Diabetes y ansiedad: Todo lo que necesita saber

La ansiedad es muy común en las personas con diabetes, y por una buena razón.

En la vida con diabetes – tipo 1 o tipo 2 – puede haber una sensación constante de preocupación y estrés a lo largo de cada parte de cada día porque su azúcar en sangre nunca está quieto. Y como sabemos muy bien, los niveles de azúcar en sangre demasiado altos o demasiado bajos pueden tener una variedad de consecuencias con diferentes grados de peligro.

En este artículo, vamos a discutir lo que es la ansiedad, por qué las personas con diabetes son más propensas a desarrollar trastornos de ansiedad generalizada, las últimas investigaciones sobre la diabetes y la ansiedad, y las opciones de tratamiento disponibles en la actualidad.

La diabetes y la ansiedad

La diabetes y la ansiedad

Tabla de contenidos

¿Qué es la ansiedad?

La ansiedad es esencialmente una preocupación intensa por algo que puede ocurrir o por algo que tiene un resultado imprevisible (es decir: algo que no puedes controlar).

While nearly everyone experiences temporary moments of anxiety in life, it becomes a problem when the amount or frequency of your anxiety is disproportionate and affecting your daily life. This degree of anxiety would qualify as a «generalized anxiety disorder» or «panic disorder.»

According to the National Institute of Health, symptoms of an anxiety disorder include:

  • Excessive anxiety or worry, most days, for at least 6 months
  • Feeling on-edge, restless or wound-up
  • Feeling overly tired, mentally and/or physically
  • Difficulty concentrating
  • Feeling as though your mind is «blank»
  • General irritability and anger
  • Overreacting to small things
  • General muscle tension
  • Difficulty sleeping, including insomnia, waking up frequently or feeling exhausted despite plenty of sleep
  • When these symptoms are affecting your personal relationships, work-life, education, and ability to maintain your day-to-day responsibilities and self-care

Symptoms of a panic disorder and an actual panic attack include:

  • Recurrent and unexpected panic attacks
  • Intense fear that comes on quickly, reaching peak intensity within minutes
  • Triggered often by an object, situation, location, or experience
  • Heart palpitations or «racing» heartbeat
  • Sweating
  • Trembling or shaking
  • Shortness of breath
  • Feeling as though you’re being smothered or choking, no poder respirar completamente
  • Sentimientos de fatalidad inminente
  • Sentirse fuera de control
  • El eventual desarrollo de una fobia severa a cierta cosa, lugar, situación

Por qué la ansiedad es tan común en personas con diabetes

Investigadores de Yale dijeron una vez que la diabetes y la ansiedad son prácticamente primos. Cuando tomas una enfermedad crónica (diabetes tipo 1 o tipo 2) que gira en torno a decisiones constantes que crean fluctuaciones constantes en el azúcar en sangre -y esas fluctuaciones pueden ser intensamente peligrosas- tienes la receta perfecta para la ansiedad.

Y, por supuesto, con ambos tipos de diabetes, la preocupación constante por las complicaciones a largo plazo están siempre presentes, y es algo que nos recuerdan constantemente los profesionales sanitarios y los medios de comunicación.

Diabetes tipo 1 y ansiedad

La diabetes tipo 1, que depende de la microgestión constante de la insulina, puede conducir al desarrollo de la ansiedad debido a un miedo generalizado a las complicaciones, a los niveles «imperfectos» de azúcar en sangre, a las bajadas de azúcar leves o graves y al esfuerzo constante por el control.

En la vida con diabetes tipo 1, cuantas más variables sea capaz de controlar un paciente, más se presume que podrá gestionar sus niveles de azúcar en sangre. La comida, la actividad, las hormonas, el estrés, la hidratación, las fluctuaciones de azúcar en sangre durante el trabajo o la escuela o la crianza de los hijos, e incluso algo tan simple como hacer la compra en el supermercado, tienen un impacto importante e inmediato en los niveles de azúcar en sangre.

Cuando una o muchas de estas variables están fuera de nuestro control -lo que es probable que ocurra a menudo- la ansiedad puede desarrollarse fácilmente. (¡El agotamiento de la diabetes también puede desarrollarse como resultado de la ansiedad!)

Diabetes tipo 2 y ansiedad

En la diabetes tipo 2, algunos pacientes están tomando insulina u otros medicamentos que pueden reducir el azúcar en la sangre. Estos pacientes serían igual de vulnerables a desarrollar ansiedad en torno a la hipoglucemia leve o grave descrita anteriormente, y al esfuerzo constante por el control de algo que nunca puede ser verdaderamente controlado.

La diabetes tipo 2 también presenta una sensación general de impotencia y agobio, porque las responsabilidades y la disciplina diaria requeridas para mejorar, con suerte, los niveles de azúcar en la sangre pueden ser desalentadoras y parecer imposibles de cumplir a largo plazo.

Sentir que debería hacer esto, esto y aquello perfectamente cada día pero saber que esas expectativas son más de lo que puede soportar puede producir fácilmente sentimientos de fracaso y derrota, lo que sólo alimenta la ansiedad aún más.

Miedo, diabetes y ansiedad

El miedo es una gran parte de la ansiedad – y fácilmente una gran parte de vivir con diabetes. Anyone with diabetes, at any age, could develop enough fear around a particular aspect of living with diabetes that it becomes a significant struggle to manage their diabetes well, or it begins impacting other aspects of their day-to-day life.

These diabetes-related fears could include:

  • High blood sugars
  • Low blood sugars
  • Needles and injection pain
  • Dosing insulin for foods with uncertain carb-contents
  • Dosing insulin for difficult foods like pizza or cake
  • Dosing insulin for foods you don’t normally eat
  • CGM sensor application
  • Insulin pump infusion site application
  • CGM arrows of increasing or decreasing blood sugar levels
  • Carbohydrates or other specific food groups
  • Blood sugar fluctuations at work, school, playground, swimming, etc.
  • Developing a diabetes complication

One of the most common fears that develop in people with diabetes is a fear of low blood sugars. Let’s take a closer look at this.

Fear of low blood sugars (hypoglycemia)

A fear of low blood sugars is a very common and justified form of anxiety that anyone taking insulin or other medications that decrease blood sugar levels could develop.

A menudo, la ansiedad severa y el miedo en torno a las bajadas se desarrollan después de experimentar una bajada de azúcar intensamente severa que le dejó inconsciente, con necesidad de una inyección de glucagón, con convulsiones, o que ocurrió durante una situación como cuando estaba conduciendo.

Una experiencia traumática de bajada de azúcar puede robar completamente a una persona su confianza en su capacidad para gestionar y tratar la bajada de azúcar media. Una bajada severa nos puede pasar a cualquiera de nosotros – y volver de esa experiencia psicológicamente no es fácil.

El mayor desafío con el miedo a la hipoglucemia es que inevitablemente experimentará una bajada de azúcar en su futuro – a menos que a propósito tenga sus niveles de azúcar altos todo el tiempo en un esfuerzo por evitarlos por completo. Sin embargo, esto no apacigua su ansiedad porque ahora está poniendo en peligro su salud y seguridad a largo plazo con niveles de azúcar en sangre constantemente elevados.

Reconstruir su confianza en su capacidad para gestionar sus niveles bajos de azúcar en sangre -y devolver sus niveles de azúcar en sangre a un rango saludable en general- lleva tiempo.

El Dr. Mark Heyman, psicólogo especializado en diabetes del Centro para la Diabetes y la Salud Mental, trabaja con sus pacientes precisamente en esto.

«Intento ayudar a los pacientes a dar un paso atrás y ver realmente el contexto de lo que ha sucedido para recuperar un sentido de confianza en su capacidad para gestionar sus niveles de azúcar en sangre»

El Dr. Heyman -que también ha vivido con diabetes tipo 1 durante más de 20 años- también ayuda a los pacientes a recuperar su confianza preparándoles para bajadas leves allí mismo en su consulta, con su pleno consentimiento. Al ver que pueden tratar una bajada de azúcar normal por sí mismos, poco a poco se sienten más cómodos permitiendo que sus glucemias bajen a rangos más seguros a diario.

En general, los pacientes que luchan con glucemias altas a propósito para controlar su ansiedad en torno a las bajadas también pueden trabajar con su equipo sanitario para ajustar gradualmente sus dosis de insulina -poco a poco en el transcurso de las semanas- para bajar a un rango más seguro.

Aunque el objetivo para la mayoría de nosotros con diabetes es un nivel de azúcar en sangre de entre 70 y 160 mg/dl, para algunas personas que luchan contra la ansiedad, el objetivo de un nivel de azúcar en sangre de entre 150 y 200 mg/dl va a ser mucho más seguro para su salud a largo plazo que el rango de 250 a 350 mg/dl en el que han estado.

¡Hable con su equipo sanitario! Explíqueles cómo se siente, cómo ha estado afrontando la restricción de la insulina para mantener sus niveles de azúcar en sangre más altos y pida ayuda.

Investigación sobre la diabetes y la ansiedad

Sabes que no estás solo en tus sentimientos de ansiedad como persona con diabetes cuando hay una gran cantidad de investigaciones sobre el tema. De hecho, hay tanta investigación sobre la ansiedad en pacientes con diabetes que deberías sentirte bastante justificado en tu propia lucha contra ella!

La ansiedad en los jóvenes con diabetes tipo 1 impacta negativamente en el control de la diabetes

Ser un adolescente ya es lo suficientemente duro, añadir el control de la diabetes a la experiencia de crecer es tremendamente desafiante, sobre todo mentalmente.

Este estudio de 2016 de Australia determinó que los jóvenes con diabetes tipo 1 que luchaban contra la ansiedad y la depresión tenían una gestión del azúcar en sangre gravemente «comprometida».

Por supuesto, los niveles más altos de azúcar en la sangre también aumentan los sentimientos generales de depresión, la falta de energía y la falta de entusiasmo por las alegrías habituales de la vida, lo que solo exacerba aún más la ansiedad.

La investigación concluyó que los jóvenes con diabetes deben ser examinados con más frecuencia para detectar signos de depresión y ansiedad, y también se les debe proporcionar apoyo antes.

Otro estudio de 2018 de Yale sobre los jóvenes con diabetes tipo 1 añadió que esta población también se enfrenta a un mayor riesgo de trastornos alimentarios – probablemente un resultado directo de la ansiedad que puede desarrollarse en torno a la comida, la actividad y el peso.

Los pacientes con diabetes tipo 2 muestran más signos de ansiedad que los que no la padecen

Este estudio de 2016 de Carolina del Norte descubrió que los pacientes con diabetes tipo 2 mostraban síntomas clínicos y subclínicos» de ansiedad con más frecuencia que los pacientes sin diabetes.

Los investigadores también descubrieron que los pacientes con ansiedad suelen tener más dificultades para alcanzar los objetivos de azúcar en sangre y una mayor incidencia de complicaciones relacionadas con la diabetes.

Otro estudio de 2018 realizado en Bulgaria descubrió que las mujeres con síndrome metabólico (que incluye la diabetes tipo 2) también tienen tasas más altas de ansiedad y depresión en comparación con los pacientes sin síndrome metabólico.

Las mujeres embarazadas con diabetes tienen un mayor riesgo de ansiedad

La presión constante durante el embarazo para lograr niveles de azúcar en sangre casi perfectos puede ser abrumadora.

La ansiedad no solo es probable, sino que debería esperarse, como apoya este estudio de 2016 en Brasil. Aunque es uno de los retos más increíbles que una mujer podría emprender, controlar la diabetes durante el embarazo puede ser increíblemente estresante.

Debido a que hay aún más variables que afectan a los niveles de azúcar en la sangre durante el embarazo, un manejo más estricto requiere constantes controles de azúcar en la sangre y ajustes en las dosis de insulina, junto con la presión de saber que su azúcar en la sangre impacta en el bienestar de su bebé minuto a minuto.

El estudio concluyó, sin embargo, que la ansiedad era bastante generalizada alrededor de todo el embarazo en lugar de estar relacionada con un nivel de azúcar en la sangre en particular en un momento dado.

La depresión y la ansiedad pueden aumentar el riesgo de un paciente de padecer diabetes tipo 2

Este estudio de 2017 de Florida e Indiana encontró que el 25 por ciento de los pacientes con depresión y ansiedad desarrollaron diabetes tipo 2 dentro del período de 10 años del estudio. Y concluyó que ayudar a los pacientes a prevenir el desarrollo de la diabetes debería incluir un tratamiento más adecuado y la detección de problemas de salud mental.

«Estos hallazgos sugieren que el cribado positivo de la ansiedad es un factor de riesgo para la diabetes mellitus en los adultos mayores, independientemente de la depresión y los factores de riesgo tradicionales de la diabetes mellitus», explicaron los investigadores.

«La ansiedad requiere una mayor consideración y concienciación en el contexto de la evaluación del riesgo de diabetes mellitus y la prevención primaria.»

Síntomas de depresión o ansiedad en pacientes con diabetes tipo 2 asociados a una menor frecuencia de ejercicio

Este estudio de 2017 realizado en Canadá descubrió que los pacientes con diabetes tipo 2 que luchaban contra problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad también hacían ejercicio con menos frecuencia.

Los investigadores también concluyeron que estos hallazgos no se producían de forma paralela, sino que la depresión es un verdadero obstáculo o barrera para hacer ejercicio con regularidad en esta población de pacientes.

Manejar y tratar la ansiedad como persona con diabetes

Obtener ayuda para la ansiedad puede ser un desafío por una variedad de razones.

La primera es que los problemas de salud mental, en general, todos vienen con el estigma de sentirse como si fueras débil o defectuoso por luchar en primer lugar. La realidad es que aunque cosas como la depresión y la ansiedad rara vez se discuten tan abiertamente como temas como su bomba de insulina favorita o las recetas de pan bajo en carbohidratos, son muy comunes, y usted no está solo.

Pida ayuda a su médico de atención primaria o a su equipo de atención médica para la diabetes

Sólo porque esté lidiando con la ansiedad ahora no significa que lo hará para siempre – especialmente si obtiene la ayuda que necesita. Hable con su equipo de atención médica para que le remitan a un terapeuta o para que empiece a tomar un medicamento que le ayude a disminuir su ansiedad. Hay muchas opciones, pero sólo pueden ayudarte si pides ayuda.

Considere la posibilidad de hacer terapia

Si no le entusiasma la idea de hacer terapia, tenga en cuenta que hay muchos tipos de terapia. No todas implican simplemente sentarse en un sofá y charlar sobre tu vida. La terapia cognitiva, el EMDR, la hipnoterapia e incluso la terapia con caballos son algunas de las muchas opciones que podrían ayudar a una persona con ansiedad. Y si no le gusta ese primer terapeuta, pida a su médico que le ayude a encontrar otro.

Considere la posibilidad de tomar un medicamento

… para ayudar a mejorar su estado mental ahora mientras trabaja en otras áreas de su vida. Tu ansiedad puede estar directamente relacionada con una parte de tu vida que puedes cambiar, pero mientras estás en ese proceso… tomar un medicamento que ayude a aumentar las sustancias químicas buenas (dopamina y serotonina) para compensar la ansiedad puede suponer una gran diferencia.

Algunos medicamentos para la ansiedad generalizada se clasifican en realidad como antidepresivos:

  • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • Antidepresivos atípicos
  • Antidepresivos tricíclicos antidepresivos
  • Inhibidores de la monamina oxidasa (IMAO)
  • Los medicamentos utilizados específicamente para los ataques de ansiedad o de pánico pertenecen a una categoría propia y funcionan de forma más inmediata:

    • Benzodiazepinas
    • Beta-bloqueantes
      • Algunos de estos medicamentos podrían tener un impacto en sus niveles de azúcar en sangre y en la resistencia a la insulina. Hable con su médico sobre el potencial de estos antes de comenzar el medicamento, para que esté preparado para hacer ajustes en sus dosis.

        Además, recuerde que hay varios tipos diferentes de antidepresivos y ansiolíticos, por lo que el primero que pruebe puede no ser el adecuado para su cuerpo y su depresión.

        Busque ayuda inmediatamente si su ansiedad o pánico se vuelve grave

        Si su ansiedad o ataque de pánico se siente incontrolable, acuda a la sala de emergencias o a la clínica de atención urgente más cercana.

        Si tiene pensamientos suicidas

        … contacte con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en el 1-800-273-8255 para obtener apoyo.

        Recuerde: ¡vivir con diabetes es un reto!

        ¡Estás haciendo un gran trabajo! El hecho de que «genial» no siempre parezca perfecto sobre el papel no importa. El objetivo no es la perfección. Y sobre todo, ¡recuerda que no estás solo! La ansiedad y la depresión son retos comunes para las personas con diabetes porque vivir con diabetes es un reto.

        Deberíamos esperar tener dificultades en algunos momentos de nuestra vida.

        Deberíamos esperar sentirnos abrumados porque nuestro cuerpo no está gestionando algo que está diseñado para cuidar completamente por sí mismo.

        Respira profundamente. You can get through this.

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