Hoy en la historia – 3 de enero

La reformadora política y social Lucretia Coffin Mott nació el 3 de enero de 1793 en Nantucket, Massachusetts, en el seno de una familia cuáquera. Inspirada por un padre que animaba a sus hijas a ser útiles y una madre activa en los asuntos comerciales, Lucretia Mott trabajó como una incansable defensora de los oprimidos, al tiempo que criaba a seis hijos. A lo largo de su vida, Mott participó activamente en muchos de los movimientos reformistas de la época, como la abolición, la templanza y el pacifismo. También desempeñó un papel vital en la organización de la Convención de los Derechos de la Mujer de 1848 en Seneca Falls, que lanzó el movimiento del sufragio femenino en América.

. ca. 1860-1880. Sufragio femenino: Fotografías de sufragistas y sus actividades. Impresiones & División de Fotografías

Que nuestras vidas estén de acuerdo con nuestras convicciones de derecho, esforzándonos cada una por llevar a cabo nuestros principios.

Lucretia Mott. De un sermón pronunciado en la reunión de Cherry Street en Filadelfia, el 30 de septiembre de 1849. En Lucretia Mott: Her Complete Speeches and Sermons, editado por Dana Greene.1

El compromiso de Mott con la igualdad de las mujeres se vio reforzado por su experiencia como estudiante y profesora en el internado adyacente a la casa de reunión cuáquera Nine Partners en el condado de Duchess, Nueva York. Mientras estaba en la escuela cuáquera, le llamó la atención el hecho de que «el precio de la educación de las niñas era el mismo que el de los niños, y que cuando se convertían en maestras, las mujeres recibían la mitad de lo que recibían los hombres por sus servicios… La injusticia de esto era tan evidente», recordaba Mott en un esbozo autobiográfico, «que pronto resolví reclamar para mi sexo todo lo que un Creador imparcial había concedido.»2 Nine Partners fue también donde conoció a su futuro marido, el también profesor James Mott.

Lucretia Coffin y James Mott se casaron en 1811 en Filadelfia, donde los Coffin se habían mudado dos años antes. Filadelfia y sus alrededores se convirtieron en el hogar permanente de la creciente familia Mott. Tanto Lucretia Mott como su marido eran ardientes abolicionistas y miembros activos de la Sociedad Religiosa de los Amigos. Sus habilidades como oradora le valieron el reconocimiento como ministra en 1821, y se unió a la rama más radical de los cuáqueros cuando la Sociedad se dividió a finales de la década. En la década de 1830, Mott viajó mucho, predicando contra la guerra, la intemperancia y la esclavitud, al tiempo que servía como secretaria de la influyente Reunión Anual de Mujeres. Mott fundó la Sociedad Antiesclavista Femenina de Filadelfia en 1833, y fue durante la convención de ese grupo en 1838 que los disturbios antiabolicionistas condujeron a la ampliamente publicitada quema de Pennsylvania Hall. Tras la aprobación de la Ley de Esclavos Fugitivos de 1850, la casa de Mott se convirtió en una estación del ferrocarril subterráneo.

Mott conoció a Elizabeth Cady Stanton en la Conferencia Mundial Antiesclavista de 1840 en Londres. Aunque fueron enviadas como delegadas oficiales a la convención, a seis mujeres estadounidenses, incluidas Mott y Stanton, se les negó el derecho a participar debido a su género. Las dos pronto estuvieron de acuerdo en que la situación de las mujeres debía avanzar.

Declaración y protesta de las mujeres de Estados Unidos por la Asociación Nacional del Sufragio Femenino. 4 de julio de 1876. Filadelfia, 1876. Efemérides impresas: Tres siglos de folletos y otros artículos impresos. Rare Book & Special Collections Division

En 1848, Mott, Stanton y otras tres mujeres lanzaron el movimiento por los derechos de la mujer en Estados Unidos al convocar la Convención de Seneca Falls, que se reunió durante dos días de julio en el estado de Nueva York. La Declaración de Sentimientos firmada allí por Stanton, Mott y otras participantes pedía la extensión de los derechos civiles básicos a las mujeres. Estos incluían el derecho al voto y el derecho a la propiedad.

Después de la Guerra Civil y de la aprobación de las enmiendas decimocuarta y decimoquinta, Mott se unió a la Asociación Nacional del Sufragio Femenino (NWSA), formada en 1869. En el centenario de la independencia de Estados Unidos, las líderes de la NWSA renovaron su llamamiento a la igualdad de las mujeres con su Declaración y Protesta de las Mujeres de Estados Unidos de 1876. El documento pedía la destitución de los líderes de los Estados Unidos por el hecho de que cobraban impuestos a las mujeres sin representación y les negaban el juicio por un jurado de pares.

Aunque las mujeres no obtuvieron el derecho al voto hasta 1920, cuarenta años después de la muerte de Lucretia Mott en 1880, ella vivió para ver el cumplimiento de varias demandas establecidas en la Declaración de Sentimientos. En 1880, por ejemplo, la mayoría de los estados concedían a la mujer el derecho a tener propiedades independientemente de su marido, y varias universidades estatales y privadas admitían a mujeres, incluido el Swarthmore College coeducativo, que la propia Mott ayudó a establecer.

Dana Greene, editora, Lucretia Mott: Her Complete Speeches and Sermons (Nueva York: The Edwin Mellen Press, 1980), 113. (Volver al texto)

  • Margaret Hope Bacon, editora, Lucretia Mott Speaking: Excerpts from the Sermons & Speeches of a Famous Nineteenth Century Quaker Minister & Reformer (Wallingford, Pa.: Pendle Hill Publications, 1980), 6. (Return to text)
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