Diabetes und Ängste: Alles, was Sie wissen müssen

Angstzustände sind bei Menschen mit Diabetes sehr häufig, und das aus gutem Grund.

Im Leben mit Diabetes – ob Typ 1 oder Typ 2 – kann es ein ständiges Gefühl der Sorge und des Stresses geben, weil der Blutzucker nie stillsteht. Und wie wir nur zu gut wissen, können sowohl zu hohe als auch zu niedrige Blutzuckerwerte eine Vielzahl von Folgen mit unterschiedlichem Gefährdungsgrad haben.

In diesem Artikel werden wir erörtern, was Angst ist, warum Menschen mit Diabetes eher generalisierte Angststörungen entwickeln, die neuesten Forschungsergebnisse zu Diabetes und Angst sowie die heute verfügbaren Behandlungsmöglichkeiten.

Diabetes und Angst

Diabetes und Angst

Inhaltsverzeichnis

Was ist Angst?

Angst ist im Wesentlichen eine intensive Sorge über etwas, das passieren könnte, oder über etwas mit unvorhersehbarem Ausgang (d.h. etwas, das man nicht kontrollieren kann).

While nearly everyone experiences temporary moments of anxiety in life, it becomes a problem when the amount or frequency of your anxiety is disproportionate and affecting your daily life. This degree of anxiety would qualify as a „generalized anxiety disorder“ or „panic disorder.“

According to the National Institute of Health, symptoms of an anxiety disorder include:

  • Excessive anxiety or worry, most days, for at least 6 months
  • Feeling on-edge, restless or wound-up
  • Feeling overly tired, mentally and/or physically
  • Difficulty concentrating
  • Feeling as though your mind is „blank“
  • General irritability and anger
  • Overreacting to small things
  • General muscle tension
  • Difficulty sleeping, including insomnia, waking up frequently or feeling exhausted despite plenty of sleep
  • When these symptoms are affecting your personal relationships, work-life, education, and ability to maintain your day-to-day responsibilities and self-care

Symptoms of a panic disorder and an actual panic attack include:

  • Recurrent and unexpected panic attacks
  • Intense fear that comes on quickly, reaching peak intensity within minutes
  • Triggered often by an object, situation, location, or experience
  • Heart palpitations or „racing“ heartbeat
  • Sweating
  • Trembling or shaking
  • Shortness of breath
  • Feeling as though you’re being smothered or choking, unfähig, vollständig zu atmen
  • Gefühle von drohendem Unheil
  • Gefühl, die Kontrolle zu verlieren
  • Die mögliche Entwicklung einer schweren Phobie gegen eine bestimmte Sache, Ort, Situation

Warum Ängste bei Diabetikern so häufig sind

Forscher in Yale haben einmal gesagt, dass Diabetes und Angst praktisch verwandt sind. Wenn man eine chronische Krankheit (Typ-1- oder Typ-2-Diabetes) hat, bei der es um ständige Entscheidungen geht, die zu ständigen Schwankungen des Blutzuckerspiegels führen – und diese Schwankungen können sehr gefährlich sein -, dann hat man das perfekte Rezept für Angst.

Und natürlich ist bei beiden Diabetestypen die ständige Sorge um langfristige Komplikationen allgegenwärtig, worauf wir ständig von medizinischen Fachkräften und den Medien hingewiesen werden.

Typ-1-Diabetes und Angst

Der Typ-1-Diabetes, bei dem eine ständige Insulinbehandlung erforderlich ist, kann aufgrund der allgemeinen Angst vor Komplikationen, „unvollkommenen“ Blutzuckerwerten, leichten oder schweren Unterzuckerungen und dem ständigen Bemühen um Kontrolle zur Entwicklung von Angstzuständen führen.

Im Leben mit Typ-1-Diabetes gilt: Je mehr Variablen ein Patient kontrollieren kann, desto besser ist er vermutlich in der Lage, seinen Blutzuckerspiegel zu steuern. Nahrung, Aktivität, Hormone, Stress, Flüssigkeitszufuhr, Blutzuckerschwankungen während der Arbeit, der Schule oder der Erziehung und sogar etwas so Einfaches wie der Lebensmitteleinkauf haben alle eine große und unmittelbare Auswirkung auf den Blutzuckerspiegel.

Wenn man eine oder mehrere dieser Variablen nicht mehr unter Kontrolle hat – was wahrscheinlich häufig der Fall ist -, können leicht Ängste entstehen. (Auch Diabetes-Burnout kann sich als Folge von Angst entwickeln!)

Typ-2-Diabetes und Angst

Bei Typ-2-Diabetes nehmen einige Patienten Insulin oder andere Medikamente ein, die den Blutzucker senken können. Diese Patienten sind ebenso anfällig für die oben beschriebene Angst vor leichten oder schweren Hypoglykämien und dem ständigen Bemühen um Kontrolle über etwas, das nie wirklich kontrolliert werden kann.

Typ-2-Diabetes führt auch zu einem allgemeinen Gefühl der Hilflosigkeit und Überforderung, weil die Verantwortung und die tägliche Disziplin, die erforderlich sind, um den Blutzuckerspiegel hoffentlich zu verbessern, entmutigend sein können und sich auf Dauer unmöglich anfühlen.

Das Gefühl, dies und jenes jeden Tag perfekt machen zu müssen, aber zu wissen, dass man diese Erwartungen nicht erfüllen kann, kann leicht zu Gefühlen des Versagens und der Niederlage führen, was die Angst nur noch weiter verstärkt.

Angst, Diabetes und Angst

Angst ist ein großer Teil der Angst – und ganz einfach ein großer Teil des Lebens mit Diabetes. Anyone with diabetes, at any age, could develop enough fear around a particular aspect of living with diabetes that it becomes a significant struggle to manage their diabetes well, or it begins impacting other aspects of their day-to-day life.

These diabetes-related fears could include:

  • High blood sugars
  • Low blood sugars
  • Needles and injection pain
  • Dosing insulin for foods with uncertain carb-contents
  • Dosing insulin for difficult foods like pizza or cake
  • Dosing insulin for foods you don’t normally eat
  • CGM sensor application
  • Insulin pump infusion site application
  • CGM arrows of increasing or decreasing blood sugar levels
  • Carbohydrates or other specific food groups
  • Blood sugar fluctuations at work, school, playground, swimming, etc.
  • Developing a diabetes complication

One of the most common fears that develop in people with diabetes is a fear of low blood sugars. Let’s take a closer look at this.

Fear of low blood sugars (hypoglycemia)

A fear of low blood sugars is a very common and justified form of anxiety that anyone taking insulin or other medications that decrease blood sugar levels could develop.

Oft entwickeln sich schwere Ängste und Befürchtungen im Zusammenhang mit Unterzuckerungen, nachdem man eine sehr schwere Unterzuckerung erlebt hat, die zur Bewusstlosigkeit geführt hat, bei der man eine Glukagon-Injektion benötigte, einen Krampfanfall erlitt oder während einer Situation auftrat, wie z. B. beim Autofahren.

Eine traumatische Unterzuckerungserfahrung kann einer Person völlig das Vertrauen in ihre Fähigkeit nehmen, mit einer durchschnittlichen Unterzuckerung umzugehen und sie zu behandeln. Eine schwere Unterzuckerung kann jeden von uns treffen – und es ist nicht leicht, sich von dieser Erfahrung psychologisch zu erholen.

Die größte Herausforderung bei der Angst vor Hypoglykämie besteht darin, dass man in Zukunft unweigerlich wieder mit niedrigen Blutzuckerwerten konfrontiert sein wird – es sei denn, man treibt seinen Blutzuckerspiegel absichtlich ständig in die Höhe, um sie gänzlich zu vermeiden. Das beruhigt Sie jedoch nicht, denn jetzt gefährden Sie Ihre langfristige Gesundheit und Sicherheit mit konstant hohen Blutzuckerwerten.

Das Vertrauen in Ihre Fähigkeit, mit niedrigen Blutzuckerwerten umzugehen – und Ihren Blutzucker insgesamt wieder in einen gesunden Bereich zu bringen – braucht Zeit.

Der Diabetes-Psychologe Dr. Mark Heyman vom Center for Diabetes and Mental Health arbeitet mit seinen Patienten genau daran.

„Ich versuche, den Patienten zu helfen, einen Schritt zurückzutreten und wirklich den Kontext des Geschehens zu betrachten, um das Vertrauen in ihre Fähigkeit, mit ihrem Blutzucker umzugehen, wiederzuerlangen.“

Dr. Heyman – der ebenfalls seit über 20 Jahren mit Typ-1-Diabetes lebt – hilft den Patienten auch, ihr Vertrauen wieder aufzubauen, indem er sie in seiner Praxis mit ihrer vollen Zustimmung auf leichte Unterzuckerungen vorbereitet. Indem sie sehen, dass sie eine normale Unterzuckerung selbst bewältigen können, gewinnen sie allmählich mehr Sicherheit darin, ihren Blutzucker täglich in sicherere Bereiche abzusenken.

Im Allgemeinen können Patienten, die mit absichtlich hohen Blutzuckerwerten zu kämpfen haben, um ihre Angst vor Unterzuckerungen in den Griff zu bekommen, auch mit ihrem medizinischen Team zusammenarbeiten, um ihre Insulindosen allmählich – über Wochen hinweg – in einen sichereren Bereich abzusenken.

Während für die meisten Diabetiker Blutzuckerwerte zwischen 70 und 160 mg/dL angestrebt werden, ist es für manche Menschen, die mit Angstzuständen zu kämpfen haben, langfristig wesentlich sicherer, Blutzuckerwerte zwischen 150 und 200 mg/dL zu erreichen, als den Bereich von 250 bis 350 mg/dL, in dem sie sich bisher bewegt haben.

Sprechen Sie mit Ihrem medizinischen Team! Erklären Sie ihnen, wie Sie sich fühlen, wie Sie mit der Einschränkung des Insulins zurechtkommen, um Ihren Blutzuckerspiegel hoch zu halten, und bitten Sie um Hilfe.

Forschung zu Diabetes und Angst

Sie wissen, dass Sie mit Ihren Angstgefühlen als Diabetiker nicht allein sind, wenn es eine Fülle von Untersuchungen zu diesem Thema gibt. Tatsächlich gibt es so viel Forschung über Angst bei Patienten mit Diabetes, dass Sie sich in Ihrem eigenen Kampf damit durchaus berechtigt fühlen sollten!

Angst bei Jugendlichen mit Typ-1-Diabetes wirkt sich negativ auf das Diabetesmanagement aus

Ein Teenager zu sein ist schon schwer genug, aber wenn dann noch das Diabetesmanagement hinzukommt, ist das eine enorme Herausforderung, vor allem psychisch.

Diese australische Studie aus dem Jahr 2016 ergab, dass Jugendliche mit Typ-1-Diabetes, die mit Ängsten und Depressionen zu kämpfen hatten, ein stark „beeinträchtigtes“ Blutzuckermanagement aufwiesen.

Natürlich verstärken höhere Blutzuckerwerte auch das allgemeine Gefühl von Depression, Energielosigkeit und mangelnder Begeisterung für die üblichen Freuden des Lebens, was die Ängste nur noch verschlimmert.

Die Studie kam zu dem Schluss, dass junge Menschen mit Diabetes häufiger auf Anzeichen von Depressionen und Angstzuständen untersucht werden sollten, und dass ihnen auch früher Unterstützung angeboten werden sollte.

Eine weitere Studie von Yale aus dem Jahr 2018 über Jugendliche mit Typ-1-Diabetes fügte hinzu, dass diese Bevölkerungsgruppe auch ein erhöhtes Risiko für Essstörungen hat – wahrscheinlich eine direkte Folge der Ängste, die sich rund um Essen, Aktivität und Gewicht entwickeln können.

Patienten mit Typ-2-Diabetes zeigen mehr Anzeichen von Angst als Patienten ohne Diabetes

Diese Studie aus North Carolina aus dem Jahr 2016 ergab, dass Patienten mit Typ-2-Diabetes häufiger als Patienten ohne Diabetes „klinische und subklinische“ Angstsymptome aufweisen.

Forscher fanden außerdem heraus, dass Patienten mit Angst häufig mehr Schwierigkeiten haben, ihre Blutzuckerziele zu erreichen, und dass es häufiger zu diabetesbedingten Komplikationen kommt.

Eine weitere Studie aus Bulgarien aus dem Jahr 2018 ergab, dass Frauen mit metabolischem Syndrom (zu dem auch Typ-2-Diabetes gehört) im Vergleich zu Patienten ohne metabolisches Syndrom ebenfalls häufiger an Angstzuständen und Depressionen leiden.

Schwangere Frauen mit Diabetes haben ein höheres Risiko für Angstzustände

Der ständige Druck während der Schwangerschaft, nahezu perfekte Blutzuckerwerte zu erreichen, kann überwältigend sein.

Angstzustände sind nicht nur wahrscheinlich, sondern sollten erwartet werden, wie diese Studie aus dem Jahr 2016 in Brasilien belegt. Der Umgang mit Diabetes in der Schwangerschaft ist eine der größten Herausforderungen, die eine Frau bewältigen kann, und kann unglaublich anstrengend sein.

Da es noch mehr Variablen gibt, die den Blutzuckerspiegel während der Schwangerschaft beeinflussen, erfordert ein strafferes Management ständige Blutzuckerkontrollen und Anpassungen der Insulindosen, zusammen mit dem Druck, zu wissen, dass Ihr Blutzucker das Wohlbefinden Ihres Babys Minute für Minute beeinflusst.

Die Studie kam jedoch zu dem Schluss, dass die Angst eher allgemein während der gesamten Schwangerschaft auftrat und nicht mit einem bestimmten Blutzuckerspiegel zu einem bestimmten Zeitpunkt zusammenhing.

Depressionen und Angstzustände können das Risiko eines Patienten für Typ-2-Diabetes erhöhen

Diese Studie aus Florida und Indiana aus dem Jahr 2017 ergab, dass 25 Prozent der Patienten mit Depressionen und Angstzuständen innerhalb des 10-Jahres-Zeitraums der Studie einen Typ-2-Diabetes entwickelten. Sie kam zu dem Schluss, dass Patienten bei der Vorbeugung der Entwicklung von Diabetes durch eine angemessenere Behandlung und ein Screening auf psychische Probleme unterstützt werden sollten.

„Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass ein positives Screening auf Angstzustände ein Risikofaktor für Diabetes mellitus bei älteren Erwachsenen ist, unabhängig von Depressionen und traditionellen Risikofaktoren für Diabetes mellitus“, erklärten die Forscher.

„Angstzustände müssen im Rahmen der Risikobewertung für Diabetes mellitus und der Primärprävention stärker berücksichtigt werden.“

Symptome von Depressionen oder Angstzuständen bei Patienten mit Typ-2-Diabetes gehen mit einer geringeren Bewegungshäufigkeit einher

Diese Studie aus Kanada aus dem Jahr 2017 ergab, dass Patienten mit Typ-2-Diabetes, die mit psychischen Problemen wie Depressionen und Angstzuständen zu kämpfen hatten, auch weniger häufig Sport trieben.

Die Forscher kamen auch zu dem Schluss, dass diese Befunde nicht nebeneinander auftraten, sondern dass Depressionen ein echtes Hindernis oder eine Barriere für eine regelmäßige körperliche Betätigung in dieser Patientenpopulation darstellen.

Umgang mit und Behandlung von Ängsten als Diabetiker

Hilfe für Ängste zu bekommen, kann aus einer Vielzahl von Gründen eine Herausforderung sein.

Der erste ist, dass psychische Gesundheitsprobleme im Allgemeinen mit dem Stigma einhergehen, dass man sich schwach oder fehlerhaft fühlt, weil man überhaupt damit kämpft. Die Realität ist, dass Depressionen und Angstzustände zwar selten so offen diskutiert werden wie Themen wie die Lieblingsinsulinpumpe oder Rezepte für kohlenhydratarmes Brot, dass sie aber sehr häufig vorkommen und Sie nicht allein sind.

