Ciencias

El platino rara vez se encuentra en la superficie de la Tierra y, de hecho, es 30 veces más raro que el oro. Las fuentes de las rocas mineralizadas suelen estar en zonas de corrientes de agua en forma de depósitos aluviales. En Sudamérica, las civilizaciones precolombinas encontraron platino mezclado con oro en depósitos fluviales. Los mayores yacimientos de platino se encuentran en Rusia, Sudáfrica y Zimbabue, con depósitos más pequeños en Canadá y Estados Unidos. En Sudáfrica, donde se produce la mayor producción minera, el mineral cooperita representa la principal fuente de platino. La estructura geológica del mineral en Sudáfrica es una intrusión denominada Complejo Bushveld. El platino también coexiste con los diamantes. El yacimiento de J-M Reef en Montana contiene principalmente cobre y níquel, con un bajo contenido de platino como subproducto. Los depósitos de grava de Alberta (Canadá) son una fuente de platino en ciertos ríos, donde coincide con el oro y otros minerales. Los copos de platino pueden recuperarse mediante lavados de grava, mesas de agitación y otros métodos. Por lo general, los granos de platino requieren microscopía para su identificación en los depósitos aluviales. El mineral esperrilita, en depósitos de níquel, también proporciona una fuente de platino en Ontario.

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