The Hawaiian Green Sea Turtle „Honu“

Hawaiian honu
  • Hawaiian honu
  • Face to face
  • Green sea turtle
  • Hawaii underwater world inhabitants
  • Hiding under a coral reef
  • Sea turtle feeding on seaweed
  • Sea turtle taking a breath

There are seven species of sea turtles in the world, four of which can be found in the Hawaiian Islands – the green sea turtle, the hawksbill, the leatherback and the olive ridley. The green sea turtle is the most common species of sea turtle in Hawaii and one of the few to have seen numbers rise in recent decades due to conservation efforts.

The green sea turtle (Chelonia mydas) is among the largest marine turtles. Název tohoto druhu je odvozen od barvy jejího tuku, o níž se předpokládá, že je zabarvena její stravou. Zelené mořské želvy plavou oceány již více než 200 milionů let a jsou jedním z mála druhů na Zemi, které přežily vývoj a vymírání dinosaurů a doby ledové a brázdily moře ještě před vznikem Havajských ostrovů.

Havajské legendy jsou opředeny příběhy o tomto nádherném stvoření, včetně zelené mořské želvy „Kauila“, která se dokázala proměnit v dívku a dohlížet na děti hrající si na pláži Punalu’u na Velkém ostrově. Některé prameny dokonce tvrdí, že lidé z Markéz, kteří jako první lidé přicestovali na Havajské ostrovy, se nechali vést mořskými želvami. Na kresbách starých domorodců je zelená mořská želva znázorněna petroglyfem „honu.“

V kmenových dobách měli náčelníci tu čest hodovat na mase mořské želvy a v letech monarchie se tato pochoutka podávala královské rodině. V dnešní době, navzdory ochraně ze strany ekologických agentur, končí miliony těchto prastarých plazů v polévkových hrncích po celém světě.

Želvy zelenavé, které se dožívají v průměru kolem sta let, mají šedohnědý krunýř ve tvaru srdce dlouhý až 3 stopy (90 cm), váží až 200-400 liber (91-181 kg) a vyskytují se v tropických a subtropických vodách po celém světě. Dospělé želvy zelenavé jsou jediné býložravé mořské želvy. V mládí jsou masožravé, živí se houbami, plži a kraby, ale v dospělosti se živí chaluhami, řasami a mořskou trávou. Hlava – kterou na rozdíl od mnoha jiných druhů želv nedokážou želvy zelenavé zatáhnout do krunýře – je mnohem menší než u jiných druhů, takže jejich tmavé oči vypadají ještě větší.

Samci želv zelenavých se rodí na souši, ale prakticky celý život tráví v moři. Na havajských plážích jsou proto pozorovány především samice a mláďata. Historie hraje v reprodukčním cyklu velkou roli – želvy zelenavé migrují stovky kilometrů do míst rozmnožování, kde se páří, a samice želv zelenavých pak cestují na stejné pláže, aby zde zahnízdily jako jejich předchůdkyně. Pro většinu havajských želv tato cesta zahrnuje migraci na klidnější pobřeží neobydlených Severozápadních havajských ostrovů, které leží severozápadně od hlavních, obydlených havajských ostrovů.

Jedinečný hnízdní rituál želvy zelenavé se za miliony let změnil jen velmi málo. Když je samice připravena k vylíhnutí, vyčkává houpáním na příboji až do večerního klidu a chladu. Ve správný okamžik vyplave na obnaženou pláž a ploutvemi vyhloubí dva metry (60 cm) hlubokou díru. Pak se nad ní přikrčí a naklade svá kožovitá vajíčka. Během jedné sezóny může samice želvy zelenavé naplnit tři až čtyři hnízda, v každém z nich může být až 100 vajec. Poté, co hnízdo vyplní pískem, vrhne se zpět do vody a na dva až tři roky, kdy se opět páří, je její mise splněna.

Některá z těchto vajec se však nevylíhnou a ne všechna vylíhlá mláďata o velikosti 5 cm a hmotnosti 28 gramů jsou schopna proběhnout příbojem do volného oceánu. Nebezpečí pro vzácná vajíčka představují krysy, mangusty, houby, krabi, psi a lidé. Těch několik málo mláďat, která přežijí, se musí vyhrabat z písku a utíkat o život.

Želvy jsou při pohybu na souši poměrně nemotorné, ale ve vodě dokážou plavat rychlostí až 56 km/h (35 mph). Dospělé želvy se v klidu musí zhruba jednou za dvě hodiny vynořit na vodní hladinu, aby se nadechly.

Ve 20. století se populace želvy zelenavé snížila natolik, že byla v roce 1978 zařazena na seznam ohrožených druhů. V posledních několika desetiletích se díky ochranářskému úsilí populace želvy zelenavé zvýšila. Studie odhadují, že na Havaji nyní žije až 35 000 dospělých želv zelenavých a možná 250 000 mláďat ve věku do 6 let, jak uvádí George Balazs, havajský mořský vědec (Synopsis of Biological Data on the Green Turtle in the Hawaiian Islands, NOAA-TM-NMFS-SWFC-7, 1980).

Dnes se havajské želvy zelenavé (stejně jako ostatní druhy želv na Havaji) těší plné ochraně podle federálního zákona o ohrožených druzích a podle havajských státních zákonů. Je zakázáno želvy zelenavé lovit, manipulovat s nimi, zraňovat je nebo je obtěžovat či držet v zajetí bez zvláštního povolení pro výzkumné nebo vzdělávací účely. Plavci by navíc měli mít na paměti, že dotýkat se mořských želv, jezdit na nich nebo je pronásledovat je nezákonné. Pokuty mohou dosáhnout až 100 000 dolarů a mohou zahrnovat i trest odnětí svobody.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *