Cornel West

Filósofo estadounidense, Cornel West (nacido en 1953) se ganó rápidamente el reconocimiento como crítico de la cultura, intérprete de la experiencia afroamericana, defensor de la justicia social y analista del arte y la filosofía posmoderna.

Cornel West, nacido en Tulsa, Oklahoma, en 1953, vivió la mayor parte de su infancia y juventud en barrios obreros segregados de Oklahoma, Kansas y California. En el instituto destacó en el ámbito académico y deportivo. Se licenció en la Universidad de Harvard y se doctoró en filosofía en Princeton en 1980. Mientras era estudiante de posgrado, fue ayudante de cátedra de humanidades y ética en Harvard y de filosofía en Princeton.

En 1977 se incorporó al cuerpo docente del Union Theological Seminary de Nueva York, donde enseñó filosofía clásica y contemporánea. De 1984 a 1987 enseñó en la Escuela de Divinidad de la Universidad de Yale, y luego volvió a Union en 1987-1988. En 1988, la Universidad de Princeton le contrató como director de su Programa de Estudios Afroamericanos y como profesor de religión. En el primer programa reunió a un grupo multidisciplinar de artistas literarios y eruditos que interpretaban la experiencia afroamericana en la historia y la literatura.

West se ganó desde el principio una reputación de erudito de entusiasmo contagioso, aguda perspicacia y amplios intereses. Una década después de obtener su doctorado, aceptó nombramientos como visitante en el Barnard College, el Williams College, el Princeton Theological Seminary, el Haverford College, la City University of New York (Center for Worker Education), la Harvard Divinity School y la Universidad de París. Además, dio conferencias en más de cien colegios y universidades de Estados Unidos. Enseñó filosofía a los reclusos de una prisión federal, una distinción inusual para un filósofo académico. En la misma década produjo docenas de ensayos y reseñas, publicados en libros y en revistas, tanto académicas como de divulgación.

En una época de especialización académica, West cultivó intereses muy diversos. Su ágil mente bailaba de un tema a otro con un virtuosismo deslumbrante. Por un lado, era un filósofo social que se inspiraba en la tradición marxista, pero que no se sentía comprometido con ninguna ortodoxia marxista. Su erudición estaba estrechamente relacionada con la participación activa en los movimientos por la justicia social y racial. Fue simultáneamente un intérprete de la experiencia afroamericana para los estadounidenses blancos, de la filosofía estadounidense para los europeos, de las creencias democráticas para los sudafricanos, de las ideas religiosas para los laicos y de los temas laicos para los religiosos. Como filósofo, mostró especial interés por el pragmatismo, el pensamiento posmoderno y la filosofía de la religión. Sus intereses artísticos incluían la literatura (había publicado un relato corto y sus amigos predecían que escribiría una novela), la ópera (se le veía ocasionalmente en Salzburgo), el cine (fue becario del British Film Institute) y la arquitectura (dio clases en la Escuela de Arquitectura de Milán, Italia).

El centro unificador de estos diversos intereses era la preocupación por la crítica cultural: intelectual, estética, ética y religiosa. Cualquiera que fuera el ámbito de interés humano en el que se adentrara, desde las artes hasta la filosofía más técnica, pronto se relacionó con sus expresiones en la sociedad contemporánea y su significado para la autocomprensión y la justicia humanas. Westappreciaba la cultura como expresión de la creatividad humana; también veía que la cultura a menudo oprime a los seres humanos, especialmente a los marginados. Unió el análisis intelectual y la implicación social, la erudición y la acción, el mundo académico y la vida política.

Aunque reconocía con valentía sus raíces en la iglesia afroamericana, West hizo críticas mordaces a las creencias y prácticas religiosas, y no pidió ningún favoritismo para la religión en los debates intelectuales de las universidades y la sociedad. Se inspiró en la tradición profética de la Biblia, y las palabras «profético» y «profecía» aparecen a menudo en sus escritos.

West era un conferenciante elocuente, cuyo cuerpo ágil y enérgico se implicaba totalmente en el torrente de palabras e ideas que salían de su boca. Pedía a sus oyentes no sólo que escucharan lo que decía, sino que entraran en sus procesos de pensamiento y compartieran sus entusiasmos o generaran sus propios pensamientos y entusiasmos. Su forma de hablar simbolizaba sus convicciones, que rechazaban el divorcio entre el cuerpo y la mente, entre la emoción y el intelecto, característico de gran parte de la filosofía desde Descartes. En una época en la que muchos filósofos se horrorizarían al ser llamados predicadores, West (aunque no era ministro ordenado) no se avergonzaba de predicar un sermón ocasional. Para él, la pasión por la justicia social era tan respetable y exigente desde el punto de vista intelectual como el más riguroso análisis intelectual de las proposiciones, y ambas cosas nunca estuvieron lejos en su filosofía.

West escribió y fue coautor de numerosos libros sobre filosofía, raza y sociología. Su obra Race Matters (Cuestiones raciales) ganó el premio Critics Choice Award y fue incluido en la lista de libros notables del año del New York Times en 1992. Otras obras son Keeping the Faith: Philosophy and Race in American (1993) y Jews and Blacks: Let the Healing Begin (1995), en colaboración con Michael Lerner. En 1996 fue coautor de The Future of Race (El futuro de la raza) con su colega de Harvard, Henry Louis Gates, Jr.

West fue un frecuente conferenciante invitado en los campus universitarios de todo el país. Se incorporó a la Facultad de Harvard en 1994 como profesor de Religión y Estudios Afroamericanos. Durante el semestre de otoño de 1996 fue profesor invitado en la Universidad de Arizona. West fue uno de los oradores principales durante la celebración de la Semana de los Derechos Humanos de Martin Luther King, Jr. de 1997 en la Universidad Estatal de Boise. En Harvard, West era conocido por sus electrizantes presentaciones que inspiraban a los estudiantes a analizar críticamente sus propias creencias sobre raza, cultura y clase. Gates describió en una ocasión a West como «el intelectual afroamericano preeminente de nuestra generación».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *