿Alguna vez te has pasado una barra de labios o te has aplicado una sombra de ojos metalizada, para acabar con los morros hinchados o con picor en los ojos? La causa podría ser una alergia al maquillaje. A veces es difícil de detectar al principio, pero una vez identificado el ingrediente que causa el problema (con la ayuda de un alergólogo), hay muchas líneas de maquillaje que puedes cambiar en tu rutina diaria. Aquí hay algunas cosas que debes buscar si crees que puedes tener una alergia al maquillaje.

La primera señal de que puedes ser alérgica a un producto cosmético es una erupción inusual.

La alergóloga e inmunóloga Purvi Parikh, M.D. que trabaja con la Red de Alergia y Asma y la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York, explica que la dermatitis alérgica de contacto (que es el término médico para una reacción que proviene del contacto con un alérgeno) en realidad se parece mucho al eczema. Aparece como una erupción roja, con picor, seca o escamosa alrededor de la zona donde se ha aplicado el maquillaje. En casos extremos, la reacción alérgica puede incluso causar ampollas o hinchazón. «Este tipo de reacción alérgica es muy similar a la hiedra venenosa», dice Parikh. «Puede presentarse como una erupción exudativa y con ampollas en muchos tonos de piel diferentes.»

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Y podría no aparecer de inmediato. Podrías usar un producto durante años antes de desarrollar repentinamente una reacción alérgica.

«Alguien que tiene un historial de eczema o que tiene asma o alergias estacionales tiende a brotar en erupciones un poco más rápidamente o seriamente», dice la dermatóloga Melanie Palm, M.D. En la mayoría de los casos, el sistema inmunológico se ha vuelto hipersensible a los productos químicos con el tiempo. «Cuanto más usas el maquillaje, tu sistema inmunitario se sensibiliza a él y decide que ya no le gusta y tiene una fuerte reacción», dice Parikh. Traducción: Podrías estar usando tu lápiz de labios de grano santo durante 10 años sin ningún problema y tener una reacción alérgica de repente. Por otro lado, también podría ocurrir por algo nuevo que incorpores a tu régimen de maquillaje.

Si eres alérgica a un nuevo producto que acabas de empezar a usar, puede tardar un par de días o incluso semanas en aparecer la erupción.

En el caso de las alergias al maquillaje, la reacción suele aparecer más de 24 horas después. Así que la sombra de ojos con purpurina que usaste el sábado por la noche podría ser el origen del picor del lunes por la mañana. «En la primera exposición tarda un par de semanas en montarse», dice Palm. «Si es la segunda vez, la reacción podría producirse casi inmediatamente o en los primeros días.»

Cuando se trata de reacciones cosméticas, algunos de los culpables más comunes son metales como el níquel y el cobalto, que se encuentran en algunas sombras de ojos, antitranspirantes y tintes para el cabello. Los conservantes como los parabenos y la metilisotiazolinona también ocupan un lugar destacado en la lista de alérgenos. Pueden encontrarse en todo tipo de productos, desde toallitas faciales hasta productos para el cabello. Y la «mezcla de fragancias» es otro ingrediente irritante que hay que buscar en las etiquetas de los cosméticos y el cuidado personal. Aunque estos ingredientes no suelen suponer una amenaza para la vida, pueden provocar una reacción en las personas con piel sensible. Y Palm advierte que el hecho de que un producto sea «natural» no significa que esté totalmente libre y limpio. «Sólo porque algo sea orgánico o un aceite esencial no significa que no vayas a reaccionar a él», dice.

Y si la erupción desaparece una vez que dejas de usar el producto, es otra señal de que era la causa. Pero todavía tienes que averiguar exactamente qué ingrediente desencadenó tu alergia.

Parikh dice que el mayor error que comete la gente es asumir que la reacción es el resultado de un producto caducado. Así que vuelven a comprar el mismo producto. O bien, piensan que la erupción es el resultado de una infección y utilizan Neosporin, pero siguen utilizando el cosmético que está causando el brote. El primer paso para controlar la erupción es dejar de usar el producto que crees que es la causa. Puedes utilizar una crema de hidrocortisona para detener el picor e hidratar la erupción con un bálsamo espeso como Aquaphor. También dice a sus pacientes que suspendan el ejercicio y el consumo de alcohol hasta que la erupción esté curada.

Si después de pasar por la lista de comprobación anterior sigues sospechando que se trata de una alergia cosmética, debes pedir cita con un alergólogo o dermatólogo. El médico podría recetar una crema con esteroides para calmar una erupción existente y ordenar una prueba de parche para determinar la verdadera causa de la reacción alérgica. Palm dice que otra forma de identificar al culpable es utilizar la técnica de eliminación. «Dejamos todo uno por uno. Luego, cada dos o tres semanas, reintroducimos algo en la rutina del paciente para ver qué es exactamente lo que está causando la reacción»

Una vez que hayas identificado el ingrediente al que eres sensible, utiliza recursos como la base de datos de la Sociedad Norteamericana de Dermatitis de Contacto, el sitio web Skin Deep del Grupo de Trabajo Ambiental y ClearForMe.com para encontrar productos que sean seguros de usar. Ambos expertos recomiendan Almay como opción de maquillaje para pieles sensibles. Clinique y Neutrogena también son marcas de confianza, según Parikh.

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