Bitten Sie Ihren Hausarzt oder Ihr Diabetes-Team um Hilfe

Nur weil Sie jetzt mit Angstzuständen zu kämpfen haben, heißt das nicht, dass Sie für immer damit zu tun haben werden – vor allem nicht, wenn Sie die Hilfe bekommen, die Sie brauchen. Sprechen Sie mit Ihrem Ärzteteam über eine Überweisung zu einem Therapeuten oder über die Einnahme von Medikamenten, die Ihnen helfen, Ihre Ängste zu lindern. Es gibt so viele Möglichkeiten, aber sie können Ihnen nur helfen, wenn Sie um Hilfe bitten.

Therapie in Erwägung ziehen

Wenn Ihnen der Gedanke an eine Therapie nicht behagt, sollten Sie bedenken, dass es viele Arten von Therapien gibt. Nicht bei allen geht es darum, einfach auf einer Couch zu sitzen und über das eigene Leben zu plaudern. Kognitive Therapie, EMDR, Hypnotherapie und sogar Pferdetherapie sind nur einige der vielen Möglichkeiten, die einem Menschen mit Angstzuständen helfen können. Und wenn Ihnen der erste Therapeut nicht gefällt, bitten Sie Ihren Arzt, Ihnen zu helfen, einen anderen zu finden.

Überlegen Sie, ob Sie nicht ein Medikament einnehmen sollten

…um Ihren mentalen Zustand zu verbessern, während Sie an anderen Bereichen Ihres Lebens arbeiten. Deine Angst kann direkt mit einem Bereich deines Lebens zusammenhängen, den du ändern kannst, aber während du dabei bist … kann die Einnahme eines Medikaments, das dazu beiträgt, die guten Chemikalien (Dopamin und Serotonin) zu erhöhen, um die Angst zu überwiegen, einen großen Unterschied machen.

Einige Medikamente gegen generalisierte Angstzustände sind eigentlich als Antidepressiva eingestuft:

  • Serotonin- und Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer (SNRIs)
  • Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs)
  • Atypische Antidepressiva
  • Tricyclische Antidepressiva
  • Monaminoxidase-Hemmer (MAOIs)

Medikamente, die speziell bei Angst- oder Panikattacken eingesetzt werden, gehören zu einer eigenen Kategorie und wirken sofort:

  • Benzodiazepine
  • Betablocker

Einige dieser Medikamente können Auswirkungen auf Ihren Blutzuckerspiegel und Ihre Insulinresistenz haben. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber, bevor Sie mit der Einnahme des Medikaments beginnen, damit Sie darauf vorbereitet sind, Ihre Dosierung anzupassen.

Außerdem sollten Sie daran denken, dass es verschiedene Arten von Antidepressiva und Medikamenten gegen Angstzustände gibt, so dass das erste, das Sie ausprobieren, möglicherweise nicht das richtige für Ihren Körper und Ihre Depression ist.

Holen Sie sich sofort Hilfe, wenn Ihre Angst- oder Panikzustände schwerwiegend werden

Wenn Sie das Gefühl haben, dass Ihre Angst- oder Panikattacken nicht mehr beherrschbar sind, suchen Sie die nächste Notaufnahme oder Notfallklinik auf.

Wenn Sie Selbstmordgedanken haben

…wenden Sie sich an die Nationale Suizidpräventions-Hotline unter der Nummer 1-800-273-8255, um Unterstützung zu erhalten.

Erinnern Sie sich: Das Leben mit Diabetes ist eine Herausforderung!

Sie machen einen tollen Job! Nur weil „gut“ auf dem Papier nicht immer perfekt aussieht, macht das nichts. Das Ziel ist nicht Perfektion. Und vor allem: Denken Sie daran, dass Sie nicht allein sind! Angstzustände und Depressionen sind für Menschen mit Diabetes keine Seltenheit, denn das Leben mit Diabetes ist eine Herausforderung!

Wir sollten damit rechnen, dass wir uns in unserem Leben manchmal schwer tun.

Wir sollten damit rechnen, dass wir uns überfordert fühlen, weil unser Körper nicht mit etwas zurechtkommt, das er eigentlich ganz allein bewältigen sollte.

Nehmen Sie einen tiefen Atemzug. You can get through this.

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