Judicial selection in South Carolina

Judicial selection in South Carolina
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South Carolina Supreme Court
Method: Legislative elections
Term: 10 years
South Carolina Court of Appeals
Method: Legislative elections
Term: 6 years
South Carolina Circuit Courts
Method: Legislative elections
Term: 6 years
South Carolina Probate Courts
Method: Partisan elections
Term: 4 years

Selection of state court judges in South Carolina occurs largely through legislative election. South Carolina is one of only two states in the country where judges are elected by the general assembly rather than by the governor or people. The other is Virginia.

Across the state’s appellate and trial courts, there are five supreme court justices, nine appeals court judges, and 46 circuit court judges.

Selection process

See also: Legislative election of judges

The five justices of the supreme court, nine judges of the court of appeals and the 46 judges of the circuit courts are selected in a similar manner. La Comisión de Selección de Méritos Judiciales de Carolina del Sur examina y selecciona a los candidatos a jueces y luego presenta una lista de tres nombres a la asamblea general. La asamblea vota entonces sobre los candidatos, eligiendo uno de los tres recomendados o rechazando toda la terna.

Los magistrados del tribunal supremo cumplen mandatos de 10 años; los jueces de apelación y de circuito cumplen mandatos de seis años. Al terminar sus mandatos, los jueces están sujetos a la reelección por parte de la legislatura.

Selección del presidente del tribunal o del juez

Las cortes suprema, de apelaciones y de circuito varían en su selección de un presidente del tribunal o de un juez:

  • La corte suprema elige a su presidente del tribunal mediante el mismo proceso de elección legislativa utilizado para seleccionar a otros jueces. El jefe sirve en esa capacidad durante diez años.
  • El tribunal de apelaciones también selecciona es juez principal por elección legislativa. El jefe sirve en esa capacidad por seis años.
  • El juez principal de cada tribunal de circuito es designado por el presidente de la corte suprema, sirviendo en esa capacidad por sólo seis meses.

Calificación

Los requisitos entre los tribunales de apelación y de jurisdicción general son idénticos. Para formar parte del tribunal supremo, el de apelaciones o el de circuito, un juez debe ser:

  • ciudadano estadounidense;
  • entre 32 y 72 años;
  • residente del estado durante al menos cinco años; y
  • con licencia de abogado durante al menos ocho años.
    • Un juez que alcanza la edad de 72 años en el cargo debe retirarse al final de ese año natural.

      Vacantes

      Si un juez deja el cargo antes del final de su mandato, la vacante se cubre mediante elección legislativa. El designado sirve hasta el final del mandato no expirado de su predecesor, momento en el que debe ser reelegido por la Asamblea General de Carolina del Sur para permanecer en el tribunal.

      Tribunales de jurisdicción limitada

      Los tribunales de jurisdicción limitada de Carolina del Sur (los tribunales testamentarios, los tribunales de familia, los tribunales de magistrados, los tribunales municipales y los tribunales de maestros en equidad) varían drásticamente en sus procesos de selección.

      Tribunales testamentarios

      Ver también: Elecciones partidistas

      Los jueces de los Tribunales de Sucesiones de Carolina del Sur son elegidos cada uno de ellos por períodos de cuatro años. Las elecciones para este tribunal son elecciones partidistas disputadas. Para formar parte de este tribunal, un juez debe ser ciudadano estadounidense, ser un elector calificado del condado, ser mayor de 21 años y tener una licenciatura o cuatro años de experiencia como empleado en la oficina de un juez testamentario.

      Tribunales de Familia

      Ver también: Elección legislativa de los jueces

      Los jueces de los Tribunales de Familia de Carolina del Sur son elegidos cada uno de ellos por períodos de seis años. Los legisladores estatales eligen a todos los jueces de estos tribunales. Para formar parte de este tribunal, un juez debe ser ciudadano estadounidense, residente del estado durante cinco años, residente del circuito, abogado con licencia durante ocho años y tener entre 32 y 72 años de edad.

      Tribunales de Primera Instancia

      Ver también: Nombramiento de jueces por el gobernador

      Los jueces de los Tribunales de Primera Instancia de Carolina del Sur son nombrados cada uno de ellos por períodos de cuatro años por el gobernador con el consejo y el consentimiento del senado estatal. Para formar parte de este tribunal, el juez debe ser ciudadano estadounidense, haber residido en el estado durante cinco años, tener entre 21 y 72 años de edad y contar con un título universitario de dos años.

      Tribunales municipales

      Los jueces de los Tribunales Municipales de Carolina del Sur son nombrados para mandatos de duración variable por el municipio en el que prestan servicio. La duración de los mandatos suele ser de entre dos y cuatro años. Los requisitos para formar parte de este tribunal varían según la municipalidad.

      Tribunales de Equidad

      Ver también: Nombramiento de jueces por parte del gobernador

      Los jueces de los tribunales de equidad son nombrados por el gobernador, con el consejo y el consentimiento del senado estatal, por períodos de cuatro años. Para formar parte de este tribunal, el juez debe ser ciudadano estadounidense, haber residido en el estado durante cinco años, tener entre 21 y 72 años de edad, y contar con un título de dos años de estudios asociados.

      Historia

      A continuación se presenta una línea de tiempo que señala los cambios en los métodos de selección judicial en Carolina del Sur.

      • 1996: Una enmienda constitucional fue aprobada por los votantes, trayendo nuevos cambios a los procesos de selección del estado al año siguiente:
        • Se estableció la Comisión de Selección de Méritos Judiciales de Carolina del Sur para examinar y recomendar candidatos judiciales a la asamblea general.
        • Se prohibió a los miembros actuales de la asamblea general postularse a cargos judiciales durante al menos un año después de dejar la asamblea.
        • Se prohibió el «intercambio de votos», ya sea para votos judiciales o votos sobre la legislación.
      • 1990: Se aprobó un estatuto que prohíbe las promesas legislativas de apoyo a los candidatos judiciales hasta que se haya completado el proceso de selección.
      • 1984: Los votantes aprobaron una enmienda constitucional que convierte al tribunal de apelaciones en un «tribunal constitucional». La enmienda fue ratificada por la Asamblea General de Carolina del Sur al año siguiente.
      • 1979: La asamblea general creó un tribunal con jurisdicción de apelación exclusiva para los casos de los tribunales penales y de familia.
      • 1976: Se creó un comité conjunto para la revisión de los candidatos judiciales.
      • 1911: Los mandatos de los jueces del tribunal supremo se ampliaron a diez años.
      • 1895: Los mandatos de los jueces del Tribunal Supremo se ampliaron a ocho años.
      • 1868: Los mandatos de los jueces del tribunal supremo se fijaron en seis años; los mandatos de los jueces de los tribunales de circuito se fijaron en cuatro años.
      • 1865: Los jueces de los tribunales superiores e inferiores fueron elegidos por la asamblea general. Los jueces de los tribunales superiores eran vitalicios, mientras que los de los tribunales inferiores duraban cuatro años.
      • 1790: Los jueces del tribunal superior eran elegidos de por vida por votación conjunta de ambas cámaras de la asamblea general.
      • 1778: Todos los jueces eran elegidos de por vida por el senado y la cámara de representantes.
      • 1776: Todos los jueces, excepto los de los tribunales de cancillería, fueron elegidos de por vida por la asamblea general y el consejo legislativo.

      Propuestas para cambiar el método de selección

      2010

      La jueza Frances P. Segars-Andrews, del Tribunal de Familia del Noveno Circuito Judicial, presentó una demanda en el caso Frances P. Segars-Andrews contra la Comisión de Selección de Méritos Judiciales, et al. Segars-Andrews no fue recomendada para la reelección por la Comisión de Selección de Méritos Judiciales (JMSC) en 2010. Tras la decisión, el juez la impugnó alegando que la composición de la JMSC violaba la separación de poderes y que los miembros legislativos son esencialmente titulares de «dobles cargos». Esto último está prohibido en la Constitución de Carolina del Sur.

      El caso fue juzgado por el Tribunal Supremo de Carolina del Sur, en base a la jurisdicción original. El tribunal falló a favor de la JMSC, al considerar que la constitución no prohibía a los legisladores formar parte de la comisión.

      Durante el juicio, la Liga de Mujeres Votantes de Carolina del Sur presentó un escrito de amicus curiae en apoyo de la impugnación. Sostuvo que la JMSC «sirve como ‘guardián’ para mantener a muchas personas cualificadas, diversas e independientes fuera del proceso de selección»

      1996

      En 1996, los votantes aprobaron el Referéndum 4B de Carolina del Sur. Esta enmienda constitucional creó la Comisión de Selección de Méritos Judiciales para examinar y seleccionar a los candidatos para las vacantes en el tribunal supremo, el tribunal de apelaciones, los tribunales de circuito y los tribunales de familia. La comisión se instituyó al año siguiente.

      Antes de la formación de la comisión, un comité conjunto de las cámaras de la Asamblea General de Carolina del Sur examinaba a los solicitantes y recomendaba los candidatos para las vacantes en los tribunales. Este comité no estaba vinculado a los estatutos ni a las calificaciones específicas de los candidatos. Tampoco podía eliminar a un aspirante del proceso por falta de cualificación.

      Selección de jueces federales

      Los jueces de los tribunales de distrito de los Estados Unidos, que se seleccionan en cada estado, pasan por un proceso de selección diferente al de los jueces estatales.

      Los tribunales de distrito son atendidos por jueces federales del artículo III, que son nombrados de por vida mientras tengan buena conducta. Suelen ser recomendados primero por los senadores (o miembros de la Cámara, ocasionalmente). El presidente de los Estados Unidos nombra a los jueces, que luego deben ser confirmados por el Senado de los Estados Unidos de acuerdo con el artículo III de la Constitución de los Estados Unidos.

      Flujograma de selección de jueces federales.png

      En otros estados

      Haga clic en el siguiente mapa para explorar los procesos de selección judicial en otros estados.

      See also

      • South Carolina judicial elections
      • Legislative election of judges
      • Gubernatorial appointment of judges
      • Partisan election of judges
      • Courts in South Carolina
      • Official website of the South Carolina Judicial Department
      • South Carolina Judicial Department, «How Judges Are Elected in South Carolina»
      • American Judicature Society, «Judicial Selection in the States: South Carolina»
      • The Beaufort Gazette, «Legislators, judge debate diversity in state courts,» October 12, 2011

      Footnotes

      South Carolina courts

      Federal courts:

      Fourth Circuit Court of Appeals • U.S. District Court: District of South Carolina • U.S. Bankruptcy Court: Distrito de Carolina del Sur

      Tribunales estatales:

      Tribunal Supremo de Carolina del Sur- Tribunal de Apelaciones de Carolina del Sur- Tribunales de Circuito de Carolina del Sur- Tribunales de Familia de Carolina del Sur- Tribunales de Primera Instancia de Carolina del Sur- Tribunales Municipales de Carolina del Sur- Tribunales de Sucesiones de Carolina del Sur

      Recursos estatales:

      Tribunales en Carolina del Sur – Elecciones judiciales en Carolina del Sur – Selección judicial en Carolina del Sur

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